Opinione: La Cina persegue l’industria canadese della pasta di legno e della carta: è una questione di sicurezza nazionale

Opinione: La Cina persegue l’industria canadese della pasta di legno e della carta: è una questione di sicurezza nazionale
Opinione: La Cina persegue l’industria canadese della pasta di legno e della carta: è una questione di sicurezza nazionale
-
Apri questa foto nella gallery:

Tavole di cedro accatastate in un deposito di legname a Montreal, il 25 aprile 2017. La pasta di legno e i materiali cartacei sono fondamentali nella produzione di componenti di livello militare come la nitrocellulosa, un ingrediente chiave nelle munizioni di artiglieria. Ciò rende i produttori canadesi di questo settore un interesse vitale per la sicurezza nazionale.Paul Chiasson/La stampa canadese

Robert Dimitrieff è amministratore delegato di Patriot Forge Co., un’azienda canadese di lavorazione dei metalli. Fa anche parte del Consiglio di politica economica internazionale del CD Howe Institute.

All’ombra dell’escalation dei conflitti globali e della pressante domanda di forniture militari, una componente fondamentale della sicurezza nazionale viene trascurata: l’importanza strategica della pasta e della carta. Tradizionalmente visti come beni banali, questi materiali sono in realtà fondamentali nella produzione di componenti di livello militare come la nitrocellulosa, un ingrediente chiave nelle munizioni di artiglieria.

Il Canada, che ospita vasti tratti di foresta, è da tempo una potenza nella produzione di pasta di legno e carta. Tuttavia, i recenti sviluppi sollevano preoccupazioni sulla sicurezza nazionale.

L’acquisizione di Resolute Forest Products nel marzo 2023 da parte della società privata Paper Excellence – insieme agli altri acquisti di produttori canadesi da parte di parti legate a società straniere, in particolare dalla Cina – pone queste risorse essenziali sotto il controllo di interessi esteri.

Paper Excellence, nonostante abbia sede nella Columbia Britannica, è controllata da un membro di una dinastia imprenditoriale sino-indonesiana e ha già accumulato una quota considerevole dell’industria canadese dei prodotti forestali. Mentre Paper Excellence lo nega, un informatore ha definito la rapida espansione della società in Nord America dal 2007 un “accaparramento di fibre” per la Cina in un’indagine condotta dal Consorzio Internazionale dei Giornalisti Investigativi e da 39 organi di stampa, tra cui CBC e Glacier Media.

Il deputato dell’NDP Charlie Angus ha espresso preoccupazione su questo problema durante una riunione del comitato permanente per le risorse naturali della Camera dei comuni nel marzo 2023. Non potrei essere più d’accordo con la sua affermazione.

Il fatto è che questo cambiamento non solo minaccia di reindirizzare le forniture essenziali durante le crisi, ma espone anche il Canada a vulnerabilità geopolitiche.

La nitrocellulosa, o fulmicotone, è prodotta principalmente dalla pasta di legno ed è fondamentale per la produzione di polvere da sparo senza fumo utilizzata nelle munizioni militari. Attualmente, la Cina domina il mercato globale della nitrocellulosa, controllando la produzione e l’esportazione di questo materiale vitale. La dipendenza dell’Europa dalla nitrocellulosa cinese ha già portato a carenze di approvvigionamento, ostacolando gli sforzi per sostenere l’Ucraina nel conflitto in corso con la Russia.

C’è una ragione per cui entità straniere stanno cercando di controllare una parte significativa della produzione di pasta di legno del Canada: il nostro paese è un attore cruciale nelle catene di approvvigionamento di questi componenti militari.

Il mancato riconoscimento da parte del governo canadese delle applicazioni militari strategiche del settore della pasta e della carta durante le revisioni della sicurezza nazionale riflette una più ampia mancanza di consapevolezza dell’importanza di mantenere il controllo sulle catene di approvvigionamento critiche.

Ancora più ironico è il fatto che i processi industriali necessari per la produzione di acido nitrico, acido solforico e toluene sono strettamente correlati alla produzione di idrogeno, un settore che il governo canadese ha mirato a sviluppare.

Ancora una volta, si può vedere che una comprensione più ampia e dettagliata delle reti della catena di fornitura per le infrastrutture critiche e la sicurezza nazionale, e il loro ruolo intrinseco nel sostenere la base industriale della difesa, viene ampiamente trascurata dai nostri policy maker.

Per salvaguardare la sicurezza nazionale e la sovranità economica, credo che il Canada debba rivalutare le sue industrie strategiche attraverso la lente delle sfide globali contemporanee. Questa rivalutazione dovrebbe includere:

  • Riforme politiche: attuare politiche che incentivino la produzione di derivati ​​di alto valore come nitrocellulosa, toluene e altri input fondamentali per la difesa in Canada.
  • Partenariati strategici: promuovere partenariati all’interno dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico e con altri alleati per proteggere e stabilizzare le catene di approvvigionamento per componenti militari critici; Se i produttori di munizioni della NATO acquistano cotone fulmico dalla Cina e sono preoccupati per i potenziali rischi di ciò, esiste un’opportunità naturale per ridurre i rischi e approvvigionarsi direttamente dal Canada.
  • Investimenti in capacità nazionali: incoraggiare gli investimenti in settori che supportano le esigenze della difesa, come la nitrocellulosa e gli altri materiali chiave necessari per una capacità di produzione della difesa sovrana. In quasi tutti i casi si tratta di tecnologie a duplice uso che aiutano a garantire il nostro stile di vita moderno e non solo a difenderlo.

Mentre il panorama globale diventa sempre più precario, il Canada deve non solo proteggere, ma anche sfruttare strategicamente le sue risorse naturali e le sue capacità industriali. Garantire la sicurezza nazionale in un’era di incertezza richiede il riconoscimento del fatto che l’industria non è solo una questione di vantaggi economici per individui o governi.

Anche i settori industriali che in tempo di pace non sono direttamente considerati parte dell’industria della difesa, come la pasta di legno e la carta, devono essere protetti e mantenuti nell’interesse della sicurezza nazionale.

Ridefinendo il modo in cui consideriamo queste risorse e le capacità esistenti nell’industria canadese, il Canada può rafforzare la sua posizione sia come leader globale nella gestione sostenibile delle risorse sia come affidabile difensore del mondo libero.

-

PREV L’Haut-Marnais ha combattuto bene
NEXT Commedia, adulterio e politica si riuniranno sul palco di Saint-Michel-de-Bellechasse