L’infermiera che nascondeva i prigionieri politici

L’infermiera che nascondeva i prigionieri politici
L’infermiera che nascondeva i prigionieri politici
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Madeleine Genest non ci ha mai messo piede, la missione è chiusa.

Gli è stato offerto il Sud America. “Mi è stato offerto di andare in Paraguay. Il cosa? Dove si trova? Non sapevo nulla di quel paese, ma ho accettato di andarci”. L’infermiera lasciò Roberval il 2 settembre 1970, lo ricorda come se fosse ieri, per andare prima a imparare lo spagnolo in Messico, prima di atterrare ad Asuncion il giorno dopo Natale, in “un caldo opprimente.

Aveva 30 anni.

Ha rapidamente preso il suo posto, grazie alle sue dita. “La prima sera hanno allestito un organo e mi sono seduto e ho suonato. C’era un violinista dal talento eccezionale e insieme abbiamo fondato un coro. È stato un grande successo, è stato un boom! Avevo delle voci molto belle, vincevamo i concorsi…”

Non avrebbe più lasciato il Paraguay.

Ma non era per intrattenere la galleria che Agostino aveva fatto il viaggio, bensì per prendersi cura dei più poveri. “Noi avevamo un studio, sono tornato a casa con una bambina – una Volkswagen – l’ho fatto per tre anni. È stato il mio periodo migliore, mi è piaciuto molto e mi ha aiutato molto con la cultura, con i giovani”.

A differenza dei pazienti, gli infermieri erano rari nel paese. Ed è stata proprio Madeleine a dover porre rimedio a questa situazione. “Ci sono vescovi che volevano un ospedale universitario, si sono messi in contatto con me. Dato che non c’erano molte infermiere, volevano una scuola per formarle. Era il gennaio del 1973, volevano aprire a marzo».

Decine di foto illustrano il libro scritto da Madeleine Genest, La mia missione, un dono di Dio. (Madeleine Genest)

Le è stata concessa una proroga di tre mesi. “Non avevo proprio niente! Non avevo una matita, né un quaderno, niente! Sono venuta in Quebec per cercare manuali, dovevo far tradurre tutto, organizzare tutto! Il 16 luglio ho iniziato con 20 studenti.

Per 51 anni, l’università cattolica da lei creata ha formato 1.382 infermieri di cui è ancora alla guida a quasi 85 anni.

Quando arrivò lì negli anni ’70, il Paraguay era lontano dal Flower Power. “Era la grande dittatura del [Alfredo] Stroessner, non sapevamo mai se saremmo stati espulsi dal paese. Nel quartiere [quartier] dove alloggiavamo, scoppiò una cellula golpista. La polizia era ovunque, era terribile. Non potevamo andare da nessuna parte, non potevamo organizzare riunioni o feste”.

Bisognava ottenere il permesso.

Tutti hanno denunciato tutti. “C’erano spie pagate per denunciare, accettavano di denunciare una persona a settimana, quindi denunciavano chiunque per ottenere soldi. Una notte scoppiò che c’erano tantissime persone che finirono in prigione in tutto il Paraguay.

Migliaia di prigionieri politici. E chi andava in giro per le questure a curarli e a portare le medicine? «Si è formato un Comitato delle Chiese, sono venuti a casa nostra, hanno detto: “abbiamo bisogno di una suora, di una straniera, di un’infermiera”. Le altre sorelle dicevano “solo Madeleine può farlo”! Ero nel giardino dietro…”

Stessa cosa quando i prigionieri politici furono trasferiti in un campo di concentramento. “Quando sono arrivato a Emboscada, non lo dimenticherò mai, erano tutti lì, in un grande campo, è stato terribile. Là c’erano giovani donne che erano rimaste incinte e avevano partorito, i bambini erano malati. Andavo lì due, tre volte a settimana, portavo cibo e medicine, parlavo con le donne che avevano dietro la polizia, che puntavano le armi. È una storia terribile”.

Ha avuto anche l’idea di far realizzare dai detenuti degli oggetti che ha inviato a sua madre a Roberval, ad esempio delle piccole case che ha venduto, cosa che ha dato un po’ di soldi ai detenuti. Ma soprattutto potevano nascondere al suo interno delle lettere che lei consegnava clandestinamente alle loro famiglie.

Avevano un codice segreto.

A causa della pressione internazionale, i prigionieri furono rilasciati. “Li hanno rilasciati, ma poi li hanno ripresi. Ho nascosto i prigionieri a scuola, nelle famiglie, è durato un anno o due. Ho salvato anche un’intera famiglia, li ho riportati in Argentina in piena notte, io non avevo documenti e nemmeno loro. Ci sono riuscito, è il mio miracolo”.

C’è qualcosa di Schindler’s List qui.

Decine di foto illustrano il libro scritto da Madeleine Genest, La mia missione, un dono di Dio. (Madeleine Genest)

Allo stesso tempo, Madeleine ha continuato a dedicarsi alla sua scuola per infermieri, costruendone una nuova 40 anni fa grazie a una sovvenzione di 100.000 dollari da parte della CIDA. Prima un piano, poi un altro. “Ho presentato progetti. Era un progetto, un corso. Altro progetto, altra lezione. Ho costruito il secondo piano così, con un’ulteriore sala per le conferenze”.

Insiste: “molte persone mi hanno aiutato”.

Il percorso impartito è un percorso universitario quadriennale, Madeleine ha aggiunto specializzazioni per post-laurea, ha realizzato un master, i primi diplomi sono stati conferiti nel 2009. «Nel 2020 ho raggiunto il dottorato… poi c’è stata la pandemia. Ho detto “stiamo andando nella stessa direzione!” » L’inaugurazione ufficiale è avvenuta il 21 ottobre 2020, in video.

A settembre, i suoi 13 studenti saranno medici infermieristici.

Decine di foto illustrano il libro scritto da Madeleine Genest, La mia missione, un dono di Dio. (Madeleine Genest)

Ma tutto questo non è quasi mai accaduto, Madeleine ha dovuto scegliere alla fine degli anni ’80 tra la sua università in Paraguay o la comunità agostiniana di Roberval. “La superiora generale voleva che me ne andassi, voleva rinchiuderci nel monastero. Avevo 50 anni, andai a Roma per poter restare in Paraguay”.

La decisione è stata confermata. “Ho lasciato la comunità il 7 febbraio 1990, lo stesso giorno in cui ho emesso i miei primi voti…”

Non importa, in Paraguay “è ancora sorella“, sorella.

La scuola di Madeleine Genest ha celebrato l’anno scorso il suo cinquantesimo anniversario. (Madeleine Genest)

E il Paraguay è casa sua. Quando l’ho incontrata mercoledì, era in visita da sua sorella maggiore da poco più di un mese, ed è tornata per la prima volta in quattro anni. “Ho preso la decisione di non tornare in Quebec. La mia vita è lì da 54 anni, la mia è lì”.

Missione compiuta.

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