Scoperta una stupefacente rete di ladri di libri russi: diversi libri rubati in Francia, presa di mira un’università di Montpellier

Scoperta una stupefacente rete di ladri di libri russi: diversi libri rubati in Francia, presa di mira un’università di Montpellier
Scoperta una stupefacente rete di ladri di libri russi: diversi libri rubati in Francia, presa di mira un’università di Montpellier
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L’organizzazione criminale presa di mira a fine aprile da un’operazione coordinata da Europol aveva colpito in particolare l’Università Paul-Valéry di Montpellier.

Hanno effettuato uno scouting nel 2023 presso la biblioteca dell’Università Paul-Valéry Montpellier 3, sono intervenuti presso la Bibliothèque nationale de France (BNF) a Parigi, nonché presso l’École nationale supérieure de Lyon (ENS ). Diversi membri di una stupefacente rete internazionale, specializzata nel furto di edizioni originali di grandi autori della letteratura russa, sono stati il ​​bersaglio di una vasta operazione coordinata da Europol, il 24 gennaio, in Georgia e Lettonia, dopo una prima ondata di arresti in Francia lo scorso novembre.

Un centinaio di agenti di polizia hanno perquisito 27 siti, arrestato quattro sospetti e recuperato più di 150 libri, almeno uno dei quali era stato rubato nel 2023 in Francia, mentre furti simili si registrano da due anni nella Repubblica Ceca, in Estonia, in Finlandia , Germania, Polonia e Svizzera.

Rubati 170 libri, danni per 2,5 milioni di euro

“Questo gruppo criminale sarebbe responsabile del furto di almeno 170 libri, provocando danni finanziari per circa 2,5 milioni di euro e una perdita patrimoniale incommensurabile per la società. Alcuni di questi oggetti storici sono stati venduti all’asta a San Pietroburgo e Mosca. rendendoli così irrecuperabili”, precisa l’organizzazione di polizia europea, che ha centralizzato le informazioni di una decina di paesi interessati.

Perché dal 2022 una banda di georgiani che si spacciano per accademici è al centro dei sospetti. Hanno chiesto di consultare nelle più grandi biblioteche europee le edizioni originali dei gioielli della letteratura russa dell’Ottocento: Pushkin, Gogol, Tolstoj o Dostoevskij. Il direttore della biblioteca dell’Università di Varsavia si è dimesso dopo il furto dell’intera collezione delle edizioni Pushkin (più di un milione di euro di danni), quella di Vilnius stima il bottino rubato dai Ladri.

Alcuni fuggono direttamente con le opere, approfittando della disattenzione del personale, come all’ENS di Lione, dove è scomparsa un’edizione di Boris Godunov del 1825, stimata 70.000 euro. Altri hanno una tecnica molto più sofisticata: vengono più volte e passano ore a studiare le opere, fotografarle e misurarle meticolosamente. Successivamente diverse biblioteche scoprirono che i libri originali erano stati sostituiti da falsificazioni molto ben eseguite. Nove rarissime edizioni di Pushkin e Lermontov sono state rubate dalla BNF de l’Arsenal, nel 4° arrondissement di Parigi, tra marzo e ottobre dello scorso anno. Costo stimato: € 650.000!

Di fronte a questi furti è stato lanciato un allarme ai bibliotecari e gli agenti di polizia dell’Ufficio centrale per la lotta al traffico di beni culturali (OCBC) hanno aperto un’indagine. I funzionari universitari aprono gli occhi: hanno ragione.

“Un utente di lingua russa si è presentato la settimana del 2 ottobre 2023 alla biblioteca Ramon Llul chiedendo se avevamo tali edizioni. Se ne è andato rapidamente poiché non avevamo opere antiche in russo. Poiché sembrava piuttosto sospettoso, insistente, abbiamo ha contattato il dipartimento di polizia incaricato delle indagini”, indichiamo presso l’Università Paul-Valéry Montpellier 3. La polizia ha esaminato le immagini di videosorveglianza del campus, ma l’individuo, visibilmente venuto in ricognizione, non era uno di quelli già identificati.

Una rete “strutturata, organizzata e itinerante”.

All’inizio di novembre 2023, Mikheil Z., un georgiano di 48 anni, ricercato con mandato d’arresto per i voli Vilnius e Varsavia, è stato arrestato all’aeroporto di Bruxelles. È anche il misterioso ricercatore che avrebbe rubato le opere alla BNF. Alla fine di novembre, Valerian R., un georgiano di 57 anni, è stato a sua volta incarcerato in Francia dopo essere stato arrestato a Doubs.

Gli ultimi arresti completano il quadro già tracciato dagli agenti di polizia dell’OCBC: una “rete strutturata, organizzata e itinerante, composta da criminali esperti”, attratti sicuramente dalle lusinghe del profitto e dai bassi rischi di questi furti molto redditizi. Ma non è esclusa l’ipotesi di un progetto più politico e di ampio respiro “finalizzato al rimpatrio di questo prezioso patrimonio culturale divenuto simbolico e identitario”, in un Paese ossessionato dal nazionalismo dove Vladimir Putin continua a inneggiare all’identità, anche culturale russa. superiorità: i voli sono iniziati due mesi dopo l’attacco all’Ucraina.

La vicenda ci ricorda anche che le nostre biblioteche contengono veri e propri tesori, che devono essere protetti dalla cupidigia. Nel febbraio 2022, una rete composta da polacchi e un ungherese, in combutta con un antiquario di Berlino, è stata pesantemente condannata a Béziers per aver rubato 82 carte geografiche, ritagliate da libri del XVI secolo, in particolare dalla biblioteca della facoltà di medicina a Montpellier, ma anche ad Avignone e Clermont-Ferrand.

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