Nel suo libro “L’icona immolata”, il giornalista Lionel Froissart si cala nei panni del suo “amico” Ayrton Senna alla vigilia del suo tragico incidente

Nel suo libro “L’icona immolata”, il giornalista Lionel Froissart si cala nei panni del suo “amico” Ayrton Senna alla vigilia del suo tragico incidente
Nel suo libro “L’icona immolata”, il giornalista Lionel Froissart si cala nei panni del suo “amico” Ayrton Senna alla vigilia del suo tragico incidente
-

Mai due senza tre. Anche senza quattro! Già autore di due libri su questa figura emblematica della F1 incontrata, non solo nei paddock, fin dalla sua prima gara di kart in Europa, il giornalista Lionel Froissart onora doppiamente la memoria di Ayrton Senna in occasione del suo trentesimo anniversario dalla scomparsa.

Da un lato attraverso la riedizione di un film biografico a fumetti di cui il nostro collega seguito ai Gran Premi di oggi per Sport Auto ha scritto la sceneggiatura (“Ayrton Senna, storie di un mito”, edizioni Glénat).

Dall’altro, attraverso un romanzo inquietantemente realistico e da divorare in apnea: “L’Icona Immolata” (Éditions En Exergue), dove si insinua sottilmente nella mente dell’amico brasiliano il giorno prima del fatidico Gran Premio di Saint-Marin 1994. .

Come è nata l’idea di scrivere questo libro?

La scintilla è scoppiata l’anno scorso durante una discussione con José Carlin Pérez, il fondatore delle edizioni En Exergue. Aveva appena lanciato una raccolta intitolata “La notte prima”, il cui primo lavoro era incentrato sul tragico destino del ciclista Marco Pantani. Volevo fare un terzo libro su Ayrton, ma non una nuova biografia, né qualcosa di classico.
Iniziare la storia il 30 aprile 1994, il giorno prima del suo incidente mortale, mi è sembrato un’idea originale. Dalla sera prima potremmo tornare indietro nel tempo. In più, prendendo come filo conduttore questo circuito Enzo e Dino Ferrari, teatro in passato di alcuni importanti eventi. Non solo incidenti violenti come quelli di Alboreto o Berger si sono verificati anche alla curva del Tamburello. La rottura tra Prost e Senna avvenne a Imola nel 1989. Una pista che fu anche teatro dello scontro tra Villeneuve e Pironi, due settimane prima dell’incidente mortale del canadese a Zolder nell’82.

Perché hai deciso di scrivere il testo in prima persona singolare?

Perché, a prima vista, mi è sembrato più facile che mettermi nei panni di uno spettatore e dire che ha fatto questo, quello… L’esercizio è un po’ scoraggiante, può scioccare alcune persone. In ogni caso non lo avrei fatto per nessun altro pilota oltre a lui. L’ho fatto perché è lui. Perché eravamo amici. Avendolo osservato così a lungo, ben prima della F1, sapevo come lavorava, il suo coinvolgimento, il suo modo di approcciare le gare. Se non avesse funzionato, avrei potuto cambiare idea, cambiare, lungo la strada. Ma no… anzi. Entrare nei panni di Ayrton è stata un’esperienza davvero piacevole.

La storia inizia con questa frase agghiacciante: “Domani sarò morto”. Aveva davvero previsto cosa sarebbe successo?

Indovinato, non lo so. In un contesto così difficile, dopo il violento incidente di venerdì a Barrichello e la morte di Ratzenberger di sabato, senza dubbio si è posto delle domande. In quel periodo Ayrton aveva dei problemi nella sua vita privata. E sul versante F1, la sua avventura alla Williams è iniziata in maniera difficile (prima di Imola, due partenze, due ritiri, a Interlagos e all’Aïda, ndr). Non si sentiva quasi a suo agio, né nella macchina, difficile da guidare, né nella squadra, che non coccolava i suoi piloti come la McLaren. Il dottor Sid Watkins gli ha suggerito di smettere. Ha misurato i rischi, si è interrogato. Ma da lì a decidere di riattaccare subito, no. La sua missione non era finita. Non si tratta di arrendersi lungo la strada, soprattutto di fronte alla concorrenza dell’astro nascente Schumacher.

E tu, hai intuito fin dal primo contatto con lui, sedici anni prima, che questo Senna fosse un pilota straordinario?

Sì, ma senza la certezza di salire in cima alla piramide per vincere altrettanti gare e titoli. Ciò che mi colpì, nel settembre del 1978, in pista e nel paddock dei mondiali di kart, a Le Mans, fu il suo stile. E anche la sua personalità durante il nostro primo colloquio. Il volante, il comportamento, le parole erano davvero fuori dal comune. Non assomigliava a nessun altro.

Per la maggior parte degli appassionati di F1, il suo talento venne alla luce il 3 giugno 1984 nel diluvio del GP di Monaco dove fece una fantastica rimonta fino al 2° posto sulla scia di Prost. Allora era già convinto che Senna avrebbe segnato la sua epoca?

Lo sospettavo, sì. Le sue prime sessioni di test in F1, con tre vetture diverse, mi hanno impressionato. Stessa sensazione nel vederlo partire al volante di questa Toleman davvero non eccezionale. Avevamo la sensazione che quel ragazzo avesse qualcosa. Del resto, i manager che sanno individuare i talenti eccezionali non si sbagliano. Gli hanno fatto pressione molto presto per prenderlo.

Monaco divenne presto il suo giardino. Come lo spieghi?

Credo che i circuiti cittadini fossero la sua prima fonte di motivazione. Amava questo tipo di sfide che richiedevano estrema precisione ed enorme impegno fisico. In F3 ha vinto dall’inizio a Macao. In F1 ha brillato fin dall’inizio a Monaco. Ha sfiorato la vittoria nell’84. Avrebbe potuto vincere nell’85 con la Lotus (rottura del motore sinonimo di ritiro dopo aver completato i primi 12 giri in testa). E ottenne sei vittorie tra l’87 e il 93. La scivolata del Principato qui era la sfida preferita di Senna. All’epoca, vederlo cadere nella sequenza della Piscina, ci ha scioccati tutti! Un momento di assoluto coraggio, ogni volta.

Il suo capolavoro principale su queste strade è la sessione di qualifica dell’edizione 88 dove attacca quasi un secondo e mezzo al secondo, il suo compagno di squadra Alain Prost, giusto?

Sono d’accordo, sì. Oltretutto mi soffermo su questa impresa molto particolare. Perché il modo in cui ha spiegato il suo stato d’animo, le sue sensazioni, è stato interpretato male. Ad un certo punto, ben prima della fine delle qualifiche, si è fermato e ha deciso di non guidare più fino al giorno successivo. Semplicemente perché sentiva di non avere più il controllo della situazione. Cercando di andare ancora più veloce, temeva di mettersi in pericolo. A quanto pare, Ayrton era molto preoccupato per la sicurezza e per il controllo dei suoi gesti e delle sue azioni. Non ha corso rischi inutili.

Il giorno dopo arriva quella che chiami “piccola umiliazione”. Dopo essersi lasciato andare ad una vittoria che gli era arrivata colpendo la ringhiera al Porter, torna a casa furioso. Prende il telefono una volta prima di staccarlo. L’hai chiamato?

SÌ! Sono stato l’unico che è riuscito a raggiungerlo sulla linea fissa del suo appartamento. Persino Ron Dennis (il capo della McLaren) non è riuscito a farlo in seguito. Chiedetelo a Johnny Rives (suo collega del quotidiano l’Équipe), ha assistito alla telefonata in sala stampa. Ayrton vive allo Houston Palace, nel quartiere Larvotto, a due passi dalla curva. Lo vediamo uscire a piedi dal circuito sugli schermi televisivi. Compongo il suo numero un po’ più tardi. Lui risponde. La discussione non dura a lungo. Mi dice semplicemente: “È un mio errore”. Ne parleremo insieme qualche giorno dopo. Più che l’errore, Ayrton ha tenuto in gola il messaggio radio di Dennis che gli chiedeva di rallentare mentre Alain riduceva il suo ritardo a fine gara. Quelle parole gli hanno mangiato il cervello. Tra il primo e il secondo dei suoi sei trionfi monegaschi, è stata una dura battuta d’arresto da sopportare. La prova che a Monaco non era infallibile.

Riguardo a questo record, i due campioni del mondo power 7, Schumacher e Hamilton, si sono rotti i denti. Colui che lo batterà è già nato secondo te?

Verstappen non è ancora a metà strada. Quindi c’è spazio. Chi lo sa? Spero che questo disco duri a lungo. Se deve tenerne uno, è questo. Monaco e il suo Gran Premio gli stavano tanto a cuore. Sarebbe bello se rimanesse in cima agli scaffali.

Per concludere dicci: se si imbattesse nel tuo romanzo lassù, sulla sua nuvola, cosa penserebbe, Ayrton?

Oh quello, non ci avevo pensato! Abbiamo letto lassù, sei sicuro? Ascolta, dato che era piuttosto pignolo, probabilmente avrebbe trovato da ridire su alcuni dettagli. Ma non di più. Perché non credo di averlo tradito.


Conoscere+

L’icona immolata.- Di Lionel Froissart, Éditions En Exergue, 14×21 cm, 190 pagine, € 18,90.

Ayrton Senna, storie di un mito – Di Lionel Froissart (sceneggiatura), Christian Papazoglakis (disegno) e Robert Paquet (disegno), edizioni Glénat, 24×32 cm, 56 pagine, € 14,50.

-

NEXT Creysse. “La possibilità del peggio…”: un libro di Laurent Wirth