Più ingegneria, meno pesticidi

Più ingegneria, meno pesticidi
Più ingegneria, meno pesticidi
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“Le reti di esclusione hanno maglie calibrate per bloccare gli insetti nocivi. E ci sono studi che dimostrano che funziona bene, ma è costoso ed è difficile convincere gli agricoltori a investirci perché i loro margini di profitto sono spesso piuttosto ridotti. (…) Ecco perché queste reti vengono utilizzate principalmente in produzioni ad alto valore aggiunto, come il sidro e il vino”, ha spiegato mercoledì Tavares durante una presentazione al 91° Congresso dell’ACFAS, che si svolgerà questa settimana presso l’Università di Ottawa.

Ovviamente non possiamo aspettarci che tutte le aziende agricole si convertano a “colture ad alto valore aggiunto”, ma se possiamo aggiungere queste reti più versatili, l’investimento potrebbe diventare utile per una gamma più ampia di colture, affermano Tavares e il suo team, che comprende Marie-Josée Dumont, professoressa di ingegneria chimica all’Università Laval, e Mikael Larose, dell’Istituto per la ricerca e lo sviluppo in ambito agroambientale.

Hanno quindi modificato, su scala microscopica, la trama dei fili di plastica di cui sono realizzate le reti per renderle idrofobiche.

“Può sembrare un po’ strano coprire le colture con reti che non lasciano passare l’acqua, ma l’acqua è veramente utile solo nelle radici [et les filets hydrophobes n’en bloquent pas l’accès], ha spiegato il signor Tavares. D’altra parte, l’acqua sui frutti e sulle foglie diventa terreno fertile per i funghi”.

Rendendo idrofobica la rete anti-insetti, quindi, riduciamo la necessità sia di insetticidi che di fungicidi.

E poiché la microstruttura della loro rete è meno liscia di quella delle reti normali, rimangono delle cavità dove Tavares è stato in grado di aggiungere un’altra funzione: i feromoni, o molecole che gli insetti usano come segnali.

Finora ne è stato testato uno solo: il segnale d’allarme degli afidi, che li spaventa. Ma i risultati sono stati sufficientemente incoraggianti da consentire ulteriori miglioramenti alle reti. Infatti, poiché gli afidi sono i più piccoli insetti nocivi bloccati da questi ultimi, respingerli con i feromoni permetterebbe di allargare le maglie e quindi di ridurne i costi. Per non parlare della tenuta del vento, che anche con queste reti può essere un problema.

Finora Tavares e il suo team li hanno testati solo in condizioni reali, all’interno e all’esterno, per una stagione di crescita e i risultati non sono ancora stati pubblicati. Non possiamo quindi certo ancora dire se e quando questa svolta si trasformerà in una soluzione concreta nei campi e nei frutteti.

Ma i risultati preliminari si sono rivelati sufficientemente promettenti da consentire al signor Tavares di ottenere un finanziamento dal Regroupement québécois pour la recherche en Agriculture durevole. Una storia da seguire, quindi.

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