Rima Abdul Malak: “La libreria è il luogo culturale per eccellenza”

Rima Abdul Malak: “La libreria è il luogo culturale per eccellenza”
Rima Abdul Malak: “La libreria è il luogo culturale per eccellenza”
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Che importanza hanno avuto i libri e le librerie nella tua carriera?

Enorme ! È stato durante la mia infanzia, in Libano, nel mezzo della guerra civile, che ho scoperto i libri. Senza accesso alla lettura, non so come avrei potuto sopravvivere a quegli anni. È stato per me un rifugio, una fuga, un’apertura verso un altro mondo. Anche imparare una nuova lingua. Il francese non era la mia lingua madre ma quella che abbiamo imparato a scuola. La libreria Antoine a Beirut era l’unico luogo culturale in cui potevamo andare durante la guerra. Era una gita di famiglia che non vedevo l’ora! Restavamo per ore a guardare libri e riviste e uscivamo con una pila di materiale da leggere. La lettura è stata subito la chiave per aprire i miei orizzonti. Ed è rimasto così per tutta la vita.

Da qui l’importanza per te della libreria, tema sul quale successivamente hai lavorato in vari modi…

È il luogo culturale per eccellenza. L’accesso alla lettura si apre poi a tutti gli altri campi della cultura. È anche il cammino verso l’alterità: comprendere l’altro, ciò che ci unisce, ciò che ci differenzia… Quando ero addetto culturale a New York, questi anni coincidono con i primi anni di apertura della libreria Albertine, l’unica libreria francese esistente a New York. York oggi. François-Xavier Schmit, fondatore della libreria l’Autre rive a Tolosa, ne è stato il primo libraio. Era molto importante poter difendere davanti agli americani il libro in francese, ma anche le traduzioni della nostra letteratura in inglese. Ho potuto constatare quotidianamente cosa comporta la professione di libraio, dalla gestione del magazzino all’organizzazione di molteplici eventi, nutro un’ammirazione immensa per questa professione!

“Tutto è collegato: la lettura a scuola, nelle biblioteche, nelle librerie, sul posto di lavoro, in tutti gli ambiti della vita”

Prima di partire per New York, ho lavorato al municipio di Parigi con Christophe Girard Poi Bertrand Delanoe. Per noi l’ubicazione della libreria in città è stata fondamentale. Abbiamo sviluppato la loro installazione ai piedi degli edifici in locali appartenenti ai proprietari sociali della Città. Anche la lettura pubblica era una priorità. Perché per me tutto è collegato: la lettura a scuola, nelle biblioteche, nelle librerie, sul posto di lavoro, in tutti gli ambiti della vita insomma. Questa lotta per la lettura pubblica è stata molto emozionante durante i miei anni al municipio di Parigi: rinnovando le biblioteche, costruendo nuove mediateche, estendendo gli orari di apertura. L’apertura domenicale non è stata facile da realizzare, ma alla fine è stata raggiunta per una decina di biblioteche. Le nuove mediateche erano davvero luoghi molto piacevoli in cui vivere, il loro successo fu immediato e continua ancora oggi. La mia preferita è la mediateca Marguerite-Duras a Porte de Bagnolet. Quando mi capita di passarci le domeniche, noto quanto sia frequentato da tutte le categorie della popolazione, quanto sia vivace e aggregante. Ogni volta mi viene la pelle d’oca. La sua inaugurazione rimarrà una delle grandi emozioni dei miei sei anni al Municipio di Parigi.

Tuttavia, a volte abbiamo l’impressione che i libri restino il parente povero delle politiche culturali.

È un settore privato. Ma il Centro Nazionale del Libro gioca un ruolo cruciale nel sostenere la diversità, sia di autori, editori e librai, ma anche di una straordinaria rete di festival ed eventi letterari. In realtà il libro è al centro di tutta la politica culturale dello Stato e delle comunità. Quando è stato lanciato il Culture Pass nessuno immaginava che i primi acquisti dei giovani sarebbero stati i libri. Tuttavia, dal primo giorno fino ad oggi, è il libro ad avere la meglio. Non solo manga, e sempre meno manga. Molti giovani hanno scoperto la loro libreria quando sono andati a comprare manga con il Culture Pass e da allora sono tornati per comprare altri libri.

Questa priorità per i libri viene talvolta sottolineata anche da altri settori culturali che a volte si sentono meno sostenuti »

Il primo regalo che fanno i francesi a Natale resta il libro. Ciò dimostra l’importanza che ha nella nostra vita. Troviamo la stessa importanza nella politica culturale, è centrale. Durante la pandemia di Covid sono stato consigliere alla cultura del Presidente della Repubblica. Con Frank Riester Poi Roselyne Bachelot, è stato varato un massiccio piano di sostegno all’industria del libro e poi un piano di ripresa. E la lettura è diventata una delle principali cause nazionali nel 2021-2022. Questa priorità rientrava nella dinamica dei primi anni del mandato dell’Emanuele Macroncon particolare attenzione alle biblioteche, con la relazione dell’Erik Orsenna E Noël Corbin Un “Viaggio nella terra delle biblioteche” fondamentale, che sostiene “aprire di più” e “aprire meglio”. Questa priorità per i libri viene talvolta sottolineata anche da altri settori culturali che a volte si sentono meno sostenuti. Fuori dai nostri confini, la nostra politica sui libri è molto identificata. La Francia resta un modello, in particolare con la sua legge sul prezzo unico.

Una legge che resta il pilastro della politica culturale del governo?

È uno dei suoi pilastri, una legge fondamentale che ha poi permesso di attuare un’intera politica di sostegno alla diversità. Ovunque andassi all’estero, vedevo quanto questa politica fosse invidiata. Certo è sempre possibile fare meglio, ma guardiamo il numero di biblioteche e punti di lettura (16.000 sul territorio), il numero di librerie che continuano ad aprire (142 nuove creazioni nel 2022), il numero e la popolarità degli eventi letterari e fiere sul territorio, l’appetito dei francesi per la lettura rispetto ad altri paesi, i molteplici appoggi esistenti a livello locale e nazionale…

Il libro è una questione che unisce al di là delle divisioni politiche »

Abbiamo un ecosistema assolutamente fantastico, che va preservato, soprattutto dall’egemonia delle piattaforme – Amazon in testa – e deve continuare a svilupparsi. Ecco perché l’adozione del disegno di legge del senatore Laura Darcos, sostenuto dal governo, era così importante. Permetterà di ridurre il più possibile le distorsioni della concorrenza in termini di consegna tra i giganti dell’e-commerce e le librerie indipendenti. Ho potuto constatare quanto i parlamentari siano molto coinvolti nelle questioni legate all’industria del libro. Così come gli enti locali a tutti i livelli. È una questione che unisce al di là delle divisioni politiche.

Il Ministro della Cultura Rima Abdul-Malak durante l’apertura dei 6° Incontri Nazionali delle Librerie ad Angers, il 3 luglio 2022. – Foto OLIVIER DION

Abbiamo la visione forse un po’ caricaturale di un governo che deve arbitrare tra la nazione start-up (il mondo della tecnologia, Amazon, AI, ecc.) e le industrie culturali, l’editoria, le librerie. È così che accade giorno dopo giorno?

È sempre più complesso… Ed Emmanuel Macron è il paladino dello “allo stesso tempo”! Ritiene che sia del tutto possibile sostenere l’innovazione, l’occupazione e la competitività delle nostre imprese, preservando l’ecosistema degli attori culturali indipendenti, ai quali ha sempre prestato particolare attenzione. È sempre stato legato a questa “biodiversità” dei libri, ma anche al diritto d’autore, che è fondamentale nel nostro modello culturale. L’impegno del Presidente ha consentito l’adozione nel 2019 della direttiva europea sul diritto d’autore, una direttiva storica per tutelare meglio gli autori.

Se riusciamo a introdurre quindici minuti di lettura in tutte le scuole francesi, possiamo cambiare il mondo! »

Oggi, la sfida che tutti dobbiamo affrontare è la dipendenza dallo schermo, con sempre più tempo trascorso sui social network. Bambini, giovani o adulti, è la stessa piaga. Come puoi invogliare le persone a leggere in questo contesto? E poi mantenere viva la fiamma della lettura? Possiamo immaginare di vivere domani in una società in cui non saremmo in grado di concentrarci su qualcosa per più di un minuto? Questa è la sfida del secolo, una sfida di civiltà.

Ti sembra molto legato ai quindici minuti di lettura?

Sì perché è incredibilmente efficace! Il quarto d’ora di lettura è nato da un’iniziativa dell’associazione “Silence on lit” e poi è stato sviluppato dal rettore della Bretagna poi da tutti i Rettorati. È stata una delle mie principali lotte come Ministro della Cultura in relazione a Pap Ndiaye Poi Gabriele Attal, Ministri dell’Istruzione nazionale. Generalizzare questa iniziativa non richiede molto budget, ma un forte impulso e molto coordinamento. Tutti devono mettersi in gioco: i dirigenti scolastici, gli insegnanti, tutto il personale educativo. E sottolineo la parola “piacere”. Questa lettura di 15 minuti non ha altro obiettivo che il piacere e lo studente può scegliere ciò che vuole. Se riusciamo ad attuarlo in tutte le scuole francesi, possiamo cambiare il mondo! Per scoprire il piacere della lettura, quello che ti fa non posare il libro al quindicesimo minuto e non vedere l’ora di riprenderlo il giorno dopo. Crea un nuovo rituale. Negli studenti che riescono, i cambiamenti sono fenomenali dopo poche settimane: progresso nel vocabolario, migliore concentrazione, miglioramento dell’ascolto, riduzione della violenza, sviluppo dell’immaginazione… Leggere permette di creare uno spazio per se stessi, un mondo interiore aiutando a connettersi con altri.

Vorrei rilevare il circolo di poesia di Rima »

Il tuo successore, Rachida Dati, mise la ruralità al centro dei suoi primi discorsi. Si tratta di un argomento che finora ha ricevuto troppo poco sostegno?

Questo è estremamente importante, in continuità con ciò che molti ministri, me compreso, hanno promosso. La lettura della grande causa nazionale era ovunque, in tutti i territori. Il Culture Pass è stato pensato per raggiungere tutti i giovani in Francia. Sono state adottate misure specifiche per i giovani delle zone rurali per i quali le difficoltà di trasporto sono reali. Il CNL sostiene la creazione di librerie nelle zone rurali, nonché eventi letterari. Penso, ad esempio, al festival Lectures sous l’arbre di Chambon-sur-Lignon, un comune di 2.300 abitanti. Al di fuori del campo dei libri, le aree rurali sono state una priorità per tutte le nostre politiche: per lo sviluppo di musei digitali come Microfolies, per il Piano Fanfares o anche per il sostegno alle professioni artistiche. Potrei citare anche il fondo di incentivazione del patrimonio che ha interessato soprattutto i piccoli comuni. Queste politiche esistono e sono lieto che possano essere amplificate, estese e ulteriormente promosse.

Conosciamo il tuo amore per i libri e la poesia. E allora ci chiediamo quali sono i tuoi progetti, se hanno un legame con l’editoria, con la vendita di libri?

Continuerò a leggere, questo è sicuro! E oggi ho più tempo per farlo. Per il resto sono in una fase esplorativa che si sta prendendo i suoi tempi. L’industria del libro mi affascina, ma un giorno mi avvicinerò a essa? Non lo so. Una cosa è certa: vorrei rilevare il circolo di poesia Rima. Sto lavorando sull’idea di continuarlo altrove, diversamente, e di continuare a condividere la mia passione per la poesia.

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