Quattro giocatori di badminton del Team Canada cercheranno di cogliere l’opportunità di brillare a Parigi 2024 – Team Canada

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15 maggio 2024


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Quattro atleti canadesi di badminton cercheranno di cogliere l’opportunità di raggiungere obiettivi ambiziosi ai Giochi di Parigi 2024. Composta da tre atleti olimpici di ritorno e un atleta che sarà alla sua prima Olimpiade, la squadra ha una vasta esperienza e sa come farlo. di agire sotto pressione, come dimostra il fatto che i suoi membri hanno ottenuto risultati solidi sulla scena internazionale.

Il Team Canada sarà rappresentato da Michelle Li (singolo femminile), Brian Yang (singolo maschile) e dalla coppia composta da Nyl Yakura e Adam Dong (doppio maschile).

Li è la giocatrice di badminton di maggior successo del Canada. Sei volte medaglia d’oro nel singolare ai Campionati Panamericani, ha vinto l’argento solo poche settimane fa in Guatemala. È arrivata seconda dopo essere tornata alle competizioni dopo un intervento chirurgico al ginocchio e un periodo di riabilitazione che l’ha tenuta da parte, impedendole anche di partecipare a quelli che sarebbero stati i suoi quarti Giochi Panamericani lo scorso autunno.

Li farà la sua quarta apparizione ai Giochi Olimpici di Parigi 2024, quindi potrà portare la sua leadership ed esperienza alla squadra. A Tokyo 2020, Li ha registrato un record di 2-0 nella fase a gironi raggiungendo gli ottavi di finale, un risultato che eguaglia il piazzamento più alto nella storia del badminton femminile canadese ai Giochi Olimpici.

Michelle Li colpisce un rovescio di badminton.
La giocatrice canadese di badminton Michelle Li affronta la slovacca Martina Repiska durante i Giochi Olimpici di Tokyo 2020, mercoledì 28 luglio 2021. Foto di Leah Hennel/COC

“E’ sempre una bella sensazione ed un’esperienza indimenticabile qualificarsi per le Olimpiadi. Il processo di qualificazione in sé è una grande sfida, è molto estenuante superare una serie di sfide inaspettate come facciamo in un anno come questo, ha detto Li. Nel mio caso, ho dovuto affrontare un infortunio e il recupero da un intervento chirurgico ho attraversato cambiamenti nel coaching, nel tipo di allenamento e nella situazione finanziaria, e ho attraversato anche molte altre cose. Sono davvero felice di essere riuscito comunque a superare tutto questo e qualificarmi per la mia quarta Olimpiade. »

Nel singolare maschile, la squadra canadese sarà rappresentata da Yang, che gareggerà ai Giochi Olimpici per la seconda volta. A soli 22 anni, ha vinto l’oro ai Giochi Panamericani di Santiago 2023, migliorando il risultato ottenuto a Lima nel 2019, quando vinse l’argento. Sta anche godendo di un’impressionante serie di medaglie ai Campionati Panamericani, avendo vinto l’oro nel 2021 e 2023, l’argento nel 2022 e il bronzo nel 2024.

Lo scorso gennaio, è diventato il primo giocatore di singolare maschile della zona panamericana a raggiungere la finale di un torneo BWF Super 500 quando ha vinto l’argento all’Indonesia Masters.

La classifica finale che Yang ha ottenuto a Tokyo 2020 non lo ha soddisfatto, non essendo riuscito ad andare oltre la fase a gironi. Ha detto che non vede l’ora di sfruttare l’energia che ci sarà in questi Giochi post-COVID.

Un giocatore di badminton esegue un affondo per recuperare il volano.
Brian Yang gareggia nella semifinale di badminton del singolo maschile durante i Giochi Panamericani di Santiago 2023, martedì 24 ottobre 2023. Foto di Thomas Skrlj/COC

“Provo tantissima emozione, non vedo l’ora di vivere questa esperienza e di gareggiare in una competizione di questa portata perché anche se la corsa per la qualificazione non è stata stressante come a Tokyo, ho la sensazione di avere maggiori possibilità di sta andando bene, soprattutto perché gli spalti saranno pieni e si spera ci sarà un’atmosfera più folle di quella che Tokyo è stata in grado di offrire a causa delle misure COVID”, ha detto Yang.

Yakura e Dong formeranno una coppia formidabile nel doppio maschile. Hanno vinto la medaglia d’oro ai Giochi Panamericani di Santiago 2023, conquistando il cuore degli spettatori con i loro esuberanti festeggiamenti post partita. Recentemente si sono assicurati l’argento ai Campionati Panamericani del 2024 dopo aver conquistato il titolo l’anno scorso.

I due partner hanno intrapreso un interessante viaggio insieme, formando brevemente una squadra nel 2016 prima che Dong scegliesse di ritirarsi per provvedere meglio alla sua giovane famiglia. Durante la creazione e la gestione del Centro di formazione Lions Badminton a Burlington, Ontario, Yakura ha stabilito una partnership di successo con Jason Ho-Shue. Proprio con quest’ultimo ha mosso i primi passi olimpici ai Giochi di Tokyo 2020.

Nyl Yakura festeggia a terra.
Nyl Yakura, davanti, e Xingyu Dong celebrano la loro vittoria su Castillo Galindo e Luis Montoya Navarro del Messico nelle semifinali del doppio maschile di badminton ai Giochi Panamericani di Santiago 2023, martedì 24 ottobre 2023. Foto di Andrew Lahodynskyj/ COC

Yakura e Dong hanno collaborato di nuovo verso la fine del 2021, quando Dong ha deciso che non aveva finito con il badminton. Ora si sta preparando a partecipare ai suoi primi Giochi Olimpici.

La gara di badminton si giocherà all’Arena Porte de la Chapelle. Il 27 luglio inizierà la fase a gironi, il 1° agosto inizieranno le fasi eliminatorie.

“Sono davvero felice che io e Adam abbiamo confermato la nostra qualificazione per i Giochi Olimpici di Parigi 2024”, ha detto Yakura. Questa sarà la mia seconda volta alle Olimpiadi ed è una fantastica opportunità di cui sono davvero orgoglioso. Sono grato di aver potuto vivere questa esperienza insieme ad Adam e a tutti coloro che ci hanno aiutato nel nostro viaggio. »

La gara di badminton si giocherà all’Arena Porte de La Chapelle. Il 27 luglio inizierà la fase a gironi, il 1° agosto inizieranno le fasi eliminatorie.

Atleti di badminton del Team Canada a Parigi 2024

Adam Dong (Burlington, ON) – Doppio maschile

Michelle Li (Markham, ON) – Singolare femminile

Nyl Yakura (Pickering, ON) – Doppio, uomini

Brian Yang (Richmond Hill, ON) – Single, uomini

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