Torre della Vela. Una rotta nel Mare del Nord, nel Canale della Manica e in Belgio!

Torre della Vela. Una rotta nel Mare del Nord, nel Canale della Manica e in Belgio!
Torre della Vela. Una rotta nel Mare del Nord, nel Canale della Manica e in Belgio!
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Tour Voile 2023, Tappa Brest, percorsi realizzati nel porto di Brest, arrivo a Brest, 3 luglio 2023, foto © JM LIOT Images # TourVoile

Il percorso del 45° Tour de France a vela è noto. Lascerà Dunkerque il 26 giugno. Dopo una tappa in Belgio, questa edizione 2024 darà il posto d’onore alla Normandia dirigendosi verso Dieppe, Deauville poi Le Havre, prima di concludersi il 14 luglio nel nord della Bretagna, a Saint-Cast Le Guildo.

Questo percorso di alto livello, nel Mare del Nord e nel Canale della Manica, proposto da Ultim Sailing e progettato da Yann Eliès, il direttore di regata, promette due settimane piene di sfide per la flotta Figaro Beneteau 3!

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Dunkerque come titolare
Un vero antipasto per i concorrenti del Tour Voile che iniziano a Dunkerque! Navigare nelle acque del Mare del Nord e del Canale della Manica è arduo e mette alla prova anche i marinai più esperti. A differenza delle coste bretoni, irte di rocce, le secche di questa regione sono mobili e rappresentano delle trappole formidabili. Le forti correnti aggiungono una dimensione cruciale a tutto questo, così come il denso traffico marittimo.
Jules Delpech, a bordo della Réunion, è entusiasta di questo futuro parco giochi: “È un’opportunità straordinaria che il Tour Voile ci offre per scoprire il Nord della Francia e il Belgio! Cambia davvero dai nostri soliti circuiti. Poi, le zone complesse renderanno la competizione ancora più interessante. »
Il collegamento tra la città di Dunkerque e la Tour Voile è davvero unico (35 volte tappa cittadina). Per Albane Dubois, skipper del Mars’elles Sailing Team, poter prendere il via nella sua città natale è un sogno d’infanzia che sta per diventare realtà. “È un’emozione speciale uscire di casa di corsa. Nel 2021, poco prima di partire per i Giochi Olimpici in Giappone, sono venuto a salutare i miei amici alla partenza del Tour in Vela. È un palcoscenico leggendario. » E Yann Eliès aggiunge: «È una terra accogliente. Le sue piscine sono super belle, perché Dunkerque è un antico porto di pesca del merluzzo. C’è anche una grande tradizione velica lì. »

Belgio sotto i riflettori
Il Belgio occuperà un posto di primo piano in questa nuova edizione. La prima tappa del rally, che prenderà il via il 29 giugno, porterà i velisti a Blankenberge, località balneare delimitata da una spiaggia che si estende per quasi 3 chilometri. Una navigazione lungo questa pianura, prima di iniziare, il 2 luglio, il primo evento offshore di 24 ore, che li porterà a Dieppe.
“I concorrenti dovranno aggirare una vasta zona vietata che li costringerà ad attraversare la Manica e ad avventurarsi nel traffico marittimo al largo. Ci troviamo in una situazione di stallo con uno dei più grandi traffici del mondo in questo luogo, confida Yann Eliès. Li confinaremo nel nord della Francia, quindi torneranno a Dunkerque, Calais… prima di arrivare in Normandia. »
Lì saranno condotti a virare lungo questa costa gessosa per raggiungere Dieppe. “Una bella costa. Ma con tempo ventoso il mare non è facile, perché le onde sono molto corte”, sottolinea il direttore di gara.
Tra ogni evento di rally, i percorsi costieri e quelli costruiti alimenteranno la competizione. “Vengo dal mare aperto, quindi sono davvero offshore”, sottolinea Estelle Greck, a bordo di Auray Quiberon di Orlabay. Sono stato coinvolto in questo progetto perché ho bisogno di progredire nei corsi costieri. »

Tappe di rally di 24 ore

In ogni tappa del rally i concorrenti intraprenderanno 24 ore di navigazione. Lasceranno “la città dei quattro porti” il 5 luglio per Deauville e il suo porto di marea; l’occasione per il Tour Voile di salutare il passaggio della fiamma davanti alla linea di partenza.
“A seconda delle condizioni meteorologiche, proveremo a farli attraversare la Manica fino all’Isola di Wight”, spiega Yann Eliès. E se ciò non fosse possibile, ci proveremo nella tappa tra Deauville e Le Havre. »
Le Havre, città cara ai velisti, oggi patrimonio mondiale dell’UNESCO, ospiterà, dopo Deauville, la carovana del Tour dal 9 all’11 luglio, prima di raggiungere Saint-Cast Le Guildo.
Ma prima di raggiungere il podio finale, i giovani velisti dovranno affrontare i passaggi del Raz de Barfleur e del Raz Blanchard, annoverati tra i luoghi più impegnativi in ​​termini di correnti, costringendoli a navigare senza sassi. “Conosciamo un po’ queste zone, è molto interessante tecnicamente; e se riesci a passare al momento giusto della marea, puoi guadagnare un notevole vantaggio. D’altro canto, anche una cattiva gestione può costare cara”, racconta Estelle Greck.
Anche quest’ultima tappa è emblematica e caratteristica del Tour Voile, secondo il direttore di gara. “Ecco come lo sapevo negli anni 2000… Sarà duro, rock, attuale, melodramma e suspense”, scherza. E poi Saint-Cast Le Guildo, ci sono anche le navigazioni verso Cap Fréhel, il leggendario promontorio da cui parte la Route du Rhum-Destination Guadeloupe. »

Anche questa stagione i corridori dovranno confrontarsi con un’ampia varietà di situazioni di navigazione e formati di gara. Sia i tiri buoni che gli errori avranno un impatto diretto sulla classifica. Una competizione sempre ancorata alla trasmissione intergenerazionale e alla preparazione al futuro. “Sono convinto che coloro che vinceranno il Tour Voile saranno i grandi velisti di domani”, si rallegra Yann Eliès. Sono quelli che vedremo alla partenza della prossima Route du Rhum o Vendée Globe. »

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