Enormi incendi bruciano il Canada e minacciano Fort McMurray, devastato dalla catastrofe, con altre fiamme

Enormi incendi bruciano il Canada e minacciano Fort McMurray, devastato dalla catastrofe, con altre fiamme
Enormi incendi bruciano il Canada e minacciano Fort McMurray, devastato dalla catastrofe, con altre fiamme
-

CNN

Più di 100 incendi che dilagano in tutto il Canada stanno soffocando l’aria di fumo e costringendo migliaia di persone a evacuare mentre le fiamme invadono le comunità, inclusa una città ancora infestata da un catastrofico incendio del 2016 soprannominato “La Bestia”.

Martedì le strade fuori Fort McMurray in Alberta erano piene di auto in evacuazione a causa di un incendio di 51.000 acri fuori controllo si insinua verso il confine della città. Le fiamme in avvicinamento potrebbero evocano ricordi terrificanti per i residenti che hanno vissuto gli incendi del 2016, che hanno costretto 90.000 persone a evacuare e causato miliardi di dollari di danni a case e aziende.

Sono stati emessi ordini di evacuazione per i quartieri cittadini di Prairie Creek, Beacon Hill, Abasand e Grayling Terrace. Il resto della città e diversi sobborghi circostanti sono stati avvertiti che potrebbe essere necessario evacuare da un momento all’altro.

Un velo di fumo denso sta rendendo difficile la vista per i vigili del fuoco mentre combattono il “comportamento estremo del fuoco”, ha detto Josee St-Onge, responsabile delle informazioni sugli incendi dell’Alberta. Le preoccupazioni per la sicurezza hanno spinto alcuni vigili del fuoco a essere rimossi dalla prima linea.

Condizioni estremamente secche e ventose stanno determinando la crescita esplosiva di molti incendi in Canada. Nonostante il tempo piovoso all’orizzonte, la lotta agli incendi rimarrà una sfida in diverse province fino a metà settimana a causa delle raffiche di vento.

“Sfortunatamente, questi non sono venti favorevoli per noi e il fuoco continuerà ad avanzare verso la città finché non vedremo uno spostamento del vento”, ha detto martedì St-Onge.

I funzionari hanno cercato di placare le preoccupazioni dei residenti che ricordano vividamente gli incendi del 2016, che hanno devastato più di 1,4 milioni di acri e distrusse circa 2.400 case e attività commerciali: il disastro naturale più costoso della storia del Canada.

“Voglio riconoscere l’ansia che questo porta, certamente a quei residenti che erano qui nel 2016, e a quelli per cui questa è la loro prima esperienza e hanno ascoltato le storie”, ha detto il capo dei vigili del fuoco regionali Jody Butz. “Siamo fiduciosi di avere le risorse per difendere queste aree, ma abbiamo bisogno che le persone siano lontane dal pericolo”.

La stagione degli incendi nel paese si sta avviando a un ritmo preoccupante, poiché ogni giorno si accendono nuovi incendi e i cosiddetti fuochi “zombi” dormienti si rianimano. La stagione degli incendi del 2024 non è ancora alla pari con quella da record dello scorso anno, ma con il peggioramento del comportamento degli incendi in un mondo in via di riscaldamento non c’è da meravigliarsi che i vigili del fuoco canadesi avvertano di una stagione “esplosiva” che potrebbe rivaleggiare con quella dell’anno scorso.

Il fumo pericoloso derivante dagli incendi si è diffuso anche negli Stati Uniti, riducendo la qualità dell’aria.

Martedì sera si sono verificati livelli degradati di qualità dell’aria dai Dakota all’Oklahoma. Gli Stati Uniti centrali rimarranno il punto focale del fumo canadese almeno fino a metà settimana.

Visualizza questo contenuto interattivo su CNN.com

Numerosi incendi sono esplosi in diverse province, costringendo migliaia di canadesi a fuggire dalle proprie case con bambini, animali domestici e borse piene di beni essenziali e beni preziosi al seguito.

“Questo è un momento molto difficile per le persone a cui è stato chiesto di lasciare la propria casa, i propri averi e la propria comunità senza la certezza di ciò che rimarrà al loro ritorno”, ha dichiarato martedì il premier del Manitoba Wab Kinew.

I primi soccorritori di Manitoba stanno affrontando uno dei più grandi incendi del Canada, che ha consumato almeno 78.000 acri ed era avanzato entro un miglio dalla comunità di Cranberry Portage martedì pomeriggio, secondo il servizio antincendio della provincia. Più di 500 residenti sono stati evacuati dall’area poiché a diversi quartieri è stato ordinato di andarsene.

David Lipnowski/AP

Il premier del Manitoba Wab Kinew esamina gli incendi che hanno colpito il Manitoba settentrionale il 14 maggio 2024.

Nella Columbia Britannica, il Parker Lake Fire nord-orientale si è espanso fino a raggiungere quasi 21.000 acri e si trovava a poco più di un miglio a ovest della città di Fort Nelson martedì mattina presto. Almeno 4.700 persone nella zona hanno ricevuto ordine di evacuazione, inclusa la First Nation di Fort Nelson.

Rick Seidel, il proprietario di un’impresa locale di costruzioni e autotrasporti, ha detto alla CBC, affiliata della CNN, di essere rimasto indietro per aiutare a combattere le fiamme.

“Abbiamo preparato tutte le nostre attrezzature e caricato tutti i camion dell’acqua. Quando è arrivata la chiamata siamo entrati in azione”, ha detto Seidel alla CBC lunedì.

“È davvero brutto. È una zona di guerra in questo momento”, ha detto Seidel.

Raffiche di vento stanno provocando incendi in Canada, ma i semi dell’attività degli incendi sono stati seminati durante l’inverno e negli anni passati mentre il mondo continua a riscaldarsi a causa del cambiamento climatico causato dall’uomo.

“Questa regione ha vissuto diversi anni di siccità, con un manto nevoso inferiore al normale lo scorso inverno”, ha affermato Ben Boghean, specialista in comportamento antincendio per il BC Wildfire Service. “Di conseguenza, le nostre foreste nella zona di Fort Nelson sono molto ricettive ai nuovi incendi e ai rapidi tassi di diffusione”.

Secondo Environment Canada, la diminuzione delle nevicate, l’aumento delle temperature e il peggioramento della siccità sono tutti segni distintivi del cambiamento climatico e si prevede che continueranno a provocare incendi più grandi e più intensi in tutto il Canada.

Cheyenne Berreault/Anadolu/Getty Images

Il fumo si alza da un incendio che brucia vicino a Fort Nelson il 14 maggio.

L’anno scorso è stata la stagione degli incendi più devastante mai registrata in Canada, anche nella Columbia Britannica, dove gli incendi hanno bruciato centinaia di case e un’area grande quanto il Maryland, secondo il BC Wildfire Service.

Ci sono più di 130 incendi che bruciano in tutto il Canada, 43 dei quali sono considerati fuori controllo, secondo il Canadian Interagency Fire Centre.

Alcuni degli incendi sono i cosiddetti “fuochi residui”, conosciuti anche colloquialmente come “fuochi zombie”, i resti fumanti degli epici incendi della scorsa stagione, che bruciano in profondità nel terreno durante l’inverno e si riaccendono se esposti a temperature più calde in primavera.

“In passato, le condizioni invernali sono state ciò che ha spento molti incendi persistenti”, ha affermato Bowinn Ma, ministro della gestione delle emergenze e della preparazione climatica della Columbia Britannica. “In questo caso, quello che abbiamo visto è che a causa delle temperature più elevate e della siccità persistente durante l’ultimo anno, molti di questi incendi di lunga durata non sono stati spenti come normalmente accade.”

Mary Gilbert, Eric Zerkel e Robert Shackelford della CNN hanno contribuito a questo rapporto.

-

PREV Friburgo dovrebbe offrire la prima ora di parcheggio?
NEXT Europei: Bardella lancia il conto alla rovescia per la vittoria annunciata a Perpignan: News