Emile Tyan (Hachette Antoine): “La nostra resilienza diventa un difetto”

Emile Tyan (Hachette Antoine): “La nostra resilienza diventa un difetto”
Emile Tyan (Hachette Antoine): “La nostra resilienza diventa un difetto”
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Alla guida di un gruppo fondato dal nonno, libraio, nel 1933 a Beirut (Libano), e poi sviluppatosi nell’editoria e nella distribuzione fino al Marocco con l’acquisizione nel 2022 di Atlas, casa specializzata in libri scolastici, Emile Tyan ha partecipato a un keynote all’apertura della Conferenza Internazionale dei Librai a Sharjah, negli Emirati Arabi Uniti. Da molti anni sofferente per le continue crisi del suo Paese, ha condiviso la sua esperienza con i librai dei paesi del Sud, segnata dalla resilienza e da una certa stanchezza.

Livres Hebdo: Come sta evolvendo la situazione in Libano?

Emile Tyan : Al momento è estremamente “stimolante” per la nostra attività principale che è in Libano. Ci troviamo in una serie continua di crisi dal 2019 e dalle proteste. Poi c’è stato il Covid e la terribile esplosione del 2020, la spettacolare svalutazione della sterlina libanese e ora la situazione nel sud del Libano con gli scontri tra Israele e Gaza che durano da più di otto mesi. C’è quindi una sorta di stress permanente anche se la vita quotidiana a Beirut non ne risente. E qualunque attività svolgiamo nella regione, la pilotiamo a vista.

Per quanto riguarda l’attività editoriale e di vendita di libri del vostro gruppo, come resistete?

Oggi l’attività è diminuita del 50% rispetto al 2019, con un minimo del -70% nel 2022. Da allora è aumentata notevolmente, ma bisogna vedere da dove cominciare! Abbiamo quindi rivisto i nostri modelli di business e investito massicciamente nelle vendite online. Abbiamo chiuso anche due punti vendita, tra cui il nostro negozio più bello fatto saltare in aria dall’esplosione al porto di Beirut. È stato necessario “ridimensionarsi” (ridurre la nostra vela, ndr) ma senza perdere il nostro know-how, che si è rivelato una vera minaccia. Per fortuna, avevamo un po’ anticipato questa situazione investendo fuori dal Libano, nel mondo arabo, in Marocco, negli Emirati e anche in Arabia Saudita… L’idea è quella di essere meno dipendenti da questa situazione libanese. E quindi, logicamente, i progetti legati al mercato libanese, ad esempio sulle traduzioni, vengono esclusi dall’equazione…

“Bisogna abbandonare una visione puramente contabile dell’export di libri francesi”

Visto dalla Francia, il mondo arabo sembra avere la porta d’ingresso verso il Libano. È ancora così?

Stiamo davvero cercando di mantenere questo prisma. La nostra cultura francofona è preziosa e ci incoraggia a scegliere con naturalezza i libri francesi da tradurre, soprattutto per i giovani. Quindi, consciamente o inconsciamente, siamo i portabandiera in questa regione di tutto il know-how francese che traduciamo in arabo. Spesso ci aiutano anche gli istituti francesi in diversi paesi che sono anche dei buoni relè. Ma quello che noto è che la nostra resilienza diventa molto chiaramente un difetto perché non ci aiuta a ribellarci allo stato attuale delle cose.

Da tempo chiedete una riduzione dei prezzi per il commercio con la Francia e in particolare per l’esportazione di libri francesi. Sei sentito?

Mi sento come se parlassi con un muro… L’editoria francese deve smettere di pensare all’esportazione di libri come un business che deve essere redditizio in sé e considerarla marginale. Con o senza esportazione, la produzione in Francia è la stessa. Dobbiamo dare ossigeno al libraio francofono, pena la morte, perché non ci siano più esportazioni! Dobbiamo allontanarci da una visione puramente contabile.

Intervento con Emile Tyan e la libraia-autrice-editrice egiziana Nadia Wassef – Foto SBA

Hai partecipato alla Conferenza Internazionale dei Librai a Sharjah (EAU). Cosa ne pensi?

È originale nel suo punto di vista poiché mette al centro dell’attenzione i librai e i distributori piuttosto che gli editori. Ora, non credo che a Sharjah le autorità abbiano la bacchetta magica e non credo che ci saranno cambiamenti drastici a seguito di questa conferenza. Ma almeno abbiamo un’altra prospettiva, c’è una condivisione di esperienze…

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