Uno storico del Quebec scopre nuovi archivi su Samuel de Champlain

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Per ogni amante della storia, l’uscita di una nuova biografia di un grande personaggio del nostro passato è sempre una celebrazione. I lettori appassionati della storia della Nuova Francia saranno felici in questi giorni con l’uscita di una nuova biografia di quasi 800 pagine dell’esploratore Samuel de Champlain.

Ho parlato con l’autore, Éric Thierry, che ha fatto nuove scoperte negli archivi che gli permettono di offrire un nuovo ritratto del famoso cartografo. Lo storico, specialista di Champlain, è stato così gentile da parlarci del suo lavoro e di sfuggita descrive alcuni tratti di questo personaggio storico fuori dal comune.

Dipinto di Charles William Jefferys (dominio pubblico)

Giornale di Montreal: Cosa rende Champlain un personaggio importante nella nostra storia?

Éric Thierry: Champlain fu il fondatore del Quebec nel 1608. Dal 1603 al 1616 esplorò anche l’Acadia, il New England, la valle del San Lorenzo e l’Ontario. Infine, dal 1608 al 1635, difese la giovanissima colonia del Quebec e si adoperò per cacciare gli inglesi dalla valle del San Lorenzo. Champlain merita pienamente il titolo di “Padre della Nuova Francia” conferitogli dallo storico Charlevoix nel 1744.

JDM: Perchè una nuova biografia su di lui?

ET: L’americano David Hackett Fischer ha pubblicato nel 2008 una biografia di Champlain che ha avuto molto successo, ma il ritrovamento di documenti negli archivi francesi mi permette di pubblicarne un’altra, molto aggiornata.

JDM: Per quanto riguarda queste nuove fonti inedite a cui hai avuto accesso, dove si nascondevano e cosa ci dicono di nuovo su Champlain?

ET: Ho fatto delle scoperte tra i manoscritti conservati alla Bibliothèque nationale de France, a Parigi, e negli archivi del Ministero degli Affari Esteri francese. Ho utilizzato anche documenti conservati negli Archivi dipartimentali dell’Ovest della Francia e negli Archivi nazionali di Parigi, che erano già stati localizzati, ma che erano stati scarsamente utilizzati.

Queste fonti gettano nuova luce su molti aspetti della vita e dell’opera di Champlain, come la sua formazione di osservatore e cartografo acquisita nei quartieri di servizio dell’esercito del re Enrico IV in Bretagna, che era un vero e proprio servizio di informazione. Ci raccontano anche della preparazione del suo primo viaggio nella valle del San Lorenzo, nel 1603; sul suo ruolo nella fondazione di New York nel 1624 e sulla sua disgrazia dopo la cattura del Quebec da parte dei Kirkes nel 1629.

JDM: Secondo te qual è l’evento più significativo della sua vita?

ET: Ha fatto diversi tentativi per stabilire una pace generale tra tutte le Prime Nazioni del Nord-Est America. Non creò la Nuova Francia con le armi, ma attraverso le mappe che disegnò e le alleanze che concluse con numerosi leader indigeni. Fu sempre molto rispettoso e, anche se aveva l’obiettivo di convertire gli aborigeni al cattolicesimo, volle farlo cuore a cuore, facendoli convivere con i francesi. Non è mai stato un colonizzatore razzista e segregazionista. È molto importante ricordarlo.

JDM: Quale aggettivo descrive meglio la persona che era?

ET: Champlain era perseverante. Attraversò più volte l’Atlantico per difendere la causa della colonia del Quebec e non risparmiò mai i suoi sforzi, anche a costo di mettere a repentaglio la sua salute. Un altro aggettivo lo descrive bene: è stato fedele per tutta la vita! Fedele al re di Francia e fedele al suo credo religioso. Questi spiegano il suo umanesimo.

JDM: Champlain resta un personaggio i cui certi aspetti ci sono ancora sconosciuti. Quali misteri della vita di Champlain restano ancora da chiarire?

ET: Non conosciamo i lineamenti del suo volto. Non esiste un ritratto autentico. Tutti quelli che circolano nascono dalla fantasia del loro autore. Inoltre non conosciamo l’esatta ubicazione della cappella dove fu sepolto il suo corpo. Le ossa di Champlain sono ancora al loro posto? Potremmo ricostruire il suo volto dal cranio. Spero anche che un giorno potremo trovare nuovi manoscritti di Champlain. Alcuni potrebbero essere ancora da qualche parte in Francia. Spero ancora di fare nuove scoperte, ma so che sarà molto difficile.


(Nord)

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