Le bellissime vetture di Maignault-Tauzia

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Dopo una deviazione ornitologica, ritorno alle auto d’epoca per Pierre Forêt che torna per Le Journal du Gers il lunedì di Pentecoste a Maignault-Tauzia.

Anche il lunedì di Pentecoste il microclima dell’altopiano di Maignau ha giocato a favore delle grandi dame dell’automobile.

Nemmeno una goccia di pioggia sulla vecchia Seigneurie, per la grande gioia di Jean-Pierre Biffi, presidente di 4 L Passion e ideatore della mostra.

Nonostante il tempo incerto e qualche annullamento dell’ultimo minuto, quasi un centinaio di appassionati di auto leggendarie si sono radunati sullo sperone roccioso tra pance, fisarmoniche e ninnoli.

Le star internazionali hanno attraversato la scalinata del paese in una sfilata di colori abbaglianti.

Maignau made in USA: la Chevrolet Corvette C2

Una decappottabile del 1966. 300 CV. Per un modesto budget di 80.000 euro

Tra carrozzerie arcobaleno e prosciutto di maiale nero, ho improvvisamente il privilegio di imbattermi nell'”albatross” di Albert Ross, un jalopy inglese del 1924 di cui sono rimasti solo due esemplari al mondo, uno nel Gers e l’altro che dorme nel British Transport Museum a Coventry, nella zona ovest di Londra.

Un albatro per due: Patricia e Frédéric Saccavini e la loro leggenda

Frédéric mi spiega che era venuto a Tolosa con l’intenzione di acquistare una vecchia motocicletta ad un’asta. “Tutto intorno a me la gente guardava le auto sportive. C’era una folla e poi all’improvviso questo traballante, mi sono innamorato a prima vista e ho dimenticato la bici. Per 8000 euro! Un patto», mi confidò.

Un’auto chiamata desiderio

Se è vero che all’inizio del XIX secolo furono costruiti solo 12 modelli, questa cilindrata di 1550 cm3 ha tutto per soddisfare, soprattutto nelle valli del Gers: un consumo di 5 l per 100 in campagna per una velocità di crociera di 70 km/ H . Perfetto per i nostri sentieri rurali.

Il marchio di un gigante del mare

Con il suo motore “Coventry climax 4 cilindri”, questo raro pezzo ha un “tocco francese”: il magneto, un generatore che trasforma la rotazione del motore in energia elettrica grazie ad un magnete in cui gira una bobina.

Grazie all’ingegnere francese Fernand Forest (quasi un mio antenato) che fu uno dei precursori del motore a scoppio e grande specialista della propulsione.

Primo piano del “magnete” e della sua capsula marrone

Poi, tra la colombaia e il castello, incontro Alain e la sua inseparabile Traction BL del 1953, un vecchio relitto interamente restaurato dalle sue stesse mani. Due anni di lavoro senza ferie. Solo la verniciatura e la tappezzeria sono state eseguite da artigiani dichiarati.

L’amore per il lavoro ben fatto: “Alain Delzers e il suo capolavoro”

Alain mi racconta di aver salvato il suo gioiello dall’inferno costando 5 milioni di franchi (più di 6000 euro) tutti solo in parti meccaniche.

“La parte più difficile è trovare la lamiera, altrimenti a volte i pezzi vengono riprodotti”

Alain percorre a volte più di 300 km con il suo 65 CV, “il piacere di guidare e l’atmosfera amichevole con gli amici. Non siamo gelosi l’uno dell’altro.”

La sua Traction è sempre rimasta fedele alla 32. Emu, mi confida che il giorno in cui dovrà separarsene vorrebbe che rimanesse nei paraggi “a trovarlo di tanto in tanto”

È ora di sorseggiare un caffè sotto il timpano della cappella, mi imbatto in un’altra leggenda, una “Balilla” del 1936. Questa “Roadster” (cabriolet a 2 posti) aveva lasciato gli stabilimenti di Nanterre due anni prima sotto il marchio Fiat prima di unirsi a Simca nel 36 (già all’epoca era necessario evitare le tasse di importazione!)

In Francia ne sono stati rilasciati una quindicina. Un’altra rarità. Il suo proprietario Loïc lo sa bene. “Quando l’ho trovata, non veniva guidata da vent’anni. Adesso la guido più volte alla settimana.”

Loic e la sua amata Ballila

Grazie al telaio in composito pesa solo 700 kg. “Mi piace la sua leggerezza. Risponde benissimo nei valloni. E soprattutto frena molto bene a differenza delle auto degli anni ’30.”

Oserei chiedergli se la sua leggenda ha il servofreno. La risposta di Loïc è dura: “No, non ha nessun aiuto. È il vitello. Voglio dire… il freno-vitello”.

I piaceri di una “Roadster”: la Balilla del 1936

Sempre tra le risate, mi racconta che con la sua Balilla fa 2000 km all’anno e che fa parte di un vecchio club automobilistico di Pauilhac, sempre nel Gers.

Partecipa anche al “festival classico” di Nogaro e si reca anche al Nord, a Rambouillet o ai castelli della Loira. Ancora in una decappottabile.

Una decappottabile stimata oggi a 30.000 euro.

Poco prima di godermi la frittura di vitello prevista per il pasto, mi imbatto in Christophe e la sua Ford Mustang del 1971, ancora un modello piuttosto raro con il suo enorme cofano e la sua “coupé” nella parte posteriore. Un modello “Mach 1” equipaggiato con un motore Cleveland. V8 (8 cilindri) 5,7 litri!

Nostalgia degli anni Sessanta. Christophe con la sua Mustang

Rimasta in garage per quasi trent’anni, è stata restaurata nel 2019, dopo che l’amico Patrice ha installato freni a disco in sostituzione di un impianto frenante a 4 tamburi.

“Restaurare un motore americano costa meno di un vecchio motore fabbricato in Francia”

Fa “shopping” sul sito americano “Sylver performance” per comprare i pezzi: “Lì trovi di tutto. Dal pulsante cromato delle portiere alla moquette, compresi gli accendini”.

Con doppio scarico e trazione posteriore è potente in “decollo”: un omaggio al film “Fast and Furious” senza dubbio.

Il suo sogno più grande?…Fuga di nuovo negli Stati Uniti per guidare la sua Mustang sulla leggendaria Route 66. Buona fortuna Christophe!

Testo e foto: Pierre Forêt

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