Francia – Mondo – Saint-Laurent-du-Maroni, in Guyana, bomba a orologeria sociale

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Adagiato sulle rive del fiume Maroni, Saint-Laurent affronta povertà cronica e delinquenza. Nel 1986, questa cittadina di 5.000 abitanti con un passato di carcerati ha visto il suo destino cambiare con la guerra civile nel vicino Suriname, generando migliaia di profughi.

Sophie Charles, sindaco senza etichetta di Saint-Laurent-du-Maroni, in Guyana, posa nel suo ufficio il 2 maggio 2024 FOTO AFP / jody amiet

Oggi la città conta ufficialmente 50.000 abitanti “ma tutti sanno che siamo più vicini agli 80.000”, sottolinea Sophie Charles, sindaco senza etichetta dal 2018.

Elevato tasso di natalità, forte immigrazione: la città ha registrato 3.300 nascite lo scorso anno e secondo l’Agenzia francese per lo sviluppo diventerà nel 2030 il comune più popolato della Guyana.

Un punto di forza, viste le potenzialità di sviluppo. E una debolezza, poiché la popolazione cresce più velocemente dell’occupazione e delle infrastrutture.

Solo il 40% degli alloggi è considerato “formale” dal municipio. Per strada ognuno vende quello che può per soddisfare i propri bisogni, mentre le offerte di lavoro o di formazione sono limitate. La metà degli abitanti sono disoccupati.

Controllo dell’identità durante un’operazione “Place Net” a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana, 3 maggio 2024 FOTO AFP / jody amiet

Ad aprile sono scoppiate le tensioni in seguito al feroce omicidio di un farmacista molto coinvolto nella città. I residenti hanno espresso la loro rabbia con manifestazioni, giorno e notte, davanti alla sottoprefettura, poi con blocchi che hanno bloccato la città per due giorni.

L’operazione “Piazza Pulita” lanciata subito non è bastata a rassicurare. Sono previste misure strutturali.

Gilbert Dolloue, portavoce dell'associazione Positif Solaan Pikin (PSP), posa il 2 maggio 2024 a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana
Gilbert Dolloue, portavoce dell’associazione Positif Solaan Pikin (PSP), posa il 2 maggio 2024 a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana FOTO AFP / jody amiet

“Creazione di una stazione di polizia, controllo fluviale 24 ore su 24, creazione di un centro educativo chiuso per minori…”, elenca Gilbert Dolloue, portavoce dell’associazione Positif Solaan Pikin (PSP) creata nel 2022 in seguito all’omicidio di uno studente delle superiori, ucciso da un proiettile in testa dopo aver lasciato la classe.

I veicoli vengono controllati il ​​3 maggio 2024 presso un posto di blocco fisso della gendarmeria a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana
I veicoli vengono controllati il ​​3 maggio 2024 presso un posto di blocco fisso della gendarmeria a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana FOTO AFP / jody amiet

I gendarmi, però, cercano di ancorare la loro presenza. All’incrocio di Margot, che segnala ai visitatori l’arrivo nella capitale della Guyana occidentale dopo aver inghiottito i 250 km di asfalto che la separano da Cayenne, una barriera fissa controlla migliaia di veicoli 24 ore su 24.

Le operazioni di controllo, soprattutto nelle baraccopoli, sono regolari. In uno di essi, chiamato Villaggio Cinese, gli uomini vengono perquisiti e interrogati in mezzo ad abitazioni improvvisate costruite in legno e lamiera.

Dalida Doye, 34 anni, osserva con una certa soddisfazione il palco da una sedia di plastica mentre un altoparlante diffonde musica da ballo a tutto volume.

Operazione di polizia nella baraccopoli nominata
Operazione di polizia nello slum chiamato “Chinese Village”, a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana, 2 maggio 2024 FOTO AFP / jody amiet

“Ci rassicura vedere la polizia perché anche noi siamo vittime di violenza. Le donne vengono spesso aggredite, violentate e non avendo documenti non sporgono denuncia per paura di essere deportate”, spiega.

Le forze dell’ordine lottano contro la proliferazione delle bande. Quattordici in città “organizzati per quartiere”, secondo il maggiore Pascal Thomas, da dieci anni capo della polizia municipale.

“C’è molta più violenza con le armi che nella Francia continentale, ma non tutti i giorni”, vuole rassicurare il tenente colonnello Stéphane Babel, capo della compagnia dipartimentale della gendarmeria.

Operazione di polizia nella baraccopoli nominata
Operazione di polizia nello slum chiamato “Chinese Village”, a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana, 3 maggio 2024 FOTO AFP / jody amiet

Questa compagnia di 133 uomini, supportata da uno squadrone di gendarmi mobili e dalla polizia di frontiera (PAF), deve garantire la sicurezza di un territorio “grande quanto il Belgio”.

La circolazione di armi provenienti dal Suriname viene regolarmente segnalata dalle autorità. Lottano per controllare questo confine che non è uno. Sul fiume le canoe vanno e vengono instancabilmente.

“Ci vorrebbe un gendarme ogni 50 metri, è impossibile”, ammette il tenente colonnello Babel. Tuttavia, ha nuovi mezzi. Il 1° marzo è stata creata una brigata fluviale e da gennaio sono in corso pattugliamenti congiunti con la polizia del Suriname.

Il maggiore Pascal Thomas, capo della polizia municipale di Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana, guarda gli schermi di videosorveglianza, 3 maggio 2024
Il maggiore Pascal Thomas, capo della polizia municipale di Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana, guarda gli schermi di videosorveglianza, 3 maggio 2024 FOTO AFP / jody amiet

Questi sforzi hanno ridotto il picco di violenza da ottobre a dicembre 2023, caratterizzato da numerose rapine a mano armata spesso commesse “per opportunismo”. Come in questa città dove l’età media è di 17 anni, i rapinatori sono spesso molto giovani, a volte minorenni.

Resta il fatto che per Gilbert Dolloue “la violenza non viene dal nulla, bisogna lavorare sulle cause. Molte persone vivono in condizioni che non sono quelle della Francia e dell’Europa”.

Operazione di polizia nella baraccopoli nominata
Operazione di polizia nello slum chiamato “Chinese Village”, 3 maggio 2024 a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana FOTO AFP / jody amiet

Ciò ha permesso alla delinquenza di prendere piede. “E si sta trasformando in qualcosa di più pericoloso.”

Anche Crépin Kezza, capo del pronto soccorso dell’ospedale e presidente del Cosma, la società sportiva più importante della città, ritiene che bisogna “occupare questi giovani e trovare lavoro ai 20.000 giovani di Saint-Laurent”.

Il Comune ne è consapevole, ma mancano i soldi. “Avremmo bisogno di 10-25 milioni di euro in più nel nostro bilancio per assumere tutte le nostre prerogative. Le nostre risorse non sono adeguate, perché la popolazione reale non si riflette nella dotazione operativa globale”, lamenta la consigliera Sophie Charles.

In Guyana, dove il 53% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà, la precarietà è peggiorata a Saint-Laurent dopo “la crisi del Covid e la crisi economica in Suriname”, secondo il sindaco. Lo dimostra l’esplosione dei centri comunali di azione sociale, passati da 3.000 beneficiari nel 2022 a più di 10.000 nel 2023.

Sophie Charles, sindaco senza etichetta di Saint-Laurent-du-Maroni, in Guyana, posa il 2 maggio 2024 nel suo ufficio
Sophie Charles, sindaco senza etichetta di Saint-Laurent-du-Maroni, in Guyana, posa il 2 maggio 2024 nel suo ufficio FOTO AFP / jody amiet

Il sindaco non teme più di sedersi su una bomba a orologeria sociale: “Siamo consapevoli di esserci sopra”.

Suo malgrado, la città è impegnata in una corsa perpetua per recuperare il ritardo nelle infrastrutture. Deve costruire una scuola ogni otto mesi per far fronte all’obbligo scolastico. Ogni anno vengono costruite ottocento unità abitative ma il fabbisogno è stimato a 1.500, in una città dove il patrimonio locativo è costituito per l’80% da edilizia sociale.

Quanto ai giovani, “sono sempre annoiati”, dice Terrence Abienso, uno studente liceale di 16 anni che “si rilassa” pescando, lontano dai grandi complessi del suo quartiere Lac Bleu. “Non c’è molto per noi. Anche le case del quartiere sono occupate da delinquenti.”

Un luogo di ritrovo sembra emergere la sera nel centro della città: lo stadio Oriane Jean-François, che prende il nome da un residente di Saint-Laurent, centrocampista del PSG e della squadra francese.

“È l’unico posto tranquillo protetto da un agente di sicurezza”, dice Yves Forster, 24 anni, assistente sociale in integrazione.

Wender Karam, professore e politico della Guyana, posa il 2 maggio 2024 a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana
Wender Karam, professore e politico della Guyana, posa il 2 maggio 2024 a Saint-Laurent-du-Maroni, Guyana FOTO AFP / jody amiet

“Mancano infrastrutture, sostegno e prospettive per i giovani. Molti interrompono la scuola prima delle superiori, mancano modelli, quadro. E quando non abbiamo niente da fare, scivoliamo verso il ‘denaro facile”.

“È difficile pianificare in anticipo”, aggiunge il suo amico Henri Mambë, anche lui 24enne. “Ci sentiamo intrappolati tra il confine e il PCR (posto di controllo stradale della polizia).” Ha scelto l’esercito, per “emanciparsi e prendere la patente gratuitamente”.

C’è urgenza, secondo Wender Karam, professore e politico locale. Associazioni, politici e adulti hanno lasciato un posto vacante. “La natura detesta il vuoto. Oggi i tornei di calcio sono organizzati da bande per reclutare. Dobbiamo rimboccarci le maniche, parlare con i giovani, prenderci cura di loro”.

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