È ora di goderti la tua piscina, sì, ma in tutta sicurezza

È ora di goderti la tua piscina, sì, ma in tutta sicurezza
È ora di goderti la tua piscina, sì, ma in tutta sicurezza
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MONTREAL – La Settimana della navigazione sicura è in pieno svolgimento. E questa operazione di sensibilizzazione fa sì che il tempo stringe anche per i proprietari di piscine costruite prima di novembre 2010, che si avvicinano alla penultima estate per adeguarsi al Regolamento sulla sicurezza delle piscine residenziali.

Dal 1° luglio 2023 questi non sono più esentati dal seguire le norme imposte dalla legge, mentre in provincia si prevede che recinti e scale rimovibili si moltiplichino. I proprietari interessati hanno tempo fino al 30 settembre 2025 per conformarsi, ricorda il Ministero degli Affari Municipali e dell’Edilizia in un comunicato stampa pubblicato venerdì. I trasgressori rischiano una multa compresa tra $ 500 e $ 700.

È stato su raccomandazione formulata dall’Istituto nazionale di sanità pubblica del Quebec (INSPQ) nel 2021 che il Quebec ha deciso di espandere le normative. L’organizzazione ha poi osservato che non si registrava un calo significativo degli annegamenti nelle piscine residenziali tra i bambini sotto i cinque anni dal 2010, anno in cui è stato promulgato il Regolamento sulla sicurezza delle piscine residenziali. Tra il 2002 e il 2019 nella provincia si sono verificati in media da due a tre decessi all’anno di bambini sotto i cinque anni a seguito di annegamento in una piscina residenziale. I ricoveri sono stati otto.

I dati raccolti dall’ufficio del medico legale e dalla Quebec Life Saving Society indicano che gli annegamenti nelle piscine residenziali rappresentano l’11% dei casi di annegamento nella provincia, che si verificano principalmente in acque libere. Sebbene in minoranza, l’INSPQ insiste sul fatto che gli annegamenti nelle piscine residenziali possono essere evitati grazie a semplici misure di sicurezza da applicare.

Per la sicurezza dei bambini, ma non solo

È soprattutto la sicurezza dei bambini piccoli a motivare le normative del Quebec. Gli annegamenti di bambini piccoli in una piscina residenziale si verificano generalmente al di fuori dell’orario di nuoto, il che significa che il bambino ha avuto accesso alla piscina mentre era temporaneamente incustodito. Tuttavia, sta emergendo un fenomeno relativamente nuovo, quello degli annegamenti di adulti di età pari o superiore a 65 anni, osserva Raynald Hawkins, direttore generale della Life Saving Society of Quebec.

Queste, dice il signor Hawkins, sono persone che hanno deciso di nuotare da sole e che hanno problemi cardiaci o di altro tipo. “Hanno avuto accesso alla piscina residenziale a scapito degli altri occupanti e quando li abbiamo cercati li abbiamo trovati sul fondo della piscina. Questo è il tipo di storiella che, sfortunatamente, ci sta accadendo adesso in Quebec”.

Inoltre, il capo delle forze di salvataggio del Quebec insiste fortemente sul fatto che, indipendentemente dall’età, non si dovrebbe mai nuotare da soli, né in una piscina residenziale né in acque libere. “Per quanto sia chiaro per i bambini, non nuotare mai da soli, ma per noi…” Ricorda che una volta su due, le vittime di annegamento, mortale o meno, erano sole, indipendentemente dall’attività acquatica o nautica. “Se nessuno è con te, chi può cercare di aiutarti? Chi può chiamare il 911? E sfortunatamente è troppo tardi quando inizieremo a cercarti”, insiste il signor Hawkins.

Tuttavia, la misura migliore per prevenire l’annegamento è imparare a nuotare. Il CEO della Life Saving Society indica che le persone possono imparare a nuotare a partire dai 4 anni, poiché le loro capacità motorie sono sufficienti a partire da questa età.

“Prima dei 4 anni, ciò che consigliamo sono programmi di acclimatazione genitore-figlio o in età prescolare”, spiega il signor Hawkins. In questo caso il genitore scende in acqua con il bambino per divertirsi in acqua, segue le istruzioni e i consigli di chi sta facendo l’intrattenimento o l’addestramento, come ad esempio imparare a farsi una stella sulla schiena. ”

La semplice manovra ha il merito di poter salvare la vita del bambino, perché “se mai cadesse in acqua, il suo primo riflesso sarebbe quello di fare la stella sulla schiena per mantenere questa respirazione di cui abbiamo bisogno e poter essere in grado di recuperare il bambino dalla superficie anziché dal fondo dell’acqua.”

Sempre in questa prospettiva, Hawkins è in trattative dallo scorso anno con il governo per espandere il più possibile il programma Swim to Survive, che insegna nuoto gratuitamente agli studenti dagli 8 anni in su delle scuole partecipanti.

Impara a nuotare quante più persone possibile

Nel 2023 il numero di studenti che hanno partecipato al programma è stato stimato tra 12.000 e 15.000. Una cifra molto esigua rispetto all’Ontario, dove sono 100.000.

Hawkins ha calcolato che se il programma fosse esteso a tutte le scuole primarie del Quebec, ne potrebbero beneficiare circa 95.000 bambini. Certo, l’ampliamento non è ancora completo, ma l’anno scolastico 2023-2024 dovrebbe stabilire un record che farà la gioia del direttore: 22.000 studenti dovrebbero aver imparato a nuotare grazie al programma. “Continueremo questo impegno con i bambini nei campi estivi o diurni”, si rallegra il signor Hawkins. Senza dimenticare che ormai sono sempre più i comuni che fanno altrettanto nel voler offrire corsi di nuoto gratuiti nelle piscine all’aperto del proprio comune, durante la stagione estiva.

Secondo il Global Drowning Report pubblicato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità nel 2014, in Canada l’annegamento è una delle prime cinque cause di morte tra i bambini di età compresa tra 1 e 14 anni.

Per ora, il numero degli annegamenti in Quebec dall’inizio dell’anno è di 9, sommando tutti gli ambienti. Una cifra ben inferiore a quella dell’anno scorso alla stessa data, che era di 19. Anche se questo forte calo sembra incoraggiante sulla carta, si tratta piuttosto di un ritorno alla normalità, perché il 2023 aveva visto un numero record di annegamenti. In un contesto più ampio, il numero di 9 è più in linea con la leggera tendenza al ribasso che i servizi di emergenza notano da diversi anni.

“Resta il fatto che per noi un annegamento è sempre un annegamento di troppo, perché sappiamo che questo annegamento è prevenibile”, sostiene Raynald Hawkins. La Life Saving Society specifica inoltre che gli annegamenti non mortali possono potenzialmente lasciare postumi che possono influenzare, in varia misura, il funzionamento delle persone che ne sono vittime e che questi possono evolversi nel tempo.

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