“Vizi e verità. All’ombra del semaforo rosso: le notti selvagge degli anni Quaranta attraverso gli occhi di un capo della polizia

“Vizi e verità. All’ombra del semaforo rosso: le notti selvagge degli anni Quaranta attraverso gli occhi di un capo della polizia
“Vizi e verità. All’ombra del semaforo rosso: le notti selvagge degli anni Quaranta attraverso gli occhi di un capo della polizia
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Nella telenovela Montreal PQ, ambientato nella Montreal del dopoguerra, il capo della polizia protegge una guardiana di un bordello che è diventata la sua amante. La realtà non era sempre così succosa come la serie televisiva di Victor-Lévy Beaulieu, ma è vero che all’epoca la polizia chiudeva un occhio sulla prostituzione e sul gioco d’azzardo illegale, allora controllati dalla mafia.

Montreal era paragonabile alla Las Vegas degli anni ’40. Le sue notti selvagge attiravano turisti e celebrità da tutto il mondo. L’assassinio in pieno giorno del boss mafioso Harry Davis, nel suo bar di Stanley Street, segnò però una svolta nel luglio 1946: si moltiplicarono le richieste di una profonda bonifica del “vice business” che regnava in città.

La giornalista Sophie Langlois, di Radio-Canada, assegnata a notizie in tv di Céline Galipeau dopo essere stata corrispondente in Africa – ripercorre personalmente questo noto capitolo della storia di Montreal. Nel podcast Vizi e verità. All’ombra della luce rossalei e il suo team ripercorrono quest’epoca attraverso le avventure di Albert Langlois, il nonno del giornalista, che era capo della polizia durante questo periodo turbolento.

Questo ex soldato, medaglia per servizio “eccezionale” durante le due grandi guerre, arrivò alla polizia con una reputazione di incrollabile integrità. Per una combinazione di circostanze, tuttavia, ha perso la sua lucentezza in seguito alla pulitura del Luce rossa Montréal.

“Agente di polizia corrotto o uomo onesto? » Sophie Langlois rompe un tabù familiare approfondendo la storia di suo nonno. Lei non lo conosceva essendo nata poco dopo la sua morte, nel 1964. Ma in famiglia nessuno parla di Albert visto che fu scorticato nel 1954 dalla famosa commissione Caron, “l’inchiesta del secolo” sulla corruzione a Montreal .

“Albert Langlois è stato descritto come un nonno generoso e un uomo integro, profondamente ferito dalle accuse contro di lui. Il mio obiettivo non è scagionare mio nonno, ma scoprire la verità”, afferma Sophie Langlois nel podcast di sei episodi, online sul sito di Radio-Canada a partire da mercoledì 29 maggio.

La giornalista e regista Alexandra Viau ci trasporta letteralmente nell’atmosfera degli anni Quaranta utilizzando archivi musicali ed estratti di interviste e discorsi dell’epoca. Sentiamo persino Albert Langlois parlare della sua visione della polizia.

I due complici hanno perlustrato gli archivi della città di Montreal e quelli di Radio-Canada per portare alla luce migliaia di pagine di trascrizione della commissione Caron, estratti sonori e documenti inediti. Hanno intervistato anche storici, persone che conoscevano Albert Langlois e testimoni dell’epoca, tra cui Dominique Michel, l’editore Alain Stanké e perfino un “ ragazza con le sigarette » che lavorava in un cabaret nel Luce rossa.

legge del silenzio

Come semplice ufficiale di pace e successivamente capo della polizia di Montreal, Albert Langlois incrociò le spade con due delle persone più famose dell’epoca, che avevano come missione quella di ristabilire la legge e l’ordine nella metropoli. Il futuro sindaco Jean Drapeau e l’avvocato Pacifique Plante furono nominati procuratori della commissione Caron sulla “commercializzazione del vizio”. E hanno preso molto sul serio il loro ruolo.

Albert Langlois ha testimoniato ben 24 volte davanti al giudice François Caron per il suo ruolo nella lotta contro il “vizio”. Esitante, balbettante per proteggere i suoi uomini, era stato maltrattato dai procuratori Drapeau e Plante, veri vigilantes senza paura e senza rimprovero. Sembrava che il capo della polizia stesse proteggendo la mafia. Ciò non si è riflesso nell’opinione pubblica.

Una serie di circa sessanta articoli da Dovere, rivelando tutti gli aspetti della corruzione a Montreal, aveva ferito anche Albert Langlois. Pacifique “Pax” Plante, licenziato dalla squadra di moralità, aveva lanciato accuse contro il suo ex capo.

Il nonno di Sophie Langlois fu criticato in particolare per una tattica di polizia comune all’epoca: l’installazione di lucchetti di comodo che apparentemente miravano a impedire l’accesso ai cabaret illeciti, ma che non bloccavano assolutamente nulla. L’accesso ai bordelli avveniva attraverso un’altra porta.

Il sistema politico era concepito in questo modo: alla polizia veniva ordinato di tollerare i luoghi del “vizio” come il gioco d’azzardo e la prostituzione. Ma non è stato detto apertamente. Su questo mondo sotterraneo regnava la legge del silenzio.

Da eroe a emarginato

Non sorprende che, dopo la disastrosa testimonianza di Albert Langlois, il giudice Caron lo condannò a una multa di 500 dollari per aver messo un lucchetto su una falsa porta quando era agente di polizia, nel 1945. Il giudice, tuttavia, lo scagionò dal suo lavoro di direttore della polizia di Montreal. Indipendentemente da ciò, il danno è stato fatto nella percezione popolare. Albert Langlois ha perso la carica di capo della polizia.

Ha perso anche degli amici. La gente ha cambiato marciapiedi per evitarlo. Umiliata, la famiglia Langlois lasciò Montreal per stabilirsi a Mont-Saint-Hilaire, a una quarantina di chilometri dalla metropoli.

“Mi chiedo come questo eroe di guerra possa diventare un tale paria”, dice Sophie Langlois. Il triste destino di Albert Langlois contrasta con il destino invidiabile dei politici dell’epoca, tra cui Camilien Houde, sindaco di Montreal per 18 anni, e il presidente del comitato esecutivo, Joseph-Omer Asselin, che uscirono indenni dalla commissione Perché noi .

Non vi racconteremo qui la fine della storia, ma Sophie Langlois è uscita “pacifica” dal lavoro colossale che l’ha portata sulle tracce di suo nonno. Coloro che vengono additati come cattivi a volte hanno più di un asso nella manica. E gli eroi possono nascondere un lato oscuro insospettabile.

Vizi e verità. All’ombra della luce rossa

Su Ohdio, dal 29 maggio

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