Disgrazie a cascata ai vertici dell’esercito russo

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Una foto del generale Ivan Popov, allora comandante della 58a armata, pubblicata dal servizio stampa del Ministero della Difesa russo, 8 giugno 2023. AP

L’ondata di arresti che ha colpito i vertici dell’esercito russo ha fatto una nuova vittima: il generale Vadim Chamarine, vice capo di stato maggiore responsabile delle comunicazioni, è stato messo in custodia cautelare da un tribunale militare mercoledì 22 maggio. Secondo le agenzie russe, è accusato di aver commesso “ha accettato una tangente particolarmente elevata”fatti per i quali rischia fino a quindici anni di carcere.

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In serata i media statali hanno fornito un altro nome, quello di Vladimir Verteletski, capo del dipartimento approvvigionamenti del ministero, arrestato con le stesse accuse. Il giorno prima era stato arrestato un altro generale, questa volta con l’accusa di frode. Ivan Popov, ex comandante della 58e militare, era diventato famoso in Russia per aver aspramente criticato, nel corso del 2023, gli errori del comando nella campagna d’Ucraina. Conosciuto per prendersi cura dei suoi uomini, era popolare tra le truppe.

I casi dei generali Chamarine e Popov dimostrano che la campagna di arresti va oltre la cerchia ristretta dei funzionari del Ministero della Difesa per estendersi allo stato maggiore e agli ufficiali di alto rango. Questa campagna è iniziata il 23 aprile con lo spettacolare arresto del viceministro della Difesa, Timour Ivanov, responsabile di progetti faraonici come la ricostruzione della città ucraina di Mariupol. Questo arresto è stato seguito da quello del direttore del personale del ministero, Yuri Kouznetsov, e di diversi soci commerciali civili di questi due uomini.

Arresti selettivi

Se vengono forniti pochi dettagli, gli investigatori non collegano tra loro questi diversi file, almeno pubblicamente. “La lotta alla corruzione è un lavoro continuo, non una campagna”, ha commentato giovedì anche il portavoce del Cremlino Dmitri Peskov. In realtà, il carattere selettivo di questi arresti non dà loro l’aspetto di un’epurazione generalizzata, come talvolta fanno i servizi di sicurezza tra alti funzionari e funzionari eletti.

Resta il fatto che questi annunci sollevano interrogativi: fino alla disgrazia del signor Ivanov, il cui stile di vita dispendioso era noto da molto tempo, non c’erano stati arresti all’interno dell’esercito, né dall’inizio della guerra in Ucraina e nemmeno dopo la rivolta guidata da Yevgeny Prigojine, il capo della milizia Wagner, che alcuni generali avevano accolto con benevolenza o, almeno, passività. Inoltre, questi arresti sono accompagnati da movimenti ai vertici del ministero della Difesa, dove sono stati rimossi diversi alti funzionari, tra cui un altro viceministro, Ruslan Tsalikov.

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