I segreti delle piante secondo un etnobotanico squamish

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Raccolta consapevole, rispetto per la terra, ricette naturali, scoperta del legame spirituale tra le Prime Nazioni e la terra… Leigh Joseph, etnobotanico e membro della Squamish Nation, pubblica una guida alle piante indigene che hanno importanza culturale sulla costa del Pacifico. Un tuffo quasi poetico nel mondo vegetale di questa nazione occidentale.

Da bambina, Leigh Joseph trascorreva ore a raccogliere erbe e piante nel giardino del prozio e della prozia. Tra lei e la terra si creò allora un legame unico e forte.

Mi sentivo al sicuro, amato e rilassato. Questi ricordi sono davvero molto importanti per me. Quando avevo vent’anni, ho lavorato come guida outdoor e ho capito che volevo davvero trascorrere del tempo sulla terra e all’aria apertaricorda.

Oggi Leigh Joseph ha conseguito un dottorato in etnobotanica presso l’Università di Victoria. E ciò che l’ha guidata a scrivere questo libro è stato il desiderio di condividere la conoscenza delle piante, ma da una prospettiva squamish.

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Il nome di ogni pianta è indicato in inglese, ma anche in Squamish.

Foto: Radio-Canada / Delphine Jung

Il suo libro illustrato presenta una serie di piante e alberi che sono fonte di guarigione e cibo per gli aborigeni della costa occidentale. Ognuna di queste piante è delicatamente illustrata in tutte le pagine ed è accompagnata da consigli per costruire la propria collezione di farmacia.

Va ben oltre il semplice utilizzo delle piantespiega in un’intervista.

È stato molto importante lavorare con la mia comunità, i loro mentori e i loro insegnanti per comprendere veramente la dimensione culturale di cosa significa essere in relazione con la terra e le piante.

Una citazione da Leigh Joseph, autore ed etnobotanico

Tenuto dalla terra (solo in inglese) è anche un modo per questa madre e imprenditrice di rendere omaggio alla sua famiglia che, segnata dal trauma delle scuole residenziali per aborigeni, ha trascorso gran parte della sua vita a guarire, piuttosto che a trasmettere alle generazioni successive.

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L’abete rosso è uno degli alberi presenti nel libro di Leigh Joseph. (Foto d’archivio)

Foto: Radio-Canada

Ci sono anche note su come raccogliere consapevolmente e connettersi alla terra, ricette per oli e pomate infusi e un glossario botanico. Il libro è accompagnato da un mazzo di 45 carte che presentano le piante autoctone e le loro proprietà.

Nello zaino, nel cestino o in cucina, Leigh Joseph sogna che il suo libro diventi un compagno per tutti gli amanti della natura.

Tuttavia, dare a tutti l’accesso a questi segreti comporta dei rischi. Come possiamo garantire che certi malintenzionati non ne abusino e non si impegnino in una raccolta frenetica?

Leigh Joseph ci ha pensato, ovviamente.

È importante tenerlo presente. Abbiamo una responsabilità quando pubblichiamo libri. Mi chiedevo cosa avrei condiviso, cosa non avrei detto. Queste domande facevano parte dell’intero processoprecisa, indicando con cui ha avuto queste discussioni altri detentori di conoscenze indigene su quali informazioni condividere e come condividerle.

>>Vista ravvicinata dei frutti di una pianta di mirtillo rosso.>>

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I mirtilli rossi crescono in diverse regioni settentrionali. (Foto d’archivio)

Foto: Airelles des Frères

L’autore ricorda inoltre che all’inizio del libro vengono fornite molte informazioni su come non esercitare pressioni sulle piante selvatiche, su come coltivare personalmente queste piante, per evitare di espropriare il territorio di questa ricchezza.

Quindi, se il libro è ovviamente dedicato ai membri della sua comunità per aiutarli a riconnettersi con le piante e con il territorio, Leigh Joseph spera di interessare anche le persone non indigene per guidarle verso un rapporto rispettoso con le piante.

Sagittario, cedro rosso, abete rosso, legno spinoso o anche grande piantaggine… Sono elencate un numero impressionante di specie.

Nel libro il nome di ciascuna pianta appare anche nella lingua Squamish. Leigh Joseph ha voluto farlo perché sa che le lingue indigene sono in grande pericolo in questo momento.

Non parlando Squamish, ha consultato sua sorella e altri membri della comunità che hanno conoscenze nella zona. L’hanno aiutata a tradurre i nomi delle piante, ma anche a indicare la pronuncia della versione Squamish.

>>Un cedro rosso occidentale nella regione di Revelstoke, nel sud-est della Columbia Britannica.>>

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Un cedro rosso occidentale nella regione di Revelstoke, nel sud-est della Columbia Britannica. (Foto d’archivio)

Foto: Radio-Canada / Camille Vernet

L’autrice discute nel suo libro anche l’impatto del colonialismo sulla conoscenza botanica delle Prime Nazioni. Con la colonizzazione abbiamo perso l’accesso al territorio e l’accesso a queste piante che facevano parte della nostra farmacopealei dice.

Leigh Joseph ha viaggiato come parte dei suoi studi e della pubblicazione di questo libro, anche al Giardino Botanico di Montreal. Questo processo lo porta a voler rimanere umile.

Posso portare le competenze che ho, senza limitarmi a dire che ho il metodo giusto o che quello che funziona tra gli Squamish funzionerà in un’altra comunità. Penso che tu debba avere questa umiltà e questa apertura all’apprendimentospiega l’autore.

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