In Guadalupa, Soufrière, un vulcano sotto stretta sorveglianza

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Sul vulcano Soufrière, in Guadalupa, l’8 aprile 2024. THOMAS PADILLA/MAXPPP

Installati in cima al monte Houëlmont, gli scienziati dell’Osservatorio vulcanologico e sismologico della Guadalupa (OVSG) monitorano Soufrière, la montagna situata proprio di fronte. Quando non è avvolto dalle nuvole, il cono Vyè Madanm (“la vecchia signora” in creolo), il punto più alto delle Piccole Antille, emette potenti colonne di vapore, talvolta visibili da molto lontano. “C’è stata una progressione costante dell’attività da quando il vulcano si è svegliato nel 1992”, – sottolinea Ivan Vlastelic, direttore dell’OVSG.

All’inizio di maggio, il prefetto di Guadalupa, Xavier Lefort, ha emesso un’ordinanza che vieta completamente l’accesso ai quasi 4.000 metri quadrati del Cratere Sud, una parte della vetta che fino ad allora era rimasta accessibile ai turisti accompagnati da professionisti e dotati di maschere antigas . “C’è un rischio reale” approva Ivan Vlastelic. Soprattutto per la temperatura delle fumarole che emergono dal suolo. “Negli ultimi trent’anni la temperatura non ha mai superato i 130°C”, spiega lo scienziato. Ma da due anni il caldo è in aumento e nel 2023 la temperatura raggiungerà i 212°C in modo sostenibile. “Abbiamo immaginato che ciò fosse legato al deficit idrico dovuto alla stagione secca, ma, anche dopo il ritorno delle piogge della stagione umida, la temperatura non è diminuita,” Aggiunge.

Prosciugamento del vulcano

Gli scienziati formulano due ipotesi: la prima, quella di una ripresa dell’attività magmatica, è invalidata – almeno nel breve termine – dalla ridotta microsismicità. “Se il magma risalisse avremmo altri segnali come un’espansione dei bordi del vulcano, ma non è così”, precisa il signor Vlastelic. Seconda ipotesi, più probabile, il deficit di precipitazioni indotto in particolare dal cambiamento climatico, e la sua quota di siccità che sono diffuse anche negli ambienti tropicali. “Alcune faglie sui fianchi della montagna si stanno restringendo, il che sembra indicare che il vulcano si sta prosciugando”, indica ulteriormente lo scienziato. Gli effetti a lungo termine del fenomeno rimangono incerti, a causa dei cambiamenti nelle proprietà meccaniche del sistema vulcanico e negli equilibri tra i gas.

In ogni caso, per i vulcanologi della Guadalupa e dell’Institute of Globe Physics di Parigi, che supervisiona l’OVSG, la probabilità di un’eruzione a breve termine rimane bassa, con segni di attività che non siano quelli di un simile evento. Ma gli esperti concordano su un cambiamento nel regime del vulcano, “tenendo conto della rinnovata attività sismica e fumarolica registrata a partire da febbraio 2018”il che giustifica il fatto di lasciare il vulcano sotto stretta sorveglianza.

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