L’ONU stima a 670 il bilancio delle vittime della frana in Papua Nuova Guinea

L’ONU stima a 670 il bilancio delle vittime della frana in Papua Nuova Guinea
L’ONU stima a 670 il bilancio delle vittime della frana in Papua Nuova Guinea
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Almeno 150 case sono state sepolte, riferisce un funzionario delle Nazioni Unite per l’immigrazione. I servizi di emergenza sono ancora al lavoro questa domenica per trovare eventuali sopravvissuti.

Un funzionario delle Nazioni Unite in Papua Nuova Guinea ha stimato domenica 26 maggio che il bilancio delle vittime della frana che ha sepolto un villaggio in questo paese del Pacifico meridionale fosse di 670, dove i servizi di emergenza sono ancora al lavoro per trovare possibili sopravvissuti. “Si stima che siano state sepolte più di 150 case e siano morte 670 persone”ha detto domenica all’AFP Serhan Aktoprak, un funzionario delle Nazioni Unite per l’immigrazione con sede a Port Moresby, la capitale della Papua Nuova Guinea.

La frana si è verificata nella notte tra giovedì e venerdì intorno alle 3.00 (17.00 GMT di giovedì) in provincia di Enga, nel centro del Paese, cogliendo di sorpresa gli abitanti di un villaggio, sepolti sotto cumuli di pietre. fango e macerie mentre dormono. “La situazione è terribile, la terra continua a franare. L’acqua scorre e questo crea un enorme rischio per tutti i presenti.ha detto domenica Serhan Aktoprak, precisando che più di mille persone sono dovute fuggire dalla zona del disastro.

Persone si radunano sul luogo di una frana a Maip Mulitaka, provincia di Enga in Papua Nuova Guinea, 24 maggio 2024.
AFP

“I corpi sepolti sotto terra”

Anche se probabilmente ci vorranno giorni o addirittura settimane per arrivare ad una valutazione definitiva, sabato sera sono già stati ritrovati cinque corpi. “Le persone usano bastoni, vanghe e grandi forche agricole per estrarre i corpi sepolti sotto terra”, ha spiegato Serhan Aktoprak. Inizialmente, le organizzazioni umanitarie e le autorità locali hanno affermato di temere che nel disastro fossero morte tra le 100 e le 300 persone.

Ma questo bilancio è stato rivisto al rialzo dall’ONU quando i soccorritori si sono resi conto che il villaggio colpito dalla frana contava più abitanti del previsto, ha spiegato Serhan Aktoprak. Ha quasi 4.000 abitanti e, grazie alla sua posizione, è stato un punto di ritrovo per molti cercatori d’oro della regione.

Vista dei danni dopo una frana a Maip Mulitaka, provincia di Enga, Papua Nuova Guinea, il 24 maggio 2024 in questa immagine ottenuta.
Emmanuel Eralia / REUTERS

Violenza tribale

Domenica l’accesso ai dintorni della zona colpita dal disastro è stato ostacolato dalla violenza tribale scoppiata lungo l’unica via d’accesso, ritardando il lavoro degli operatori umanitari, secondo Serhan Aktoprak. Queste rivalità, tuttavia, non lo sono “legato alla frana”, ha chiarito. In risposta, l’esercito della Papua Nuova Guinea si è mobilitato “una scorta di sicurezza” per garantire il passaggio dei convogli di aiuti.

In alcuni punti la frana – un misto di rocce e terra staccatosi dal monte Mungalo – raggiunge lo spessore di otto metri. Secondo le organizzazioni umanitarie, il disastro ha spazzato via il bestiame, gli orti e le fonti di acqua potabile del villaggio. Per i residenti della regione, la frana deve essere stata innescata dalle forti piogge cadute sulla regione nelle ultime settimane.

Secondo la Banca Mondiale, la Papua Nuova Guinea ha uno dei climi più umidi del mondo e forti piogge colpiscono regolarmente le regioni umide degli altopiani del paese. Secondo gli scienziati, la variazione dell’andamento delle precipitazioni dovuta ai cambiamenti climatici sta aumentando il rischio di frane nel paese. A marzo almeno 23 persone hanno perso la vita a causa di una frana avvenuta in una provincia vicina.

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