Philippe Cozette ripercorre la sua storica stretta di mano con un lavoratore inglese

Philippe Cozette ripercorre la sua storica stretta di mano con un lavoratore inglese
Philippe Cozette ripercorre la sua storica stretta di mano con un lavoratore inglese
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Philippe Cozette ha lavorato alla costruzione del tunnel sotto la Manica 30 anni fa. Al centro dell’edificio fu il primo francese a incontrare un britannico nel dicembre 1990.

Il Tunnel della Manica festeggia il suo 30° anniversario. Il 6 maggio 1994 la struttura fu inaugurata con l’attraversamento della prima navetta ferroviaria che trasportava la regina d’Inghilterra, Elisabetta II, e il presidente della Repubblica, François Mitterrand.

Un gesto storico

Prima di questa data, il 1 dicembre 1990, il francese Philippe Cozette fu il primo a incontrare un britannico al centro dell’edificio. “Subito dopo l’incrocio ci fu lo scambio di bandiere con il mio omologo Graham Fagg esattamente alle 12:12”, ricorda al microfono di BFM Grand Littoral.

Questo scambio di bandiere e questa storica stretta di mano sono stati immortalati in foto. Lo illustra anche questo lunedì, 6 maggio, un messaggio pubblicato su X dal capo dello Stato, Emmanuel Macron, per celebrare il 30° anniversario del tunnel.

Questa giornata storica ha segnato l’inizio di una lunga relazione con la sua controparte britannica. “Ci vedevamo abbastanza spesso, soprattutto in occasione dei compleanni, ogni cinque, dieci anni. Veniva persino a casa nostra per trascorrere un fine settimana con sua moglie”, dice Philippe Cozette.

“Pieno di ricordi”

I due uomini si sono incontrati nel tunnel sotto la Manica nel 2014, in occasione del 20esimo anniversario dei lavori, per ricreare questa stretta di mano. “Purtroppo Graham Fagg è morto nel 2022”, dice l’operaio francese.

Il francese Philippe Cozette (a sinistra) e il britannico Graham Fagg (a destra) si sono incontrati in occasione del 20° anniversario dell’Eurotunnel nel 2014. – Philippe HUGUEN / AFP

Al di là di questo gesto simbolico, “è un tunnel pieno di ricordi”, continua Philippe Cozette al microfono di BFM Grand Littoral. “Quando guidavo le navette, tutti i luoghi erano necessariamente luoghi in cui passavamo attraverso i ricordi del cantiere”.

In 30 anni, 430 milioni di passeggeri hanno utilizzato il Tunnel della Manica. Attraverso questa struttura lunga 50 km transitano 400 treni al giorno.

Vincent Vieillard e Jérémy Mahieux con Amaury Tremblay

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