La Biblioteca nazionale di Strasburgo monitora i suoi libri con l’arsenico – 27/05/2024 alle 10:54

La Biblioteca nazionale di Strasburgo monitora i suoi libri con l’arsenico – 27/05/2024 alle 10:54
La Biblioteca nazionale di Strasburgo monitora i suoi libri con l’arsenico – 27/05/2024 alle 10:54
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Aude Therstappen, curatrice della BNU (Biblioteca nazionale e universitaria) di Strasburgo, rimuove dalle riserve un libro colorato di verde con arsenico, 17 maggio 2024 (AFP / SEBASTIEN BOZON)

Divorare libri sì, ma solo con gli occhi: come altre istituzioni nel mondo, la Biblioteca nazionale e universitaria (BNU) di Strasburgo ha avviato una ricerca per trovare nelle sue collezioni opere contaminate dall’arsenico.

Una decina di libri sono disposti su un tavolino su ruote nel laboratorio di conservazione-restauro. La copertina verde smeraldo della maggior parte di essi attira lo sguardo, firmando il segno “caratteristico” di un pigmento molto di moda “tra il 1830 e il 1870”, spiega Aude Therstappen, vicedirettrice del centro servizi e collezioni.

Chiamato “verde Parigi” o “verde Schweinfurt”, veniva utilizzato soprattutto in Germania e nei paesi anglosassoni dove veniva utilizzato in particolare per colorare le copertine dei libri.

Problema: conteneva arsenico, un componente naturale altamente tossico, che fu quindi ritrovato diffuso, seppur in piccole proporzioni, in molte opere pubblicate nel XIX secolo.

– Quarantena –

Qualche anno fa, un curatore americano lanciò il primo allarme avviando il “Poison Book Project” con l’obiettivo di identificare, localizzare e catalogare le opere contaminate.

Aude Therstappen, curatrice della BNU (Biblioteca nazionale e universitaria) di Strasburgo, esamina libri colorati di verde con l’arsenico, 17 maggio 2024 (AFP / SEBASTIEN BOZON)

Ma la scossa elettrica si è verificata più recentemente, secondo la Therstappen, “quando le biblioteche tedesche hanno cominciato a rimuovere” libri sospetti durante “operazioni su larga scala”, come all’inizio dell’anno presso l’Università di Bielefeld dove “60.000 chili” furono messi da parte mentre si accertava se contenessero o meno arsenico.

“Ha davvero messo in discussione il mondo delle biblioteche”, analizza il curatore.

Per via della sua storia, la BNU nasconde diversi “libri verdi” sull’arsenico nei colossali fondi custoditi nel suo imponente edificio neoclassico. Fondata all’epoca della prima annessione tedesca dell’Alsazia-Mosella (1871-1919), la seconda biblioteca più grande della Francia possiede circa 3,5 milioni di documenti, tra cui numerose opere tedesche acquisite dal Reich guglielmino.

Le ricerche iniziate un mese fa hanno permesso finora di individuare “una trentina” di opere che raffigurano il re dei veleni, spiega Aude Therstappen.

A Parigi, la Biblioteca nazionale di Francia (BnF) ha annunciato di aver “messo in quarantena” quattro libri decorati con arsenico.

Nelle biblioteche dell’Università di Strasburgo, indipendenti dalla BNU, non è stato individuato “nessun” libro di questo tipo ma “qualsiasi opera con copertina verde pubblicata nel XIX secolo” è considerata “sospetta” e un “protocollo (.. .) è attualmente in fase di convalida presso l’università”, indica un portavoce.

Nelle mediateche della Città e dell’Eurometropoli di Strasburgo, le collezioni “ad accesso diretto non sono esposte al rischio di contaminazione da arsenico”, poiché risalgono quasi tutte al XX o XXI secolo, precisa la stampa del servizio d’informazione che una ricerca “più approfondita” verrà effettuata durante l’estate.

L’Università della Lorena segnala di non aver effettuato un “censimento sistematico”, poiché il rischio è “molto basso”.

La BNU non ha optato per azioni così drastiche come quelle osservate a Bielefeld. “Scorriamo il catalogo perché abbiamo un periodo che ci dà un’idea della sezione in cui cercare”, spiega la signora Therstappen.

Poi, bisogna “andare a vedere” le opere per “rendere conto se si tratta o meno di ‘libri verdi'” che, in caso di contaminazione, rimarranno “in negozio”, protetti “in scatole o sacchetti di cartone non acidi”. ”, continua.

– “Non è un rischio grave” –

Saranno tutelati anche i negozianti che dovranno maneggiarli e i lettori che vorranno consultarli potranno farlo solo nella sala del patrimonio, dove verranno loro offerti guanti monouso.

Aude Therstappen, curatrice della BNU (Biblioteca nazionale e universitaria) di Strasburgo, esamina un libro colorato di verde con l’arsenico, 17 maggio 2024 (AFP / SEBASTIEN BOZON)

Resta il fatto che le quantità potenzialmente presenti in questi libri sono senza dubbio minime, stima Thierry Aubry, responsabile del laboratorio di restauro.

“Dovresti mangiare diverse coperte per essere avvelenato”, dice. Impossibile ignorare l’allerta, ma “fino a prova contraria non costituisce un rischio grave”.

Secondo lui, “le polveri sottili nei negozi” che possono essere inalate dal personale sono “molto più pericolose” del “rischio di prendere” o “toccare” opere che altrimenti sarebbero raramente consultate.

“Capisco che crei un po’ di scalpore, ma secondo me, allo stato attuale, non ci sono rischi comprovati per la salute”, mette le cose in prospettiva.

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