Alexis Bernier si avvia verso giorni migliori

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Anche se è già un po’ vecchiotto, non potevamo che iniziare la nostra intervista tornando su questo importante confronto con i Drummondville Voltigeurs. Pochissime persone si aspettavano un simile risultato al termine di una stagione in cui i Drakkar hanno dominato il calendario regolare con 109 punti, prima di passare la scopa due volte.

La proverbiale catena, però, è atterrata nella prima parte della finale, persa 5-0. La sconfitta subita ai supplementari, per un soffio, poi ha fatto molto male.

“È sicuramente difficile da digerire. Sono un concorrente, un ragazzo che vuole sempre vincere. Quando vieni battuto sul tempo, il tuo orgoglio subisce un duro colpo”, ammette Alexis Bernier, che è tornato da qualche giorno nella fattoria di famiglia.

“Non so se ci aspettavamo che fosse facile, ma i Voltigeurs ci hanno fatto pagare ogni piccolo errore”.

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Nonostante tutto il sostegno offerto dai loro tifosi, i giocatori di Drakkar hanno dovuto ammettere la sconfitta. (Kassandra Blais)

Se guardiamo solo i numeri, il duo formato da Bernier e Anthony Lavoie non sfigura molto bene con un differenziale combinato di -13 sull’intero round finale. Ma attenzione: sono stati soprattutto loro a contenere il miglior tris avversario, composto da giocatori come Ethan Gauthier, Luke Woodworth e Alexis Gendron.

“Quando Émile Chouinard se ne andò per curare il suo cancro, Anthony e io dovemmo alzare il livello. E penso che lo abbiamo fatto bene. In finale abbiamo dovuto affrontare molti numeri in eccesso. Con la forza d’attacco dall’altra parte, non era sempre facile da gestire. Quando si affrontano grandi nomi per tutta la serata, spesso si finisce per entrare”, ha affermato il 17enne destrorso.

In una buona posizione

La maggior parte degli scout professionisti riuscirà a superare la “tempesta perfetta” che si è verificata nelle finali. Ci sarebbe voluto molto di più per rovinare una stagione in cui Alexis Bernier ha praticamente raddoppiato la sua produzione offensiva (31 punti in 67 partite regolari) e migliorato il suo differenziale di 49 unità. Tutto questo giocando almeno 22 minuti a partita, in tutte le situazioni, e con una stazza di 190 chili distribuiti su 6 piedi e 1 pollice.

Bernier si colloca al 62° posto tra i pattinatori nordamericani nell’elenco finale dello NHL Central Scouting, pubblicato a metà aprile. Se si aggiungono gli europei che giocano dall’altra parte dell’Atlantico, che rappresentavano un terzo dei giocatori scelti l’anno scorso, è ragionevole credere che il Valériennois sentirà il suo nome verso la fine del terzo turno. Questa lettura è supportata dall’interesse già dimostrato da una ventina di organizzazioni del circuito Bettman.

“Penso che alla gente piaccia il mio stile difensivo e fisico. È più raro in un momento in cui il gioco è molto incentrato sull’attacco”.

— Alessio Bernier

“Anche io non mi aspetto necessariamente di giocare sul gioco di potere tra i professionisti, quindi penso che le mie capacità offensive siano viste come un bonus.

Il numero 44 molto probabilmente supererà la classifica di selezione di suo padre, David, che fu selezionato al settimo round nel 1996 e poi all’ottavo round nel 1998. Qualche battuta potrebbe arrivare quando sarà il momento, ma mio figlio lo sa benissimo non può dare nulla per scontato.

“Mio padre è stato scelto, ma non ha mai giocato (nella NHL). Lo vedo soprattutto come un biglietto che poi ti permette di ottenere camp professionali per metterti alla prova. Perché il vero obiettivo resta firmare un contratto.

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Nel 2023-2024, Alexis Bernier e Justin Poirier hanno rappresentato sia il presente che il futuro della loro formazione. (Kassandra Blais)

“Il futuro è ancora luminoso a Baie-Comeau”

La stagione 2023-2024 di Alexis Bernier sarà stata per certi versi l’immagine di quella del Baie-Comeau Drakkar.

Dovremo attendere il fine settimana del draft del QMJHL, il 7 e 8 giugno, per avere un’idea migliore dello stato delle forze nel prossimo autunno. L’allenatore e direttore generale del Drakkar, Jean-François Grégoire dovrà scegliere solo tre elementi tra i suoi 10 giocatori nati nel 2004, se non lo ha già fatto. Le basi rimarranno comunque solide con “2006” come Bernier, Justin Poirier e Raoul Boilard, tutti elencati dall’NHL Central Scouting.

“Tecnicamente il nostro ciclo non si è concluso quest’anno. Abbiamo sorpreso molti essendo primi in Canada per buona parte della stagione. Siamo arrivati ​​in finale, ma abbiamo ancora tanti bravi giovani che torneranno. Il futuro è ancora luminoso a Baie-Comeau.”

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