Un pollo fritto catalizzatore di quartiere

Un pollo fritto catalizzatore di quartiere
Un pollo fritto catalizzatore di quartiere
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In un pomeriggio di fine estate del 2012, quando ero sindaco di Rosemont–La Petite-Patrie, ho ricevuto una telefonata dal mio direttore distrettuale. Vuole incontrarmi per discutere di un argomento che lo riguarda in un parco di Little Italy. L’argomento all’ordine del giorno: i numerosi picnicers che si radunano spontaneamente lì.

In quel periodo, il quartiere Marconi-Alexandra – ora indicato con il nome molto meno affascinante di Mile-Ex – stava vivendo un’ondata di fermento. Insomma, in quella zona le cose si stavano muovendo costantemente. Allo stesso tempo, Little Italy cercava di riprendere fiato. Questo per quanto riguarda il contesto.

E il problema con questi picnic? Bisogna tener presente che questo parco era solitamente molto poco frequentato, quasi deserto, a parte la Festa Nazionale, la Settimana Italiana e qualche evento occasionale. Questa folla, che all’improvviso ha invaso il parco con cesti di vimini e tovaglie rosse per gustare pollo fritto accompagnato da ketchup derby e mac e formaggio, il tutto innaffiato da birra, vino e altre bevande varie, ci ha colto di sorpresa. Non lo vedevamo arrivare. Dinette Triple Crown era in attività solo da pochi mesi ed era pazzesco, credetemi.

A questo punto dell’avventura, il nostro problema principale era che il parco semplicemente non era allestito per accogliere così tante persone. Sono emerse tre preoccupazioni principali: in primo luogo, la scarsa sicurezza all’incrocio tra le strade Clark e Saint-Zotique; poi la mancanza di bidoni e tavoli; infine, l’assenza di servizi igienici. Puoi facilmente immaginare perché specifichiamo tutto questo se visualizzi l’ubicazione del parco.

Vedi, a volte le cose che sembrano molto positive per alcuni lo sono molto meno per altri.

Dobbiamo allora affrontare le cose da un altro punto di vista. Come avremmo potuto trasformare questa nuova sfida in un’opportunità? Involontariamente, le due persone geniali dietro la Dinette Triple Crown, Nicole Turcotte e Colin Perry, avevano creato un’onda più grande di quanto avessero immaginato.

Da quel momento abbiamo cambiato la politica delle terrazze dei caffè, dei bar e dei ristoranti, consentendone l’espansione in tutto il quartiere. Per quello ? Perché in fondo, quando il tempo è bello a Montreal, cosa contribuisce, secondo te, alla felicità di così tante persone? Sicuramente, incontrarsi per condividere un drink o un pasto.

Invece di vederlo come una commercializzazione dello spazio pubblico a vantaggio di un’azienda privata, ci siamo detti: perché non vederlo come un contributo alla qualità della vita dei cittadini? Ho addirittura spinto ulteriormente l’idea affermando che si tratta di una forma di servizio pubblico offerta dal settore privato. Perché allora sovraccaricarli?

Alcuni non erano d’accordo con questa idea; alcuni ancora non lo sono, in effetti. Preferiscono considerare i luoghi di intrattenimento commerciale come potenziali fonti di rumore. Alcuni sono addirittura ossessionati dalla difesa dei residenti che cercano la tranquillità bucolica della campagna nel cuore della città.

In seguito si sono delineate numerose politiche favorevoli all’animazione degli spazi pubblici sul territorio. Dall’agevolazione e ampliamento dei permessi per i terrazzi agli eventi pubblici, ai bike café e tante altre iniziative. Abbiamo anche adottato politiche di appropriazione dello spazio pubblico di nuova generazione, facilitando l’emergere di iniziative simili.

Ancor di più, l’entusiasmo attorno alla Dinette Triple Crown ha catalizzato una nuova visione per i due quartieri: Marconi-Alexandra come Little Italy. Sapevamo che era necessario creare un collegamento tra i due. Abbiamo approfittato del rinnovamento di questa parte del quartiere per rivitalizzare il quartiere italo-montrealese. Il respiro che mancava a Little Italy è da dove veniva.

Eh sì, certo, abbiamo aggiunto tavoli, sedie a sdraio, bidoni della spazzatura e servizi igienici a secco. Per la sicurezza all’incrocio tra le vie Saint-Zotique e Clark, l’impresa è stata più complicata.

Una cosa è certa, i due giovani imprenditori creativi di La Dinette sono stati fonte di ispirazione per diverse trasformazioni urbane che hanno avuto un impatto diretto sulla qualità della vita di un intero quartiere. Hanno anche ispirato altri a stabilirsi nell’area circostante. In un certo senso, la loro audacia potrebbe aver superato tutte le loro aspettative.

Abbiamo appena appreso che Dinette Triple Crown chiuderà definitivamente dopo 12 anni di attività. È con profonda tristezza e a malincuore che i due proprietari hanno deciso di porre fine a questa meravigliosa avventura.

Vorrei approfittare di questa rubrica per ringraziare infinitamente Nicole e Colin per ciò che hanno saputo generare e ispirare nel quartiere in cui hanno impiantato il loro progetto. La loro passione non solo è sbocciata, ma ha cambiato le cose. L’anima del loro ristorante, la loro visione e la loro passione, il loro pollo fritto, il loro ketchup Derby e il loro mac e formaggio sono all’origine di una nuova identità locale.

La Dinette Triple Crown non era solo un simbolo, era un faro. Ci sono già migliaia di noi che se ne pentono. Buona fortuna a Nicole e Colin per il futuro.

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