Iraq: il padre intenta una causa contro la BP dopo la morte del figlio per cancro

Iraq: il padre intenta una causa contro la BP dopo la morte del figlio per cancro
Iraq: il padre intenta una causa contro la BP dopo la morte del figlio per cancro
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Un padre iracheno ha intentato una causa contro il gigante petrolifero britannico BP dopo la morte di suo figlio di leucemia, che secondo lui è colpa del gas flaring nel più grande giacimento petrolifero iracheno.

Houssein Jouloud, con sede vicino al campo di Rumaylah, nella provincia meridionale di Bassora, chiede un risarcimento per le spese sostenute per suo figlio Ali, 21 anni, morto di malattia nell’aprile 2023.

Chiede alla BP di coprire i costi delle cure mediche – chemioterapia e trapianto di midollo osseo – e le spese funebri.

Il 22 aprile ha inviato alla BP una lettera in cui dettaglia la sua richiesta, un primo passo che, in mancanza di un accordo, darà luogo ad un’azione legale, secondo Hausfeld & Co, lo studio legale che lo rappresenta.

Secondo il signor Jouloud, 55 anni, nessuna somma di denaro potrà risarcire la morte di suo figlio. “Quello che chiedo è un mio diritto”, dice questo padre di sette figli dalla sua modesta casa.

“Non lo sto facendo solo per Ali, ma anche per i poveri, i malati e i defunti di questa regione”.

La BP ha una lunga storia di produzione petrolifera in Iraq che risale agli anni ’20, quando il paese era sotto mandato britannico.

Nel giacimento di Rumaylah, la BP opera in collaborazione con la compagnia statale Basra Oil Company.

Nel 2022, un’indagine della BBC sull’aumento del rischio di cancro vicino ai giacimenti petroliferi in Iraq aveva documentato la vita di Ali.

Fumo nero

Appassionato di calcio, gli è stata diagnosticata la malattia nel 2016. Durante un consulto, un medico gli ha chiesto il suo indirizzo, dice il padre. Quando ha risposto che abitava vicino ai razzi, il medico ha concluso: “ecco perché Ali ha il cancro”.

Il flaring consiste nella combustione del gas in eccesso durante l’estrazione del petrolio per ragioni logistiche o economiche, producendo quantità significative di anidride carbonica, metano e fuliggine nera.

Questo processo, meno costoso della cattura del gas associato, del suo trattamento e della sua commercializzazione, “produce diversi inquinanti legati al cancro, compreso il benzene”, ha detto Greenpeace in una dichiarazione sul caso di Ali il mese scorso.

Mentre il signor Jouloud si avvicina a casa sua, viene accolto da un denso fumo nero emesso dai razzi. I bambini giocano a calcio o vanno in bicicletta, apparentemente ignari del pericolo.

La BP non ha risposto alla richiesta di commento dell’AFP. Ma in risposta all’indagine della BBC, il gigante petrolifero ha dichiarato di non aver mai sfruttato il giacimento di Rumaylah, ma di aver ricevuto “compensi per i servizi tecnici” che forniva lì, sotto forma di allocazioni di petrolio greggio.

La BP ha anche affermato di essere “preoccupata” per la questione, e l’anno scorso ha affermato che “stava lavorando con i partner di Rumaylah” per rivedere e affrontare le questioni sollevate.

Secondo la società britannica, il gas flaring nel giacimento è diminuito di oltre il 65% negli ultimi sette anni e sono in atto piani per ridurre ulteriormente le emissioni.

Secondo la Banca Mondiale, il volume di gas bruciato in torcia ha raggiunto circa 18 miliardi di metri cubi nel 2022 in Iraq, posizionandolo al secondo posto nel mondo dopo la Russia.

“Aiutare i poveri”

Il governo iracheno si è impegnato ad abbandonare gradualmente la pratica, facendo affidamento sul gas catturato per alimentare le centrali elettriche.

All’inizio di maggio, il primo ministro Mohamed Chia al-Soudani ha dichiarato di voler eliminare il flaring entro tre-cinque anni.

Il Ministero del Petrolio sostiene diversi progetti nel settore sanitario. A febbraio, il Ministero della Sanità ha dichiarato di aver concordato con la Basra Oil Company la costruzione di un centro contro il cancro nella provincia meridionale.

Il signor Jouloud ha dovuto vendere l’oro e i mobili di famiglia, chiedere un prestito bancario e prendere in prestito denaro dagli amici per le spese mediche e funebri di Ali.

Non è l’unico a cui mancano i mezzi per allontanarsi dal campo di Rumaylah.

Secondo la legge irachena, le raffinerie di petrolio devono essere situate a più di 10 km dalle case, afferma Hausfeld & Co.

Ma a Rumaylah, secondo l’azienda, “le prove suggeriscono” che il flaring si sta verificando a soli cinque chilometri dalle comunità locali.

“Viviamo qui nonostante le difficoltà e la paura della malattia”, lamenta il signor Jouloud.

Spera che la sua azione possa sensibilizzare e incoraggiare le compagnie petrolifere a “fornire assistenza medica gratuita ai malati e aiutare i poveri che non possono andare altrove”.

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