In Germania, la scoperta di libri contaminati dall’arsenico scuote le biblioteche del Paese

In Germania, la scoperta di libri contaminati dall’arsenico scuote le biblioteche del Paese
In Germania, la scoperta di libri contaminati dall’arsenico scuote le biblioteche del Paese
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In alcune biblioteche universitarie tedesche, come Düsseldorf e Bielefeld, furono scoperte diverse migliaia di opere del XIX secolo sospettate di essere contaminate dall’arsenico. La Biblioteca nazionale di Straburgo (BNU) sta ora cercando di scoprire se contenga anche libri avvelenati.

Al di là del Reno il tema dei “libri verdi avvelenati” è preso molto sul serio. Si sospetta che un certo numero di opere del XIX secolo esposte in diverse biblioteche tedesche siano contaminate dall’arsenico. Si tratta di un pigmento verde che all’epoca era consuetudine utilizzare per realizzare le pagine o il dorso di alcuni libri per renderli più estetici.

Dall’inizio di marzo sono già stati rimossi a scopo precauzionale dagli scaffali delle biblioteche tedesche più di 15.000 libri sospettati di essere colpiti, secondo l’Associazione tedesca delle biblioteche, che indica di essere a conoscenza del problema “annoso”. In totale, secondo l’Associazione tedesca delle biblioteche, ciò potrebbe riguardare dal 5 al 7% dei libri nelle biblioteche pubbliche. Ciò rappresenterebbe tra diverse migliaia e fino a 2 milioni di volumi a livello nazionale.

I pericoli comprovati della “Parigi verde”

Questo brillante pigmento color smeraldo, chiamato “verde Schweinfurt” o “verde Parigi”, veniva utilizzato all’epoca per respingere insetti o parassiti come i ratti nelle fogne parigine. Questa sostanza, composta da metalli pesanti come l’acetato di rame e il triossido di arsenico, è particolarmente pericolosa anche per l’uomo: può provocare mal di stomaco, nausea e diarrea. È addirittura considerato cancerogeno e può essere fatale.

All’Università di Bielefeld, nel nord-ovest del Paese, lo scorso febbraio 60.000 libri della biblioteca universitaria sono stati messi da parte per verificare se fossero avvelenati o meno. I 33.000 studenti sono stati avvisati che non era più possibile prendere in prestito queste opere.

Alcune settimane dopo, secondo il quotidiano Suddeutsche Zeitung, l’Università Heinrich Heine di Düsseldorf ha chiuso i battenti per diversi giorni per gli stessi motivi. Secondo la radio locale Radio Siegen, anche la biblioteca di Siegen, nell’ovest del Paese, sospettava che fossero contaminati 12.000 libri e riviste, così come quella dei campus di Duisburg-Essen, Saarbrücken e Kaiserslautern.

“L’Università di Bielefeld non è un caso isolato”, conferma a BFMTV.com Reinhard Altenhöner, membro del comitato direttivo dell’Associazione tedesca delle biblioteche.

“Non correre rischi”

«Per questo siamo molto attenti, stiamo facendo il possibile in termini di sicurezza per tutelare gli studenti, i visitatori e i nostri dipendenti. Non vogliamo correre alcun rischio», spiega, ricordando che «in questo momento sono stati effettuati dei test in collaborazione con laboratori tossicologici. “Ci vuole tempo e non puoi farlo con i milioni di libri che abbiamo.”

A titolo precauzionale, Reinhard Altenhöner indica che in Germania verranno testati almeno 60.000 libri. A lungo termine, è difficile dire cosa ne sarà di loro. “Per il momento li conserviamo, li isoliamo dal pubblico e pensiamo di poterli pulire con determinati metodi ma non sappiamo ancora davvero come vorremmo poter digitalizzare tutti i libri interessati, a determinate condizioni rigorose “, spiega questo specialista. Le persone in contatto con questi libri sono pregate di indossare mascherine e guanti protettivi.

Vuole però essere relativamente rassicurante sulla pericolosità di questi libri: “È una sostanza tossica, è vero, ma non siamo a livelli di concentrazione paragonabili a quelli delle industrie che all’epoca la producevano. Ci interroghiamo piuttosto sul modo in cui in cui l’arsenico può essere disperso nell’aria Non lo sappiamo bene, non è chiaro.

Libri contaminati in Alsazia?

Il direttore delle biblioteche riconosce finalmente che il problema non si limita ai confini della Germania. In effetti, questo pigmento, popolare nel XIX secolo, fu prodotto e distribuito in molti paesi del mondo, e la Francia non fu esclusa. Soprattutto in Alsazia, poiché una parte della biblioteca storica locale è stata fondata all’epoca in cui la regione era capitale imperiale tedesca.

Per questo motivo la Biblioteca nazionale universitaria di Strasburgo (BNU) conferma a BFMTV.com di aver avviato “una ricerca mirata” di libri contaminati nelle sue biblioteche, “sulla base dei dati contenuti in un database creato da un’università americana” .

“Finora non abbiamo mai identificato libri contenenti arsenico”, afferma Frédéric Blin, direttore dei servizi e delle collezioni della BNU. Ma “se dovessimo trovare libri del genere, li isoleremmo prima di digitalizzarli, in modo che i contenuti rimangano accessibili, almeno digitalmente”.

Nel 2018, ricercatori danesi hanno scoperto tre libri avvelenati con l’arsenico in una biblioteca nel sud del Paese. Le opere sono state subito confinate in scatole di cartone individuali per ridurne la movimentazione.

Giovanna Bulant Giornalista BFMTV

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