Un progetto di ripristino del paesaggio forestale sotto i riflettori in Africa, secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Science – VivAfrik

Un progetto di ripristino del paesaggio forestale sotto i riflettori in Africa, secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Science – VivAfrik
Un progetto di ripristino del paesaggio forestale sotto i riflettori in Africa, secondo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Science – VivAfrik
-

La biodiversità e gli ecosistemi dell’Africa sono minacciati? Non è un suicidio rispondere affermativamente se ci fidiamo degli scienziati. Infatti, l’Iniziativa per il ripristino dei paesaggi forestali africani (AFR100) è sotto accusa dopo uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Science. Secondo gli esperti, questo progetto, che mira a ripristinare 129 milioni di ettari di terreno degradato entro il 2030, potrebbe mettere in pericolo la biodiversità e gli ecosistemi dell’Africa.

Su WhatsApp manda la foto della sua fiorente e tenuta in modo impeccabile la sua azienda agricola. Preferendo rimanere anonimo, questo beneficiario di 100 AFR nell’Africa sub-sahariana è il primo della sua famiglia a possedere un’attività in proprio. Una chance dovuta anche all’iniziativa: “Non potrei svolgere tutto il mio lavoro senza l’aiuto di 100 franchi, perché il mio governo non fa nulla per aiutarci” ha spiegato a RFI.

Lanciata nel 2015, questa iniziativa riguarda 34 paesi africani e l’obiettivo annunciato in lettere rosse sul suo sito è quello di “ripristinare i paesaggi dell’Africa”. Se il progetto ha un impatto nell’aiutare lo sviluppo delle comunità locali, in particolare attraverso progetti agroforestali e l’aggiunta di alberi a terreni già coltivati, l’aspetto ambientale viene sottolineato dagli esperti.

“Abbiamo esaminato quanta area avevano promesso di rimboschire e poi quanta area forestale era disponibile e abbiamo scoperto che in molti paesi non c’erano affatto foreste o l’area forestale era molto più piccola di quella promessa da ripristinare” spiega Kate Parr, professore di ecologia tropicale all’Università di Liverpool e coautore dell’articolo pubblicato su Science.

In 18 dei 34 Paesi in cui si svolge l’iniziativa, i progetti di restauro promessi superano le superfici da restaurare. Il rischio: piantare alberi in savane o praterie che non ne hanno bisogno e danneggiare la biodiversità e gli ecosistemi antichi.

Coniugare ambiente e sviluppo

Contattato da RFI, AFR100 smentisce le conclusioni dei ricercatori: “Non hanno considerato l’utilizzo del territorio da parte dell’uomo. Ci sono villaggi, città che si trovano su questi prati e quando la gente comincia a coltivarli, piantano alberi di mango o frutti della passione, per esempio”, spiega Sheryl Quail per giustificare queste piantagioni di alberi, il 60% dei quali sono specie non autoctone. Il responsabile del monitoraggio dei progetti presso la segreteria dell’AUDA-NEPAD, l’agenzia di sviluppo dell’Unione africana dietro l’iniziativa AFR100, afferma che questi progetti agroforestali devono avere un ritorno per gli agricoltori.

L’agroforestazione è vista come un mezzo efficace per coniugare ambiente e sviluppo delle comunità locali. Ma quando si tratta di capire se l’obiettivo di AFR100 riguardi più il ripristino del territorio che l’aiuto alle comunità locali, Sheryl Quail riconosce che l’iniziativa non è chiara. Inoltre, ammette che l’obiettivo di 129 milioni di ettari ripristinati entro il 2030, due volte e mezzo la Francia, è “simbolico” poiché “non ci sono soldi per questo”. Un momento sorprendente, visto che per l’iniziativa sono stati raccolti più di un miliardo di dollari in fondi pubblici e privati.

Un sistema di controllo traballante

Tra i finanziatori c’è il Bezos Earth Fund, l’organizzazione filantropica del CEO di Amazon Jeff Bezos. Sul suo sito web, il Bezos Earth Fund mette in risalto paesaggi lussureggianti con immagini del miliardario, occhiali da sole sul naso e sguardo concentrato sulla natura di fronte a lui. Secondo Emily Averna, responsabile dei programmi di restauro, la fondazione ha versato più di 50 milioni di euro all’AFR100 e sta seguendo attentamente i progetti. “Abbiamo un protocollo di controllo molto rigoroso effettuato utilizzando tecnologie satellitari, georeferenziazione e foto sul campo”, spiega.

Eppure, quando si tratta di capire chi sta effettuando le verifiche sul campo, Emily Averna non lo sa. Poche informazioni aggiuntive dal lato AFR100 e anche un’ammissione da parte di Sheryl Quail: la priorità è “capire dove sono tutti i progetti”. Pur essendo certo che per valutare questi progetti occorre prospettiva, RFI ha scoperto che almeno due di essi evidenziati sul sito non sono mai iniziati o hanno dovuto essere interrotti dal 2022. Quel che è peggio, i contatti dei project manager reperibili online sono talvolta errato. Alcuni da noi contattati affermano di non sapere perché il loro nome o la loro organizzazione è affiliata all’AFR100.

Nonostante una clamorosa campagna di comunicazione online e obiettivi ambiziosi, i risultati relativi ad AFR100 sono contrastanti. A riprova, un rapporto dell’iniziativa stima che tra il 2016 e il 2021 siano stati ripristinati poco più di 900.000 ettari, ben lontani dai 129 milioni promessi entro il 2030. Ma dietro le cifre, le vite umane hanno un impatto positivo, come dimostra il rapporto progetti evidenziati sul sito dell’iniziativa. Ma il ripristino implica anche la tutela dell’ambiente e degli ecosistemi. E da questo punto di vista, come spiega l’articolo di Science, l’AFR100 deve ancora dimostrarsi.

Con RFI

-

PREV Elezioni legislative in India: il nazionalista Modi verso la vittoria, svolta per l’opposizione
NEXT Un candidato municipale assassinato in Messico, più di venti in totale