Alle porte dell’inferno

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«Comme des explosions, comme le sifflement d’un train, comme un moteur d’hélicoptère», les gens de Clova demeurent habités par le son «des feux» de 2023. Dans leur regard et leurs souvenirs, l’écho du brasier résonne ancora.

A sud del villaggio, la grande cicatrice nera che corre per chilometri è di una crudeltà più silenziosa, ma altrettanto eloquente. Clova sfregiata.

“The Fog Fire”, iniziato sulla riva dell’omonimo lago, è il più grande dei due incendi che minacciarono Clova un anno fa. Il Ministero delle Risorse Naturali e delle Foreste stima in 9.379 ettari la superficie interessata dalle fiamme.

L’incendio della “Nebbia” (Immagini Courtesy / Le Nouvelliste)

L’incendio è scoppiato sotto la furia dei fulmini alla fine della giornata, a circa otto chilometri dal villaggio. Il tuono, il fulmine, la colonna di fumo, “come un vulcano”.

Apriamo subito le mappe ed elenchiamo il numero di laghi che proteggono dal peggio, crediamo ancora ingenuamente. Il vento e la violenza delle fiamme ignoreranno ostacoli e speranze. Di notte, il cielo diventa presto viola e lascia pochi dubbi su ciò che accadrà.

Naso tra le fiamme

Falegname in pensione, Marcel Drouin ha adottato Clova alcuni anni fa. Le deviazioni delle strade forestali non hanno più molti segreti per lui. È nella sua compagnia che constatiamo le migliaia di ettari andati in fumo. “Ecco, io le chiamo le porte dell’inferno!”

Ricordiamo il disastro con i nomi dei proprietari degli chalet bruciati e con quelli dei laghi di cui le fiamme si sono beffate, nonostante tutte le energie dispiegate per respingere il mostro.

“È stato girato al McKinnon. Da Landry, si fermò a un metro dalla bombola di propano, perché c’era molta erba e molto legno duro. Line e Louis sono stati molto meno fortunati…”

— Marcel Drouin, residente a Clova

Le armi erano disuguali, concordano coloro che hanno incontrato l’incendio. Nonostante la migliore volontà del mondo, gli chalet passeranno. “Siamo riusciti a tenere a bada il fuoco, ma la brace era così fitta sul tetto che le tegole hanno finito per scheggiarsi… Cosa vuoi fare?”

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La nostra guida, Marcel Drouin, parla con rammarico della foresta scomparsa. (Sébastien Houle/Le Nouvelliste)

Valorosi, una dozzina di volontari si alterneranno, aumentando il loro ardore al crepuscolo, quando SOPFEU farà le valigie. Ci misuriamo con la bestia come meglio possiamo, con attrezzature di fortuna, tanta inventiva, una buona dose di coraggio, per settimane intere.

Una pompa e poi un’altra, taniche da 1000 litri svuotate in pochi minuti, alcune durante l’irrigazione, altre che si recano instancabilmente al lago per fare rifornimento, ricominciando ogni giorno, maschera sul viso, tasche e polmoni pieni di fuliggine.

Le rare ore di riposo vengono trascorse a rassicurare i numerosi proprietari che i posti di blocco vengono tenuti a bada. Le telefonate si trascinano ancora e ancora. “E dove sei andato?”

La foresta della corda nera

La nostra guida si ferma vicino ai resti di un focolare in pietra, che giace tristemente sulle rovine in cenere. “Era forse lo chalet più bello della zona”, sussurra Marcel Drouin con rammarico.

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Nelle ceneri rimane poco. (Sébastien Houle/Le Nouvelliste)

“Prima era bosco su entrambi i lati”, racconta il pensionato mentre si rimette in viaggio. Su entrambi i lati del sentiero la vista si perde ormai su vaste aree. Il passaggio del soffio ardente ha lasciato dietro di sé un’immagine oscura dell’apocalisse che alcuni giovani germogli verdi cercano di ravvivare. Dovrai essere paziente.

Nel periodo successivo all’incendio, considerazioni economiche detteranno la linea d’azione. Le direttive provengono dalle autorità superiori. Per quanto carbonizzato com’è, il cortile di Clova diventa un bene prezioso che il governo intende rivalutare il più presto possibile.

La degradazione del legno dopo l’incendio è molto rapida, e soprattutto quando arriva all’inizio della stagione come nel contesto attuale. L’obiettivo è raccogliere rapidamente volumi di legno prima che gli alberi diventino inadatti alla lavorazione.

— Estratto del Piano regolatore straordinario abbreviato per il recupero del legname interessato da incendi 2023-2024

È così che le nostre deviazioni portano presto al sinistro raccolto. Abbattuti durante l’inverno, gli alberi carbonizzati furono legati per centinaia di metri, in attesa che la gente venisse a raccoglierli. L’impilamento ti fa venire le vertigini.

“Non è niente, hanno portato via tutto l’autunno, 24 ore su 24, 7 giorni su 7, per settimane”, racconta Marcel Drouin. Si dice che per trasportare tutto siano ancora necessari 260 viaggi sui planetari, questi enormi camion fuoristrada per il trasporto di legname.

>>>Recuperata in tutta fretta, la legna salvata dalle rovine viene ammucchiata per centinaia di metri.>>>

Recuperata in tutta fretta, la legna salvata dalle rovine viene ammucchiata per centinaia di metri. (Sébastien Houle/Le Nouvelliste)

Secondo il Piano Speciale di Sviluppo relativo all’Incendio 225 – quello della “Nebbia”, – si dovevano recuperare in tutta fretta, a sud del paese, oltre 764.000 metri cubi di legname.

Alla fine, il vento avrà spinto “il fuoco di nebbia” lontano dal centro di Clova. Tuttavia, è difficile fingere che il suo cuore non sia stato toccato in modo duraturo. Sicuramente il periodo post-incendio avrà il merito di stimolare l’economia locale. Tra la raccolta, la realizzazione di nuove strade e il rimboschimento, si prevede che l’impresa durerà diversi anni. Piccola consolazione per coloro che amavano il loro bosco, che vi si rifugiavano per ritrovare la pace, per cacciare la selvaggina, per respirarvi l’infinito, per riconoscervi una parte di sé.

Da leggere domani: Una poutine boreale

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