Opinione: il PIL pro capite del Canada è davvero inferiore del 7% al trend di lungo termine?

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Un edificio di Statistics Canada a Ottawa, raffigurato il 3 luglio 2019.Sean Kilpatrick/La stampa canadese

Claude Lavoie è un editorialista collaboratore di The Globe and Mail. È stato direttore generale degli studi economici e dell’analisi politica presso il Dipartimento delle Finanze dal 2008 al 2023.

Statistics Canada è eccellente nel produrre dati affidabili e utili e ha una reputazione di lunga data come una delle migliori agenzie statistiche al mondo. Tuttavia, a volte espone fatti semplicistici che possono essere fuorvianti.

Molti analisti e attivisti politici hanno utilizzato un recente rapporto Statscan, che suggerisce che il PIL pro capite è inferiore del 7% rispetto al suo trend a lungo termine, per attaccare le politiche economiche del governo.

Il rapporto presuppone implicitamente che il PIL reale pro capite dovrebbe crescere costantemente, in media, allo stesso tasso annuo dell’1,1% registrato tra il 1981 e il 2023. Il rapporto afferma che, secondo questa proiezione, l’attuale PIL pro capite deve crescere. ad un altissimo 1,7% annuo per tornare alla tendenza entro un decennio.

Ma c’è qualcosa di sbagliato nella premessa di tale argomento. Perché il PIL futuro dovrebbe crescere allo stesso ritmo che tra il 1981 e il 2023? Perché non allo stesso ritmo del periodo dal 1961 al 2023, per il quale Statscan ha conservato i registri del PIL. Perché dovremmo aspettarci che il PIL reale pro capite cresca continuamente a un ritmo costante?

Fattori demografici, come l’invecchiamento della popolazione, lo farebbero certamente influiscono su questo tasso poiché gli anziani tendono a partecipare meno alla forza lavoro. Allo stesso modo, la globalizzazione e l’adozione di massa delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione hanno stimolato la crescita pro capite dalla seconda metà degli anni ’90 alla prima metà degli anni 2010. Come gli effetti economici di questi Gli impatti sono cessati e l’invecchiamento ha accelerato, la crescita pro capite è diminuita in molti paesi.

Christine Lagarde, ex capo del Fondo monetario internazionale e attuale capo della Banca centrale europea, ha definito il periodo successivo al 2008 il “nuovo mediocre”. Perché dovremmo aspettarci che il PIL pro capite del Canada costituisca un’anomalia e continui a crescere allo stesso ritmo del passato, quando ha rallentato nella maggior parte delle altre economie avanzate? Se Statistics Canada avesse basato la sua “tendenza” sul periodo successivo al 2008, probabilmente avrebbe riportato un divario significativamente più piccolo.

Inoltre, la volatilità dei dati trimestrali fa sì che l’utilizzo dell’attuale PIL pro capite per determinare ciò che è necessario per “tornare al trend” sia ingannevole.

Il PIL reale e la popolazione presentano fluttuazioni temporanee. Periodi di crescita insolitamente debole sono spesso seguiti da periodi di crescita insolitamente elevata. L’aumento dei tassi di interesse e i grandi afflussi di rifugiati provenienti dalle guerre continue freneranno temporaneamente la crescita del PIL pro capite.

Se Statistics Canada avesse pubblicato lo stesso rapporto l’anno scorso e avesse utilizzato il periodo successivo al 2008 per determinare il “trend di crescita”, avrebbe potuto concludere che il PIL reale pro capite era superiore al suo trend. La gente avrebbe allora applaudito le politiche economiche dell’attuale governo? O sostenere che dovremmo rallentare la crescita?

Dovremmo tutti evitare di fare affermazioni audaci non supportate da prove forti e analisi ponderate.

È preoccupante che Statistics Canada, un’agenzia del governo federale, abbia pubblicato un’analisi piuttosto semplicistica su una questione politicamente delicata. Nel mezzo di un dibattito politico incentrato sulla crescita del PIL pro capite, era chiaro che il suo rapporto, che non fornisce nuove informazioni utili, sarebbe stato utilizzato per la propaganda politica. In genere, i dipendenti pubblici vogliono evitare di finire in prima pagina, quindi sembra che qualcuno ai vertici di Statistics Canada non abbia riflettuto a fondo.

Il rapporto di Statistics Canada ha ragione nel sottolineare che la nostra performance in termini di produttività è rimasta indietro rispetto a quella di altri paesi. Ma non si tratta di un fenomeno recente; va avanti da decenni. Quindi è sbagliato attribuire la colpa all’attuale governo.

Aneddoti e analisi semplicistiche stanno influenzando indebitamente i dibattiti politici e le decisioni politiche in tutto lo spettro politico. Qualunque fossero le intenzioni di Statscan, non avrebbero dovuto aggiungere altro a questa nube di malessere.

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