Dopo sette mandati alla guida del distretto calcistico dell’Alta Loira, Raymond Fournel passa il testimone

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Entrato nel Distretto calcistico dell’Alta Loira nel 1978, Raymond Fournel ne è stato poi presidente nel 1996. L’emblematico leader lascerà il suo incarico alla fine del mese, all’età di 77 anni. Ritratto.

Nel suo ufficio, due maglie incorniciate testimoniano i momenti più forti della sua vita da Presidente di Distretto. La prima ci riporta alla finale dei Mondiali del 2006 a Berlino, persa dalla Francia contro l’Italia. Il secondo è un ricordo più felice, poiché ci riporta indietro di sei anni, al trionfo di Kylian Mbappé e dei Blues nella finale contro la Croazia. “I momenti più belli che ho vissuto nella mia carriera da allenatore di calcio sono state le finali della Coppa del Mondo”, ricorda Raymond Fournel. Se dovessi sceglierne solo uno, sarebbe il mio primo nel 1998. Ma andare a Doha (Qatar) o in Brasile è stato eccezionale. » Tuttavia, nulla lasciava presagire che l’uomo cresciuto vicino a Monistrol-sur-Loire sarebbe diventato una figura influente nel calcio dell’Alta Loira e avrebbe aperto le porte alle autorità nazionali.

Da bambino ha partecipato per alcune stagioni al club monistroliano, «per accontentare un papà appassionato». Ma in quegli anni era un altro sport a motivarlo davvero. “Non sono mai stato un grande calciatore, anche se ho un bel ricordo del mio allenatore di allora, René David. Ho preferito andare al club delle bocce della Lyonnaise, non lontano da casa mia. »

Tre anni prima di essere eletto presidente, Raymond Fournel, qui dietro Jacques Barrot, era già presente sul campo. Foto d’archivio DR

Funzionario dell’erario, ha dovuto aspettare il suo trasferimento a Saint-Julien-Chapteuil per riconnettersi con il calcio, unendosi all’Olimpico. “All’epoca, quando eri nuovo in una città, ti veniva chiesto se non volevi entrare nelle file dei vigili del fuoco o della squadra di calcio. Ho detto no ai vigili del fuoco, ma sono entrato nell’ufficio del club Saint-Julien. » Questo primo impegno da leader gli ha permesso di aprire per la prima volta le porte del Distretto. “È stato durante una commissione d’appello, dove sono riuscito a ridurre la sanzione di uno dei nostri giocatori. Devo aver attirato l’attenzione delle autorità poiché poi mi hanno chiesto di unirmi a loro. »

Arrivo in Circoscrizione nel 1978, eletto nel 1980

Raymond Fournel è entrato per la prima volta nel Distretto dell’Alta Loira nel 1978, attraverso una commissione di calcio a sette, che non esiste più. Due anni dopo fu eletto nel comitato direttivo. Prima di diventare presidente nel 1996 e servire sette mandati quadriennali consecutivi. “La sua motivazione era superiore alla media”, saluta il suo presidente delegato Jean-Pierre Defour, che lavora con lui da più di quarant’anni. È qualcuno che era onnipresente in campo e che difficilmente aveva bisogno di delegare. »

Questo viaggio lo porta ad assumere responsabilità oltre i confini dell’Alta Loira. Vicepresidente della Lega AuRA, membro della commissione campionati maschili della Federazione, membro dell’Alta Autorità Federale… I cappelli indossati sono numerosi e il capitolino deve portare con sé un foglietto adesivo per elencarli tutti. “Grazie alla sua longevità e al suo impegno, è diventato un vero personaggio tra i leader”, riconosce Marc Touchet, presidente dell’Associazione nazionale dei presidenti distrettuali di calcio. “È una persona affidabile e competente, soprattutto a livello gestionale. Nel corso degli anni si è fatto notare per la sua rettitudine”, insiste.

Raymond Fournel (a sinistra) ha trascorso gran parte della sua carriera al Distretto, accompagnato da Jean-Pierre Defour (a destra). Foto d’archivio DR

La storia d’amore tra Raymond Fournel e il calcio non si è limitata solo al lavoro manageriale. Si è avvicinato al campo anche come delegato, arbitrando fino al D1 e al D2, negli anni ’80. “Ho smesso di farlo di mia iniziativa, perché non dovevo dilungarmi troppo. Ma quasi me ne sono pentito”, ammette.

Ovviamente l’elenco dei riconoscimenti è lungo quasi quanto quello degli incarichi ricoperti. E se dovessimo sceglierne solo uno? “È essere stato promosso ufficiale dell’Ordine Nazionale al Merito. »

Il doloroso episodio della sponda destra

Infine, è stato come presidente del distretto calcistico dell’Alta Loira che Raymond Fournel ha lasciato il segno. Servire sette mandati consecutivi non è banale. Soprattutto perché la traiettoria non era lineare. Anche l’episodio più significativo di tutti i suoi anni di presidenza è un passaggio doloroso. Aprendo una valigia piena di archivi, custodita in un angolo del suo ufficio, il presidente si rituffa nella questione più difficile della sua carriera. Quello della riva destra del Lignon, durato dal 2011 al 2014. La sua volontà di rimpatriare i club altiligeriani che giocavano nella Loira era ampiamente divisa. “Alcune critiche sono state dolorose da sentire. Alcune persone erano davvero veementi”, si rammarica senza voler approfondire troppo. “È un conflitto che ha consumato molte energie, ha lasciato il segno in tutti noi. Raymond ha subito attacchi personali molto violenti. Eravamo dietro di lui e ha quasi fermato tutto”, confida Jean-Pierre Defour. “È come essere un manager d’azienda, ci sono momenti brutti da attraversare”, mette in prospettiva il presidente del distretto.

Presidente fino alla fine del mese

Ovviamente, quando vive i suoi ultimi momenti da leader, il nativo di Saint-Étienne preferisce ricordare i bei ricordi. “Ho avuto la possibilità, in tutti questi anni, di incontrare donne e uomini straordinari, alcuni dei quali sono diventati amici. »

Predomina il sentimento del dovere compiuto, a pochi giorni dalla fine del suo settimo mandato. “Sono orgoglioso di aver ingaggiato uno come Raphaël Reynaud, diventato allenatore della nazionale francese di futsal. Ha la gratitudine di dire che è in parte grazie a noi. È anche motivo di orgoglio lasciare questa bella casa in buona salute, soprattutto a livello finanziario. »

Se l’assemblea generale del Distretto, questo sabato 15 giugno, dovesse consentire di designare il suo successore, Raymond Fournel sarà ufficialmente in carica fino alla fine del mese. Gli restano quindi pochi giorni per prepararsi a lasciare la Circoscrizione, dopo 28 anni di presidenza.

L’iconico leader avrà inevitabilmente una stretta al cuore quando svuoterà il suo ufficio e toglierà le maglie incorniciate. “Probabilmente verserò una piccola lacrima. Ma a 77 anni è ora di riposarmi e godermi la mia famiglia. »

Luca Jacquet

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