PETROLIO, GAS E PREOCCUPAZIONI NELLE ISOLE SALOUM!

PETROLIO, GAS E PREOCCUPAZIONI NELLE ISOLE SALOUM!
PETROLIO, GAS E PREOCCUPAZIONI NELLE ISOLE SALOUM!
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Il sogno di una vita migliore si sta dissipando nel bacino dei timori sugli impatti negativi del futuro sfruttamento del petrolio e del gas Sangomar. Il delta del fiume Saloum, un’importante riserva della biosfera, composta da diverse isole, diciannove (19) in totale, con abitanti le cui uniche attività sono la pesca e i suoi derivati, teme per la sua sopravvivenza. Le popolazioni poco informate sui dettagli dello sfruttamento petrolifero sono preoccupate e collegano qualsiasi cambiamento nella loro vita quotidiana alla presenza degli impianti di Woodside.

Toubacouta-Missirah, la strada è solo una pista di laterite da cui emerge una nuvola di polvere al minimo movimento del veicolo. L’asse è uno dei punti di raccolta delle isole del delta del fiume Saloum. Situato a più di venti chilometri da Toubacouta, il villaggio di Missirah è a 30 minuti di viaggio. Partiamo da lì intorno alle 9, in una fresca mattina di dicembre, sotto la spinta di un canoista, maestro della traversata e molto attento alla marea. Una marea che impone la sua forza e i suoi capricci agli isolani, costretti a assecondarne gli umori.

Il viaggio verso Bossinkang e Bettenty, sotto il sole nascente, è una pura meraviglia; come la vetrina di un orafo, l’acqua scintilla a contatto con i raggi dorati del sole. Mentre la canoa fende le onde, sotto il ronzio del suo motore, lasciando dietro di sé magiche scie, il sole riflette i suoi raggi sull’acqua, creando uno scenario mozzafiato. Nei Bolong che portano a Bossinkang ci viene detto che “le onde non sono troppo grandi”. Non c’è mare come a Bettenty. Conseguenza: la canoa rema con calma e dà il via ad un’esperienza meravigliosa. Nella sua traversata attraversa un luogo paradisiaco che le popolazioni locali chiamano, con meraviglia, “l’Amazzonia delle Isole Saloum”.

Il luogo è ricco di mangrovie, un ecosistema marino tipico delle zone tropicali e subtropicali. La mangrovia, ormai minacciata, è molto importante per la conservazione di diverse specie. Poi, l’acqua fresca e calma che trasporta questa vegetazione, come un dipinto d’arte. I “corrieri”, nome delle canoe utilizzate per il trasporto di passeggeri e merci, continuano ad attraversare queste acque del Saloum. A circa un’ora di traversata si erge l’isola di Bossinkang, sontuosa e pittoresca. La sua famiglia di bambini divertiti, in piedi sulla riva, fa parte del benvenuto. Come in tutte le isole Saloum, la vita qui si riduce alla pesca. Tutto nell’arredamento testimonia la predominanza di questa attività. I falegnami sono impegnati a costruire canoe, le reti stanno asciugando nella piccola baia del villaggio, tra gli animali domestici erranti. Ma questa quotidianità potrebbe presto non essere più quella di prima, con il futuro sfruttamento del petrolio Sangomar che già solleva diversi interrogativi nella zona. Il capo villaggio, El Hadji Dianoune Sonko, non nasconde la sua preoccupazione. “Tra gli impianti delle piattaforme e le nostre zone di attività non ci sono dighe. Ne sentiremo le conseguenze dannose in futuro. È inevitabile!”, avverte.

Poiché Bossinkang non è elettrificato, ogni sera il crepuscolo immerge il villaggio nell’oscurità, cosa che la gente è costretta a sopportare stoicamente. È illuminata durante il giorno tramite un sistema solare non permanente. L’oscurità in cui sprofondano questi isolani è simile alla paura che nutrono riguardo allo sfruttamento del petrolio. “Specie come i molluschi, in particolare il cymbium, si riproducono nelle mangrovie. In caso di fuoriuscita di petrolio rischiano di essere decimati. L’odore pestilenziale si sentirà nelle specie che consumiamo”, avverte anche El Hadji Dianoune Sonko.

Bossinkang ha paura del suo vicino: il petrolio e il gas Sangomar. Le donne si guadagnano da vivere esclusivamente con la lavorazione dei prodotti ittici. Lo usano per sfuggire alla povertà e arrivano fino a osare scommesse folli. Organizzano infatti tontine con i soldi guadagnati dal loro lavoro, per pagare il viaggio in Europa dei figli. Ciò significa che l’emigrazione è ancorata all’esperienza di questi isolani.

I vacanzieri provenienti dall’Europa passeggiano per il villaggio e suscitano l’ammirazione dei giovani, molti dei quali lasciano l’isola per orizzonti migliori, secondo Bounama Sagna, uno studente costretto a rimanere sull’isola a causa della chiusura, qualche settimana fa. dal campus universitario di Dakar. Lamenta “l’ozio della zona che perde sempre più la sua attività principale: la pesca”. Bossinkang e Bettenty, due località, stesse realtà.

El Hadji Mamadou Diouf è un pescatore e teme per il suo futuro. “Siamo davvero preoccupati. A causa dello sfruttamento petrolifero la risorsa diminuirà, mentre noi conosciamo solo la pesca. Avrà sicuramente un impatto sulle mangrovie. E questa mangrovia è la zona di riproduzione di molte specie”, sottolinea.

IL DELTA DEL SALOUM, UN ECOSISTEMA RICCO E VARIEGATO

Dopo Bossinkang, dirigiti verso Bettenty, l’isola delle palme da cocco. Il paese si è risvegliato con le sue abitudini quotidiane. I pescatori salparono e salparono nell’Atlantico in cerca di pesce; i più piccoli si sfogano sulla riva con le canoe al molo. Bettenty si apre così ai suoi visitatori all’ombra dei suoi innumerevoli alberi di cocco. “Il villaggio è soprannominato ”Guadalupa” delle Isole Saloum, per via delle sue palme da cocco e altri splendidi alberi”, informa la nostra guida. Alcuni alberi di cocco, sbattuti dal vento, hanno finito per adottare altre forme, più artistiche, invece di restare in piedi, con la cima rivolta in alto verso il cielo.

In quest’isola uscita dall’anonimato dall’incidente costato la vita a 21 donne nel 2017, il petrolio Sangomar non fa sognare. “Non abbiamo più le stesse quantità di pesce di un tempo. Pensiamo che la scoperta del petrolio abbia qualcosa a che fare con tutto ciò. Perché prima della comparsa del petrolio non avevamo avvertito questo declino. Non siamo andati molto lontano per trovare il pesce e abbiamo fatto facilmente grandi catture, vendute a Djiffer e Missirah; cosa che non è più possibile”, informa Cherif Daba Diouf.

La creazione della piattaforma Sangomar si fa sentire a Bettenty. “Le popolazioni accusano gli occupanti della piattaforma di scaricare sulla spiaggia i loro rifiuti, costituiti da bottiglie vuote”, confida Bacary Mané, agente di sviluppo comunitario. Lo sfruttamento degli idrocarburi in questa parte del Senegal non può essere privo di rischi.

Bacary Mané ritiene quindi che il delta del fiume Saloum debba essere oggetto di particolare attenzione. “Lo Stato deve riconsiderare la distribuzione dei guadagni petroliferi. Le posizioni geografiche rispetto alle operazioni petrolifere sono diverse, soprattutto perché il delta del Saloum è vulnerabile, dato il suo fragile ecosistema: mangrovie, praterie di fanerogame marine, isolotti, fauna. È classificato come sito Ramsar, per non parlare della classificazione dell’UNESCO come sito del patrimonio mondiale.

Il delta del Saloum possiede un ecosistema eccezionale. È formato da una varietà di isole separate tra loro da bracci di mare. Possiede un ricco ecosistema naturale con una superficie di 232.500 ettari, di cui 58.300 ettari di mangrovie. Il suo futuro, una volta iniziato lo sfruttamento del petrolio Sangomar, è spaventoso. Il delegato dipartimentale responsabile delle relazioni esterne dei consigli locali della pesca artigianale (Clpa) del dipartimento di Foundiugne, Alassane Mbodj, mette già in guardia sugli impatti futuri. “La scarsità della risorsa comincia a farsi sentire. Le balene si sono spiaggiate negli ultimi anni. Crediamo che tutto ciò sia legato alla presenza della piattaforma petrolifera. In caso di fuoriuscita di petrolio, la pesca ne risentirà inevitabilmente. Il rumore attorno alla piattaforma respinge le specie, alcune delle quali sono scomparse”, afferma.

L’INcomprensione persiste

Il viaggio al Delta del Saloum fa rima con l’attraversamento di un mosaico di corsi d’acqua. Meno calmo del viaggio Bossinkang-Missirah, bisogna essere abbastanza coraggiosi per raggiungere Bettenty. Il braccio di mare che segue i bolong fa oscillare la canoa e diventa più turbolenta. Le mangrovie si allontanano dall’acqua e lasciano il posto ad una grande distesa blu che si apre sulla vista di Bettenty, l’isola delle palme da cocco. Il tempo di riposo negli hangar, con una radio che trasmette i suoni di Jalliba Kouyaté, il leggendario corista gambiano, fa parte della vita quotidiana dell’isola. Il vicino gambiano non è lontano. Di notte, sull’isola sono visibili le luci tremolanti di alcune delle sue città.

Il petrolio è una nuova realtà che le popolazioni devono integrare nella loro vita quotidiana. Finora la questione non è stata ben compresa e la gente rischia di parlarne senza comprenderne i dettagli. E questo, nonostante la campagna di comunicazione messa a punto dagli operatori. “Nonostante tutta la campagna di sensibilizzazione, non credo che la gente sia sufficientemente informata sul petrolio. È una novità in Senegal che si parli di sfruttamento del petrolio. Sono concetti che le persone avranno bisogno di tempo per padroneggiare», spiega il direttore della radio Niombato FM, Moussa Mané, a Sicouta, vicino a Toubacouta. Eppure la sua stazione radio comunitaria ha condotto diverse trasmissioni sull’argomento. “All’inizio gli operatori avevano obiettivi sbagliati perché gli attori invitati agli incontri erano solo pescatori, mentre tutti vivono dei sottoprodotti della pesca o dell’ecosistema delle mangrovie. Il lessico è un po’ frainteso dalla popolazione indigena”, analizza Moussa Mané. Tuttavia, la Costituzione senegalese, all’articolo 25-1, fa delle popolazioni i legittimi beneficiari. “Le risorse naturali appartengono alle persone. Devono essere utilizzati per migliorare le loro condizioni di vita.

Nel caso dello sfruttamento petrolifero della Sangomar, la comunicazione stenta a raggiungere il suo obiettivo. Alassane Mbodj spiega ciò con il fatto che “Woodside non dice cosa intende fare nel contesto delle attività di responsabilità sociale delle imprese (CSR), contenuto locale, compensazione per le attività di pesca”. Quel che è peggio, aggiunge, “non esiste una road map elaborata dall’azienda. Lo studio di impatto ambientale non è compreso dalle popolazioni che non padroneggiano il contenuto dello studio di impatto ambientale che non è definito nelle loro lingue locali.

Proprio mentre il sole cercava il suo trespolo dietro gli alberi di cocco, ci siamo congedati dagli isolani, sotto un cielo sereno e acque con strani movimenti tracciati da una canoa ronzante. Nel mezzo di questa vasta distesa d’acqua, l’orizzonte sembra così vicino e così lontano allo stesso tempo. Chi ha detto che “l’incertezza è, tra tutti i tormenti, il più difficile da sopportare”? Una verità, certamente, ma portata con orgoglio da queste donne e uomini coraggiosi delle Isole Saloum.

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