“Dobbiamo smettere di usare le persone con disabilità intellettiva come schiave”

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Ogni mattina, Gabriel [nom fictif] è fedele alla posizione di posizionare i prodotti sugli scaffali di un supermercato. I clienti ignorano la loro disabilità intellettiva. Piace a tutti perché è dedito e sorridente. Ha il cuore nello stomaco. L’archetipo dell’impiegato del mese.

Ma nonostante tutte le sue qualità, a differenza dei suoi colleghi, non viene pagato… Infatti, fa il tirocinio da otto anni.

Purtroppo questo esempio è lungi dall’essere aneddotico, deplora la direttrice generale della Società del Quebec per le disabilità intellettuali (SQDI), Amélie Duranleau.

“Ci sono molti stage non retribuiti e piattaforme di lavoro che durano tutta la vita. Tuttavia, è poco noto al pubblico”, afferma, sottolineando che una serie di grandi marchi utilizzano questo tipo di manodopera praticamente a costo zero.

“I datori di lavoro si sentono a proprio agio nel loro ruolo perché non danneggia la reputazione della loro organizzazione”, aggiunge.

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Amélie Duranbleau, CEO della Quebec Intellectual Disability Society. (SQDI)

I cari delle persone con disabilità intellettiva (ID) o disturbo dello spettro autistico (ASD) spesso si sentono impotenti, intrappolati in un circolo vizioso, sostiene la Duranleau.

“Le famiglie lo sanno [des plateaux de travail non rémunérés] non sono situazioni ideali. Dicono di essere un po’ vittime di tutto questo, ma acconsentono perché permette loro di mantenere una qualità di vita, di restare occupati. Viene spesso utilizzato come tregua per i genitori”.

Il problema nasce in gran parte dal Ministero della Salute che stipula contratti di servizio con le aziende, e che “tollera” questo tipo di situazioni, precisa quello che difende i diritti delle persone con disabilità intellettiva. D’altro canto, sostiene, esiste una “palese mancanza di sostegno all’occupazione” per questo tipo di clientela.

La Duranleau, tuttavia, pone un avvertimento ricordando l’importante ruolo svolto da queste piattaforme nell’assunzione inclusiva e nello sviluppo di coloro che partecipano.

“Le piattaforme di lavoro hanno il loro ruolo nello sviluppo delle competenze socioprofessionali”, assicura. Ma devono essere limitati nel tempo e consentire la transizione verso un’occupazione regolare. Dopo un certo numero di anni, se la persona non è stata in grado di sviluppare le proprie capacità, non ha posto nel mondo del lavoro. Dobbiamo invece proporgli altri tipi di attività stimolanti”.

Sproporzione

Il deputato del Québec solidaire a Saint-Henri-Sainte-Anne, Guillaume Cliche-Rivard, ha recentemente fatto un intervento sui problemi sistemici legati alle piattaforme di lavoro in occasione dello studio degli stanziamenti di bilancio 2024-2025.

L’eletto ha poi citato come esempio un giovane che lavora quattro giorni alla settimana nella mensa di un CEGEP nella regione del Quebec. Tra i suoi compiti, raccoglie i vassoi e smista il contenuto di piatti, bicchieri e posate e li ripone una volta lavati. Svuota anche la spazzatura.

“Quanto vale questo lavoro all’ora?”, ha chiesto in sala al ministro responsabile dei Servizi sociali, Lionel Carmant. “17, 20 dollari l’ora”, ha risposto l’eletto della Coalizione Avenir Québec.

“Poiché vive con una disabilità intellettiva, guadagna 5 dollari al giorno. Lo trova normale?”, ha chiesto il portavoce del secondo gruppo di opposizione in termini di servizi sociali.

Il ministro Carmant inizialmente ha eluso la domanda. Ma il deputato del Québec solidaire è tornato alla carica.

“Ciò che il settore ci dice è che ciò che dovrebbe essere temporaneo si perpetua. […] Intendete intervenire per fermare queste pratiche discriminatorie?”, ha chiesto Guillaume Cliche-Rivard. Lionel Carmant ha infine ammesso che una situazione del genere è inaccettabile.

“Le persone non devono restare in posti di lavoro sottopagati rispetto alle loro capacità”, ha affermato, senza proporre azioni concrete per porre rimedio a questa situazione. Spesso i datori di lavoro hanno questa tendenza”.

Il ministro Carmant ha rifiutato la nostra richiesta di intervista. Inoltre, tutte le persone con disabilità intellettiva che chiedono condizioni migliori nelle piattaforme di lavoro sono messe alla prova La voce dell’Est ha rifiutato di commentare, per paura di ritorsioni o perdita di servizi. Lo stesso vale per i loro cari.

Secondo gli ultimi dati del Ministero della Salute sono oltre 3.300 gli utenti delle piattaforme di lavoro sparse sul territorio provinciale. Queste statistiche includono sia le persone con disabilità intellettive che gli individui con disturbi dello spettro autistico.

Tuttavia, il Ministero non è stato in grado di specificare il numero di altipiani in ciascuna regione. Per dare un ordine di grandezza, la CIUSSS de l’Estrie elenca 18 piattaforme di lavoro presenti sul suo territorio. “Canadian Tire, Home Depot e Cégep de Sherbrooke” sono alcuni esempi.

Intervento durante lo studio degli stanziamenti di bilancio 2024-2025

Il deputato Cliche-Rivard ha inoltre sottolineato, nel suo intervento presso il ministro Carmant, che “le piattaforme di lavoro ricevono 30 volte l’importo dei programmi di integrazione” nel mondo del lavoro. Una vena su cui contano diverse organizzazioni che lavorano con persone DI-ASD per restare fuori dall’acqua, dice il direttore della SQDI.

“Ciò che è intollerabile è che ciò porti allo sfruttamento delle persone con disabilità intellettiva. I bassi finanziamenti statali portano a una deriva”.

— Amelie Duranleau

Effettuata la verifica, si riscontra infatti una sproporzione di tale ordinanza rispetto alle somme stanziate dalla Giunta provinciale. Sempre secondo i dati ottenuti dal Ministero della Salute, dal 2013 al 2023, il Quebec ha concesso ogni anno dotazioni variabili tra 7,5 e 12,8 milioni di dollari per il sostegno alle piattaforme di lavoro (DI-TSA), per un totale di circa 98 milioni.

Tuttavia, nello stesso periodo, sono state versate somme annuali comprese tra 238.000 e 372.000 dollari per l’inserimento lavorativo della stessa clientela, per un totale di circa 3,1 milioni di dollari. È quindi molto più redditizio per un’organizzazione mantenere le persone sulle piattaforme di lavoro piuttosto che indirizzarle verso l’occupazione.

“Rompi gli schemi”

L’Associazione Estrienne Granby per la disabilità intellettiva e l’autismo (AGDIA) è uno dei tre partner della SQDI tramite il programma Ready, Available and Capable (PDC). Si tratta di un’iniziativa finanziata dal Fondo per le opportunità per le persone con disabilità del governo federale.

Oltre ai campi giornalieri e alle numerose attività offerte ai clienti DI-TSA, tra le altre, l’organizzazione offre anche opportunità di lavoro non retribuito attraverso uno dei suoi programmi chiamato PASTEL. Ciò “offre agli adulti che vivono con gravi limitazioni lavorative l’opportunità di condurre una vita attiva che soddisfi il loro pieno potenziale”, si legge nell’ultimo rapporto annuale dell’organizzazione.

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Il direttore generale dell’Associazione Estrienne Granby per la disabilità intellettiva e l’autismo, Diane Dumont. (Archivio La Voix de l’Est)

Le persone che fanno parte di queste piattaforme di lavoro aziendali o che subappaltano per aziende nei locali di AGDIA devono pagare 7 dollari al giorno se sono in servizio per un periodo compreso tra due e tre ore al giorno. “In cambio, ricevono un credito di 5 dollari per le attività ricreative”, afferma il CEO dell’organizzazione. Una persona che lavora un’ora al giorno deve donare $ 14 ad AGDIA.

“Le persone non dovrebbero mai pagare per andare a lavorare. […] Non incoraggiamo questo tipo di pratica”, indica il direttore della SQDI.

Ad esempio, una ventina di persone (DI-TSA) vengono inviate dall’AGDIA su una piattaforma di lavoro a Granby dove vengono etichettati i prodotti in plastica destinati ai grandi magazzini.

Secondo la Dumont, il datore di lavoro paga all’organizzazione un importo giornaliero equivalente a “circa 22-23 dollari l’ora per persona”, compreso il team di lavoratori e un supervisore. Nel 2022-2023, il programma PASTEL ha rappresentato quasi un quarto (23%) dei ricavi dell’organizzazione. Secondo la Dumont, dal 2020 AGDIA ha consentito a circa dieci persone DI-TSA di trovare lavoro.

L’Association Renaissance des Appalaches, fondata dal 1982 a Thetford Mines nella regione Chaudière-Appalaches, è il secondo partner della SQDI tramite il PDC. L’organizzazione ha lanciato la sua prima piattaforma di lavoro nel 2022: Kaffé’Yé.

Vi lavorano una ventina di volontari (DI-TSA) che si alternano per servire i clienti e apprendere i rudimenti della cucina. Ricevono 5 dollari al giorno e possono tenersi le mance. Un dipendente con disabilità intellettiva è retribuito dal Servizio di lavoro esterno Chaudière-Appalaches (SEMO), ricorda la direttrice dell’associazione, Jessika Lacombe.

>>>L'amministratore delegato della Renaissance Appalaches Association, Jessika Lacombe.>>>

L’amministratore delegato della Renaissance Appalaches Association, Jessika Lacombe. (Jessika Lacombe)

Finora il piccolo caffè funziona solo grazie a donazioni e raccolte fondi locali, sottolinea a grandi linee. L’iniziativa è una sorta di “trampolino di lancio” verso il mercato del lavoro.

“Si tratta di blocchi di tre ore durante i quali persone diverse imparano a interagire socialmente e ai servizi offerti nel ristorante. […] È molto istruttivo”.

Dopo un periodo di prova presso il bar, che può variare da pochi mesi a qualche anno, le persone che non sono occupabili vengono indirizzate ad altri dipartimenti dell’organizzazione no-profit. Come le attività diurne o educative, dice la signora Lacombe. “C’è una rotazione”, osserva.

“L’innovazione sociale ha fatto muovere il mondo. C’è più apertura. Le persone si stanno integrando nel progetto”, sostiene il direttore, precisando che il progetto Kaffé’Yé ha permesso finora di integrare quattro persone nel mercato del lavoro della regione.

Alla SQDI per il programma federale (PDC) è legata anche l’organizzazione per l’inclusione sociale Pleins Rayons, con sede a Cowansville in Estrie.

>>>L'amministratore delegato di Pleins Rayons, Stephan Marcoux.>>>

L’amministratore delegato di Pleins Rayons, Stephan Marcoux. (Catherine Trudeau/La Voix de l’Est)

Il direttore generale e fondatore di Pleins Rayons, Stephan Marcoux, promuove l’inclusione sul posto di lavoro da quasi un decennio.

Per lui è impensabile che le persone, nonostante i loro limiti, non siano pagate per il lavoro che svolgono. Anche durante gli stage. Una situazione che non esita a definire “flagello”.

“Purtroppo vige la legge del silenzio in diverse organizzazioni che dispongono di piattaforme di lavoro in cui le persone vengono utilizzate come manodopera a basso costo. Tutti dovrebbero gridare forte e chiaro che quanto sta accadendo è inaccettabile da troppo tempo. […] Dobbiamo smettere di usare le persone con disabilità intellettiva come schiave”.

— Stephan Marcoux

Dalla sua creazione, Pleins Rayons ha dato lavoro a un centinaio di persone (DI-TSA), sottolinea Stephan Marcoux. “Il nostro modello funziona. Immagina come sarebbe se avessimo i finanziamenti statali [adéquat]. Devi rompere gli schemi, pensare fuori dagli schemi. Dobbiamo fare un serio passo avanti per cambiare le cose in tutto il Quebec”.

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