I cosmografi di Ouvière: un patrimonio astronomico dimenticato riattualizzato in un libro

I cosmografi di Ouvière: un patrimonio astronomico dimenticato riattualizzato in un libro
I cosmografi di Ouvière: un patrimonio astronomico dimenticato riattualizzato in un libro
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Nel suo ultimo libro pubblicato lo scorso febbraio, Jean-Michel Faidit, astrofisico, mette in risalto “Les cosmographes d’Ouvière”, strumenti per la misurazione delle stelle, già installati in diverse città della Francia per sensibilizzare l’opinione pubblica sull’astronomia.

Il nome dell’ultimo libro di Jean-Michel Faidit, dottore in storia dell’astronomia, attira l’attenzione ma solleva anche interrogativi. “I cosmografi di Ouvière“. Di cosa stiamo parlando ?

“In origine i cosmografi erano geografi che si orientavano con le stelle”, spiega l’autore. Ma non solo. È anche il nome dato ad uno strumento di misura che presenta “i marcatori della volta celeste, che permettono di effettuare la cosmografia. La differenza con l’astronomia è che questa disciplina descrive le stelle ma non cerca di prevederne i movimenti. continua lo scienziato.

La città di Nîmes aveva il suo cosmografo. Inizialmente installato sulla spianata nel 1863, fu poi trasferito in Place d’Assas e poi a Mont-Duplan. Ancora presente nel 1982 in occasione della visita di Jean-Michel Faidit, allora studente, per l’inaugurazione del Planetario di Nîmes, il dispositivo di misurazione fu poi smantellato. In questo luogo di cultura astronomica è ancora visibile soltanto la parte metallica che presenta i marcatori. Secondo l’autore del libro, il municipio non ha trovato alcuna delibera relativa allo smantellamento del cosmografo di Nîmes. Restano un mistero le motivazioni e l’anno del ritiro.

Un’indagine lunga oltre 20 anni

Ciò che affascinava Jean-Michel Faidit all’inizio degli anni 2000 era la somiglianza tra i cosmografi di Nîmes e Montpellier. Ci sono altri dispositivi di misurazione in altre città? Chi li ha messi in atto? Dopo alcuni anni di ricerca, nel 2010 le scoperte sono diventate più facili con la progressiva archiviazione dei dati su internet. In totale, l’autore ha scoperto l’esistenza di dodici cosmografi, tutti creati e installati dallo stesso uomo, François Ouvière, un ingegnere marsigliese del XIX secolo. Il libro ripercorre così la storia di questi cosmografi e della cosmografia, disciplina”insegnò a scuola fino agli anni ’60” così come la strategia messa in atto da questo appassionato di divulgazione dell’astronomia per colonizzare le città. Ad oggi, solo quattro cosmografi sono ancora in carica, “rivolti al cielo”: due nella regione parigina, così come a Montpellier e a Sorèze in Tarn Ma per quello di Nîmes, l’autore Jean-Michel Faidit non nasconde il suo desiderio di vederlo riabilitato e quindi non ha esitato a informare il municipio.

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