Ian Chapman (Simon & Schuster): “Rivolgersi maggiormente alla letteratura per bambini”

Ian Chapman (Simon & Schuster): “Rivolgersi maggiormente alla letteratura per bambini”
Ian Chapman (Simon & Schuster): “Rivolgersi maggiormente alla letteratura per bambini”
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Alla guida della filiale britannica del gruppo Simon & Schuster dal 2000, Ian Chapmann ha iniziato la sua carriera alla fine degli anni ’80 presso la McMillan negli Stati Uniti. Questo francofilo ha trascorso parte dei suoi studi in Francia prima di sposare una francese e intraprendere la professione di editore, per la quale ha ottenuto alcuni successi internazionali, come recentemente Colleen Hoover, David Grann e il comico britannico Bob Mortimer. Discreto nei media, si confida per la prima volta Libri settimanalimentre il suo gruppo è stato acquistato meno di un anno fa dal fondo di investimento internazionale KKR, dopo un primo tentativo di acquisizione da parte di Penguin Random House, respinto dalla giustizia americana alla fine del 2022.

Libri settimanali: L’ex CEO di Hachette Arnaud Nourry ha appena annunciato la creazione di un gruppo in Francia, Les nouvelles éditions, in partnership con Simon & Schuster. Cosa ti aspetti dalla tua parte?

Ian Chapmann : Non lo so personalmente Arnaud Nourry ma lo ammiro molto per quello che è e per quello che ha realizzato ad Hachette. Era un ottimo amico di Carolyn Reidy (CEO di Simon & Schuster dal 2008 fino alla sua morte nel 2020, ndr) e penso che, da dove si trova, sia contentissima di questa partnership perché hanno trascorso molto tempo insieme, soprattutto prima della nostra vendita, e stavano pensando ad una possibile collaborazione… So che Arnaud ha un approccio molto originale e profondamente dinamico all’editoria e che le sue qualità possono contribuire ai nostri rispettivi gruppi. È però ancora presto per sapere come avverrà questa collaborazione, ma con l’acquisizione del leader editoriale olandese VBK (annunciato a maggio, ndr), per il nostro proprietario KKR è un modo per entrare in nuovi mercati, in particolare in Europa.

È passato meno di un anno da quando sei stato acquistato dal fondo KKR dopo diversi mesi di sconvolgimenti. Come sta andando questo nuovo inizio per Simon & Schuster con un attore prima estraneo al mondo dell’editoria?

L’acquisizione di Simon & Schuster da parte di KKR è arrivata al momento giusto, in particolare per le filiali che gestisco, nel Regno Unito, India e Australia. Con KKR ci troviamo in una dinamica di crescita eccezionale, con una solida base finanziaria che ci consente di investire in modo sostanziale, pur rimanendo indipendenti. Abbiamo rafforzato i nostri team di oltre il 20% – attualmente siamo 168 nel Regno Unito – e stiamo strutturando il gruppo con marchi transatlantici. A Simon & Schuster, Gallery Books e Scribner per la letteratura per adulti si aggiungono ora Free Press e Summit Books.

“KKR ci venderà tra sette o otto anni? Sì, ma almeno è chiaro”

Il gruppo KKR ci sostiene nel nostro sviluppo e desideriamo rivolgerci maggiormente al mercato della letteratura per bambini e prima infanzia, in particolare con la creazione di Gallery Kids. Abbiamo rafforzato la redazione, ma anche i team marketing e vendita con dodici nuove posizioni. Abbiamo fiducia con l’azionista e sappiamo perché è lì: per garantire la nostra espansione per poter vendere ad un gruppo più grande e influente.

Come ti proietti con questa idea di essere rivenduto in un termine che potrebbe essere piuttosto breve?

Sai, siamo in vendita da due anni e mezzo! È molto lungo. Come ho gestito la situazione con le squadre? Ho detto loro di concentrarsi sul lavoro di oggi che avrà un impatto positivo domani, perché per il resto non c’è niente da fare. Quello che è successo ? Si è poi rivelato tutto il talento delle nostre squadre perché eravamo già con uno spirito competitivo legato anche alla situazione economica post pandemia. Successivamente siamo stati votati Editore dell’anno nel 2022 e nel 2023 ai British Book Awards poiché le nostre vendite sono state eccezionali durante questo periodo.

“Dobbiamo rendere ogni libro il più redditizio possibile”

Quindi ovviamente non a tutti piace il cambiamento e il mio ruolo è proprio quello di rassicurare chi mi circonda. Ma la dinamica riguarda noi: non siamo in procinto di licenziare i dipendenti, ma in procinto di assumerli ed è per questo che ho detto prima che questo cambiamento è arrivato al momento giusto perché ci sono cinque o sei anni fa, non sarebbe stata la stessa dinamica. KKR ci venderà tra sette o otto anni? Sì, ma almeno è chiaro, non ci sono ambiguità e tutti sono concentrati sullo sviluppo del gruppo.

In Francia, la sovrapproduzione editoriale sta diventando un tema importante, soprattutto con l’annuncio del management di Hachette di ridurre la produzione – a livello globale – di titoli, già menzionato dal nuovo management Editis… Anche lei è preoccupato da questo tema?

Ovviamente sappiamo che KKR ci ha acquistato a un certo livello e vuole venderci a un livello più alto. Allora come crescere? Dobbiamo pubblicare in modo più evidente, ma in modo intelligente evitando la sovrapproduzione, che è un vero problema. La nostra strategia è acquisire i migliori editori, siano essi privati ​​o aziende, e continuare il modo in cui operiamo da cinque anni, con la stessa disciplina e robustezza. Perché quello che conta è il libro, e attorno al libro c’è una squadra. Bisogna rendere ogni libro il più redditizio possibile ed è quello che stiamo cercando di fare attualmente perché so benissimo che pubblicare molto per il gusto di pubblicare molto non è una buona strategia.

Qual è la tua opinione sul ruolo degli agenti letterari, molto più presenti nei vostri mercati anglosassoni che in Francia?

Consideriamo gli agenti come partner e ci piace lavorare insieme in modo collaborativo per garantire il successo dei nostri autori e dei loro libri. Stiamo sviluppando sempre più una pianificazione editoriale con gli autori, i loro agenti e la redazione, una volta scritto il libro. Poi discutiamo e dibattiamo sulla produzione, sul rilascio, ecc. Ma è l’editore che mantiene il controllo dell’editoriale.

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