“Sono felice di aver sempre conservato una bussola”

-
>>

Il generale Lecointre, Gran Cancelliere della Legione d’Onore, al Palazzo della Legione d’Onore, a Parigi, il 25 marzo 2024. IMMAGINI DELPHINE BLAST / SAIF

François Lecointre, 62 anni, è stato capo di stato maggiore delle forze armate dal 2017 al 2021, dopo essere stato capo del gabinetto militare dei primi ministri Manuel Valls, Bernard Cazeneuve ed Edouard Philippe. Nel 1994 partecipò all’Operazione Turchese in Ruanda, poi partì per la Bosnia, dove guidò l’assalto per riconquistare il ponte di Vrbanja ai serbi, l’ultimo combattimento “baionetta al cannone” dell’esercito francese. Ha appena pubblicato con Gallimard Tra le guerre (Gallimard, 128 pagine, 17 euro), una meditazione sobria e profonda sul mestiere del soldato.

Non sarei arrivato qui se…

…Se non avessi avuto un incontro inquietante con il fratello di mia madre, Hélie, morto a 23 anni in Algeria. Messo alle strette sotto il fuoco dei ribelli in una zona bruciata, è rimasto nella sua auto blindata per coprire i suoi uomini. Non ha avuto il tempo di scappare, è morto bruciato. Non l’ho mai conosciuto. Ma mi piaceva guardare la sua foto, posizionata sul camino del soggiorno, a casa di mia nonna. È di profilo, con la testa inclinata, con un sorriso semplice e gentile allo stesso tempo. Quest’uomo mi ha affascinato: così giovane e così fragile, eppure è morto da eroe. Mentre ero colpito dalla statura potente e dominante di mio padre – un modello per me irraggiungibile – l’apparente fragilità di zio Hélie, la sua umanità, mi rendevano accessibile questo eroismo. Senza di lui non avrei avuto l’audacia di scegliere il mestiere delle armi.

Perché tuo padre, ex comandante del sottomarino “Le Redoutable”, ti ha impressionato così tanto?

Era un ragazzo alto, elegante, abbastanza austero, severo e autoritario, intelligente e colto. Tutti avevano per lui una naturale venerazione. I nostri rapporti erano distanti. Morì all’età di 53 anni, in montagna. Avevo 22 anni ed ero appena arrivato a Saint-Cyr. Stavamo appena iniziando a stabilire una forma di complicità, non da padre a figlio ma da ufficiale a ufficiale. Non ho potuto approfittarne.

Com’era tua madre?

Fu artista, pittrice e restauratrice di dipinti. Una donna affascinante, molto allegra, un po’ bohémien. Ha cresciuto i suoi cinque figli con sorprendente disattenzione. Anche se mio padre pretendeva stanze ordinate e compiti fatti, a lei non importava affatto.

Chi erano i tuoi modelli?

Ho letto molto. Ho ammirato Luciano Leuwen [personnage de Stendhal] o Angelo, da Ussaro sul tetto [Jean Giono], che ho trovato affascinante, aggraziato, a volte un po’ sciocco. Mi sono affezionato anche alla figura del Capitano Hornblower, eroe di una serie di romanzi d’avventure marittime scritti tra le due guerre da un inglese, Cecil Scott Forrester. L’autore descrive un uomo che passa la vita esitante. Qualunque siano i suoi successi, continua a dubitare di se stesso. Questo è ciò che mi ha attratto della professione del soldato: il fatto di porsi l’ambizione di elevarsi al di sopra di te stesso, perché non sei sicuro di quello che sei.

Ti resta il 77,16% di questo articolo da leggere. Il resto è riservato agli abbonati.

-

PREV Nuovo incidente al confine tra le due Coree, i soldati del Nord entrano per breve tempo nel Sud
NEXT Nessun accordo sui vertici dell’Ue, Ursula von der Leyen resta la favorita