Oumar Diémé. Il fuciliere che porterà la fiamma dell’Olimpismo e del ricordo in Francia

Oumar Diémé. Il fuciliere che porterà la fiamma dell’Olimpismo e del ricordo in Francia
Oumar Diémé. Il fuciliere che porterà la fiamma dell’Olimpismo e del ricordo in Francia
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Nel suo villaggio nel sud del Senegal, l’ex fuciliere Oumar Diémé vede come un miracolo la prospettiva di portare la fiamma olimpica in Francia all’età di oltre 90 anni, essendo lui il “sopravvissuto” delle guerre di decolonizzazione francesi.

Elegante nel suo boubou verde oliva, medaglie e decorazioni sul petto, Oumar Diémé pensa a coloro che indossarono l’uniforme francese durante le due guerre mondiali o, come lui, in Indocina e Algeria, e che non fecero ritorno.

Stéphane Troussel: I fucilieri senegalesi sono stati dimenticati nella nostra memoria collettiva per troppo tempo

“Molti colleghi (lì) sono rimasti. Altri sono tornati mutilati (o) non lo sono più”, riflette, una figura snella sormontata da un berretto blu a cui è appuntato il suo grado di sergente.

Una ventina di uomini di Badiana, il suo villaggio in Casamance, hanno prestato servizio con diverse fortune nel corpo dei fucilieri senegalesi fino al suo scioglimento negli anni ’60, ha detto in francese, seduto su una sedia di plastica, circondato dai loro, all’ombra dei casari e dei alberi di mango i cui rami si intrecciano sopra le case di fango fatiscenti.
Ha “preso il baraka”, fortunato. “Sono l’unico sopravvissuto. La scelta della mia persona è un miracolo”, ha detto.

Oumar Diémé sarà uno dei tedofori quando attraverserà la Seine-Saint-Denis alla fine di luglio, poco prima della cerimonia di apertura dei Giochi prevista per il 26. Questo dipartimento situato a nord-est di Parigi, viveva lì , in una casa a Bondy, prima di tornare in Senegal nel 2023.
E gli organizzatori della fiaccola hanno accolto la proposta di integrarla del dipartimento.

Sono molto felice di essere nella mia famiglia. (In Francia) Ero chiuso in una stanza di 17 metri quadrati. Non ho visto nessuno. In questo villaggio tutti mi amano

Il presidente del dipartimento di Seine-Saint-Denis, Stéphane Troussel, parla all’AFP di “un lavoro essenziale sulla memoria” perché, dice, “i fucilieri senegalesi sono stati dimenticati nella nostra memoria collettiva per troppo tempo”.

Oumar Diémé non aveva mai sentito parlare della fiamma. Ha detto comunque di sì, ma «vista la mia età, vorrei essere accompagnato da mio figlio».
Il signor Diémé è uno delle migliaia di africani che hanno combattuto nel corpo dei fucilieri senegalesi, creato nel 1857. In realtà provenivano dalle colonie francesi dell’Africa sub-sahariana, e non solo dal Senegal.

Si arruolò il 6 marzo 1953 dopo essere fuggito dal vicino Gambia dove suo padre lo aveva mandato a studiare il Corano perché voleva che diventasse un imam, come lui. A causa della mancanza di stato civile, i reclutatori gli hanno concesso 20 anni. Pensa di averne almeno uno in più.

Lo stesso anno si offrì volontario per l’Indocina, dove la Francia coloniale, sostenuta dagli Stati Uniti, stava combattendo il Viet Minh indipendentista sostenuto dalla Cina. Aveva visto “la gente tornare con medaglie e decorazioni, mi è piaciuto”.

Lì ha visto 22 uomini della sua compagnia cadere in un’imboscata, dice. Ricorda anche come l’accerchiamento di Diên Bien Phu gli impedì di arrivare lì con i suoi compagni prima della sconfitta decisiva delle truppe dell’Unione francese nel 1954.

Ritornato in Senegal, parte nel 1959 per la guerra d’indipendenza d’Algeria (1954-1962). Fu lì che apprese dell’indipendenza del Senegal nel 1960.
Rimpatriato, fu trasferito nell’esercito senegalese e si ritirò a 36 anni. È stato guardiano all’Università di Dakar, poi corriere in una banca della capitale fino al 1988. Poi si è stabilito in Francia.

Lui e altri ex fucilieri che vivevano a Bondy dovettero combattere di nuovo, questa volta contro lo Stato francese. Alla fine ottenne la nazionalità francese. Nel 2023, il governo francese ha concesso agli ultimi fucilieri il diritto di continuare a percepire la vecchiaia minima di 950 euro al mese senza dover trascorrere metà dell’anno in Francia.

Le autorità francesi stimano poi a 37 il numero dei fucilieri residenti in Francia.
Oumar Diémé e altri tornarono. Da allora alterna il villaggio natale, dove ha ultimato la costruzione di una grande casa permanente, alla capitale, dove vive una delle sue due mogli e madre di numerosi figli.

“Sono molto felice di essere nella mia famiglia. (In Francia) ero chiuso in una stanza di 17 metri quadrati. Non ho visto nessuno. In questo villaggio, tutti mi amano”, dice, con il viso raggiante.

La scelta del signor Diémé di portare la fiamma riconosce gli sforzi di Aïssata Seck, eletta a Bondy e presidente di un’associazione per la memoria dei fucilieri.
“È un bellissimo simbolo, ancora di più oggi con un’attualità estremamente difficile e la banalizzazione del razzismo sui social network, ci permette di mostrare la ricchezza e la diversità della Francia”, dice.

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