I peli degli orsi grizzly dell’Alberta dicono molto sulla sopravvivenza della specie

I peli degli orsi grizzly dell’Alberta dicono molto sulla sopravvivenza della specie
I peli degli orsi grizzly dell’Alberta dicono molto sulla sopravvivenza della specie
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Quest’estate, in zone isolate dell’Alberta, gli orsi grizzly, attratti dal profumo di frutti di bosco freschi, melassa, pesce rancido o sangue di mucca, si avventureranno nei recinti circondati da filo spinato. Queste esche odorose, che catturano i peli, fanno parte di un nuovo studio a lungo termine volto a monitorare la salute degli orsi grizzly nella provincia.

In ogni luogo, i ricercatori costruiscono un cumulo di bastoncini e muschio e lo spruzzano con un prodotto maleodorante. Quando gli orsi curiosi si avvicinano, lasciano dietro di sé ciuffi della loro pelliccia estiva.

Quando attraversano il filo spinato lasciano un piccolo ciuffo di peli. Questo è ciò che stiamo cercando di raccoglierespiega Darío Fernández-Bellon, biologo naturalista e responsabile del progetto di monitoraggio degli orsi grizzly.

Spesso giocano e si strofinano o si rotolano un po’. […] Tutti vincono. Ci prendiamo i capelli e anche gli orsi ci trovano un po’ di piacere.

Lo studio si basa su due decenni di studi condotti dal programma di ricerca sull’orso grizzly dell’agenzia Ricerca FRche studia le popolazioni di orsi grizzly in Alberta da più di 20 anni.

Il governo dell’Alberta sostiene che i suoi sforzi per riportare gli orsi grizzly nel paesaggio sono efficaci, ma i ricercatori che hanno partecipato allo studio sottolineano che è necessario un monitoraggio più regolare per garantire che gli orsi prosperino.

Tracciare l’albero genealogico

I peli catturati aiutano i ricercatori a valutare la sopravvivenza, la riproduzione e la salute della specie.

Ogni campione viene sottoposto ad analisi delDNA e ormoni, che consentono ai ricercatori di creare profili genetici per tutti gli orsi.

Questi profili forniscono informazioni sulla loro salute e hanno contribuito alla creazione di un database genetico (Nuova finestra) (in inglese) di quasi 31.000 campioni di capelli, che tracciano decenni di lignaggi di orsi.

Il signor Fernández-Bellon paragona il progetto a popolari siti di genealogia, dove un semplice campione diDNA può aiutare a tracciare più generazioni di un albero genealogico umano.

I dati possono rivelare se un orso è maschio o femmina, un cucciolo o un adulto. I ricercatori possono scoprire se una femmina è incinta e quanti cuccioli ha generato un maschio.

Secondo Fernández-Bellon, il campionamento del pelo permette ai ricercatori di ottenere moltissime informazioni, senza disturbare gli orsi.

campionamento non invasivo“, ma lo vedo più come paesaggistico o come intrattenimento per gli orsi”,”text”:”Il termine ufficiale per quello che faccio è “campionamento non invasivo”, ma lo vedo più come paesaggistico o come intrattenimento per gli orsi, intrattenimento per gli orsi”}} “>Il termine ufficiale per quello che faccio è “campionamento non invasivo”, ma io lo vedo più come paesaggistica o intrattenimento per gli orsidisse ridendo.

È ovvio che gli piace l’odore. Sono un po’ come i cani, in questo senso. Se c’è qualcosa che ha un odore forte, ci si rotolano dentro.

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La ricerca prevede la raccolta di ciuffi di pelo lasciati dagli orsi grizzly su “esche profumate” circondate da filo spinato.

Foto: fornita da fRI Research

Dal 2004, i ricercatori lavorano per perfezionare i metodi di raccolta dei capelli. Hanno raccolto campioni da una vasta area di ricerca sul versante orientale delle Montagne Rocciose, che si estende dalla Grande Cache al Castello.

Lo studio inizialmente si è concentrato sulla creazione di inventari dettagliati di ciascuna popolazione in ciascuna delle zone di gestione degli orsi dell’Alberta. I ricercatori ora sperano di sviluppare un approccio meno dispendioso in termini di manodopera che fornisca un’istantanea demografica degli orsi grizzly dell’Alberta piuttosto che un censimento dettagliato, dice Fernández-Bellon.

Stiamo cercando di andare oltre il conteggio degli orsi.

Una citazione da Dario Fernández-Bellon, ricercatore

Nuova stagione, nuovi odori

La fase più recente della ricerca è uno studio quinquennale, giunto alla seconda stagione di lavoro sul campo. Quest’estate, le squadre monitoreranno circa 100 località, che si estendono da Nordegg alle aree a ovest di Calgary.

Le esche profumate verranno installate nelle radure. In ogni luogo saranno posizionate telecamere di sorveglianza per rilevare i visitatori. I ricercatori torneranno ogni 10 giorni per recuperare immagini e raccogliere peli.

Analizzeranno anche gli aromi, sperando di valutare quali siano più attraenti per gli orsi.

Per anni i ricercatori si sono concentrati sull’odore del sangue di mucca. Gli orsi adorano l’odore, ma gli esseri umani meno, osserva Fernández-Bellon.

Il sangue di mucca è ovviamente disordinato. Ci sono preoccupazioni per la salute. Non è qualcosa che puoi comprare al negozio all’angolo, ecco perché stiamo testando diversi attrattiviprecisa.

Quest’anno, il suo team sta testando altre esche, comprese le esche profumate progettate per la caccia.

Nel menu ci sarà sangue di mucca, ma ci saranno anche fertilizzanti per pesci commerciali ed esche per orsi, entrambi aromatizzati con melassa, oltre a un mix di frutti di bosco. I ricercatori proveranno anche due oli di anice che profumano di liquirizia, uno acquistato e l’altro fatto in casa.

Questo fa parte del nostro lavoro per sviluppare i nostri metodispiega il Sig. Fernández-Bellon. Lasciamo che siano gli orsi a scegliere e a decidere cosa preferiscono.

Ripristinare la prosperità della specie

Gli orsi grizzly sono considerati una specie minacciata in Alberta dal 2010. Un tempo abbondanti in tutta la provincia, il numero di orsi grizzly è diminuito per decenni, raggiungendo il livello più basso nel 2010, quando la popolazione totale era stimata a 700 orsi.

Possiamo affermare con orgoglio che il piano di recupero dell’orso grizzly dell’Alberta ha avuto successo negli ultimi annimenziona Ryan Fournier, portavoce del Ministero dell’Ambiente dell’Alberta, in un’e-mail a CBC. Oggi si stima che siano tra i 1000 e i 1100, se non di più.

Fernández-Bellon afferma che comprendere la popolazione degli orsi grizzly è fondamentale per il successo degli sforzi di conservazione. Spera che il progetto incoraggi la provincia a investire nella ricerca sugli orsi grizzly e consenta ai gruppi della comunità di partecipare al lavoro, che attualmente è finanziato dall’industria.

La provincia ha detto che sta progettando un nuovo programma di monitoraggio degli orsi grizzly a lungo termine e che l’agenzia Ricerca FR verrebbe consultato durante lo sviluppo di questa nuova strategia, la cui scadenza non è stata specificata.

Gordon Stenhousebiologo dell’orso grizzly che ha fondato il progetto di ricerca, concorda sul fatto che il monitoraggio costante è essenziale per garantire la prosperità della specie.

La perdita dell’habitat rimane una minaccia e la provincia deve onorare il proprio impegno nel monitorare gli orsi grizzly, a suo avviso.

Dobbiamo monitorare perché continuiamo a vedere il cambiamento del paesaggio non solo a causa dello sviluppo industriale, del disboscamento, del petrolio e del gas, ma anche ora a causa dei grandi incendi e dei cambiamenti climatici.Egli ha detto.

Ha affermato che il database genetico, che ha richiesto anni di lavoro, è un patrimonio scientifico eccezionale e deve essere mantenuto.

Se ci fermiamo, tra 10 o 15 anni torneremo al punto di partenza, cosa che nessuno vuole.

Una citazione da Gordon Stenhouse, biologo dell’orso grizzly

Con informazioni di Wallis Snowdon

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