In Egitto, la risalita del solforoso El-Argani

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Imprenditore Ibrahim El-Argani, a El-Arich (Egitto), 31 ottobre 2023. KHALED DESOUKI / AFP

Da quando martedì 7 maggio i carri armati e i soldati israeliani hanno preso il controllo del valico di frontiera di Rafah, tra la Striscia di Gaza e la penisola del Sinai, le consegne di aiuti umanitari e le evacuazioni di civili sono state interrotte. Dietro le quinte, la manovra israeliana non si addice a un uomo che continua a far parlare di sé in Egitto. In un decennio, grazie ai suoi legami con i servizi segreti egiziani, Ibrahim El-Argani, 50 anni, si è concesso il monopolio virtuale sulla gestione delle entrate e delle uscite dall’enclave palestinese. È soprannominato il “re del valico di Rafah”.

Dal 2019, la sua società, Hala Consulting and Tourism Services, ha offerto ai ricchi palestinesi un “servizio VIP” che consente loro di superare gli ostacoli burocratici e di sicurezza che rendevano l’attraversamento del terminal un inferno per il cittadino medio di Gaza. Dopo lo scoppio della guerra, la compagnia si è affermata come intermediario obbligatorio per i civili in fuga dai combattimenti, dietro pagamento di un diritto di passaggio proibitivo, pari a 5.000 dollari (4.600 euro) per persona adulta.

Allo stesso tempo, Abnaa Sinai (Figlio del Sinai), un’altra delle sue farmacie, raccolse centinaia di migliaia di dollari dei contribuenti per supervisionare il transito di camion di merci e aiuti umanitari verso l’enclave palestinese. Tra pochi mesi, secondo un’indagine di VolteGli affari di Rafah avrebbero portato al suo gruppo, chiamato Organi, profitti di almeno 88 milioni di dollari.

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Questo leader beduino, ex contrabbandiere, è diventato una figura chiave nel regime di Abdel Fattah Al-Sissi. Passato dall’ombra alla luce, dal carcere agli ambienti più chiusi del potere, conobbe un’ascesa fulminea, in concomitanza con il regno del raïs egiziano, che lo rese un ricchissimo uomo d’affari, a capo solo di un potente conglomerato , ma anche di un gruppo armato che assomiglia ad una milizia statale.

Poiché l’1ehm A maggio, El-Argani è stato nominato capo dell’Unione delle tribù arabe, che riunisce i leader di una trentina di tribù beduine in tutto il paese. Con lo stesso Al-Sissi come presidente onorario, l’organizzazione non ha un mandato militare ufficiale, ma controlla molti uomini armati. La sua missione: difendere la sovranità del Paese e la protezione dei suoi confini, in particolare con Gaza ed eventualmente con Libia e Sudan.

Protesta contro Mubarak

Originario della potente tribù beduina dei Tarabin, Ibrahim Al-Argani è nato nel 1974 nella città di Sheikh Zuweid, nel nord della penisola, dove ha iniziato come tassista, coinvolto nel contrabbando tra Gaza e Israele.

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