Striscia di Gaza | Sotto le bombe emerge un’economia di guerra

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(Deir al-Balah) Sui tavoli e sui banchi delle scuole trasformate in rifugi, i venditori in tempo di guerra fiancheggiano una strada, vendendo vestiti usati, latte artificiale, prodotti in scatola e, raramente, biscotti fatti in casa.


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Raja Abdulrahim e Bilal Shbair

Il New York Times

In alcuni casi, interi pacchi di aiuti – ancora adornati con le bandiere dei paesi donatori e destinati ad essere distribuiti gratuitamente – sono stati ammucchiati sui marciapiedi e venduti a prezzi che poche persone possono permettersi.

Issam Hamouda, 51 anni, era in piedi accanto alla sua magra offerta commerciale: un assortimento di verdure e fagioli in scatola da una scatola di aiuti ricevuti dalla sua famiglia.

La maggior parte dei prodotti che si trovano nei mercati portano l’etichetta “divieto di vendita”, spiega.

Prima che la guerra tra Israele e Hamas devastasse l’economia della Striscia di Gaza, era istruttore di guida. Oggi Hamouda sostiene la sua famiglia di otto persone nell’unico modo che ha: vendendo parte degli aiuti alimentari che ricevono ogni due settimane.

“Una volta ho ricevuto quattro chili di datteri secchi e ne ho venduto un chilo per 8 shekel”, dice, riferendosi alla valuta israeliana che equivale a circa 3 dollari canadesi.

Solo l’essenziale

Nei sette mesi trascorsi da quando Israele ha cominciato a bombardare Gaza e a imporre un assedio in risposta all’attacco guidato da Hamas il 7 ottobre, l’economia dell’enclave è stata distrutta. I residenti sono stati costretti ad abbandonare le loro case e il loro lavoro. Mercati, fabbriche e infrastrutture furono bombardati e rasi al suolo. I terreni agricoli sono stati bruciati da attacchi aerei o occupati dalle forze israeliane.

Invece, è emersa un’economia di guerra. È un mercato di sopravvivenza incentrato sugli elementi essenziali: cibo, alloggio e denaro.

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FOTO MOHAMMED ABED, ARCHIVIO AGENCE FRANCE-PRESSE

Palestinesi sfollati comprano pesce a Rafah il 10 aprile.

Gli aiuti umanitari etichettati come “non rivendibili” e gli oggetti saccheggiati finiscono in mercati improvvisati. Le persone possono guadagnare qualche dollaro al giorno evacuando gli sfollati sul retro di camion o carretti trainati da asini, mentre altri scavano servizi igienici o costruiscono tende con teli di plastica e legno di scarto.

Data la crescente crisi umanitaria e la profonda disperazione, fare la fila è ormai un lavoro a tempo pieno, sia nei luoghi di distribuzione degli aiuti, nelle poche panetterie aperte, o nei pochi sportelli bancomat o negozi di cambio.

Si tratta di una “economia di sussistenza”, ha sottolineato Raja Khalidi, un economista palestinese con sede nella Cisgiordania occupata da Israele.

Questa non è una guerra come quelle che abbiamo visto in precedenza, in cui viene presa di mira una certa area, mentre altre aree sono meno colpite e possono rapidamente riimpegnarsi in termini economici. Dal primo mese, l’economia è stata chiusa.

Raja Khalidi, economista palestinese

Secondo un recente rapporto della Banca Mondiale, dell’Unione Europea e delle Nazioni Unite, la maggioranza dei palestinesi di Gaza oggi lotta con la povertà su più livelli, che vanno oltre la mancanza di reddito, compreso l’accesso limitato all’assistenza sanitaria, all’istruzione e all’alloggio. Secondo il rapporto, circa il 74% della popolazione è disoccupata. Prima della guerra, il tasso di disoccupazione, sebbene elevato sotto molti aspetti, era del 45%.

Secondo il rapporto, lo shock per l’economia di Gaza è uno dei più grandi della storia recente. Il prodotto interno lordo di Gaza è crollato dell’86% nell’ultimo trimestre del 2023.

Aiuto umanitario

Il Ministero della Difesa israeliano ha affermato che i suoi attacchi su Gaza non miravano a danneggiare l’economia dell’enclave e miravano piuttosto alle “infrastrutture terroristiche” di Hamas.

L’economia dipende ora in gran parte dalla scarsità dell’offerta e dalla disperata domanda di aiuti. Prima della guerra, ogni giorno nella Striscia di Gaza entravano circa 500 camion che trasportavano aiuti umanitari, carburante e beni commerciali.

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AGENZIA FOTOGRAFICA FRANCE-PRESSE

Sabato civili palestinesi si precipitano sui camion degli aiuti umanitari vicino a Nuseirat, nel centro della Striscia di Gaza

Dopo l’inizio della guerra e dopo che Israele ha imposto nuove restrizioni, quel numero è sceso significativamente a 113 in media al giorno, anche se è leggermente aumentato negli ultimi mesi. Anche con questi miglioramenti, quella cifra è ben al di sotto di ciò che le organizzazioni umanitarie affermano sia necessario per nutrire i palestinesi.

Oggi, la consegna di aiuti e merci si è praticamente interrotta, in seguito all’attacco israeliano alla città meridionale di Rafah e alla chiusura quasi completa dei due principali valichi di frontiera.

La fame si sta diffondendo in tutta l’enclave, in quello che i gruppi umanitari e per i diritti umani hanno definito lo sfruttamento della carestia da parte di Israele. Israele ha negato le accuse.

In questo contesto di conflitto, caos e anarchia, i prezzi sono saliti alle stelle. Dopo l’incursione di Rafah, i beni sono diventati ancora più costosi. E per le centinaia di migliaia di palestinesi in fuga dall’offensiva israeliana, il trasporto lontano dagli attacchi aerei costa centinaia di dollari.

Anche prima che la situazione a Rafah peggiorasse, le consegne di aiuti erano incoerenti e caotiche a causa delle restrizioni militari israeliane, creando disperazione e offrendo opportunità a bande armate o individui di impegnarsi in saccheggi, secondo la gente del posto.

L’esercito israeliano ha affermato che “non prenderà mai di mira deliberatamente i convogli e gli operatori umanitari”. Ha aggiunto che continuerà a contrastare le minacce “lavorando allo stesso tempo per mitigare i danni ai civili”.

Mercati della fortuna

In assenza di aiuti sufficienti, i residenti devono rivolgersi a mercati improvvisati. Le merci possono essere vendute lì a qualunque prezzo scelgano i venditori. I prezzi spesso seguono l’escalation del conflitto.

Recentemente lo zucchero veniva venduto nei mercati di Rafah per 7 shekel, meno di 3 dollari canadesi. Il giorno successivo, Hamas ha lanciato più di una dozzina di razzi contro le forze israeliane vicino al valico di Kerem Shalom tra Gaza e Israele, determinandone la chiusura. Nelle ore successive il prezzo salì a 25 shekel. Il giorno successivo, il prezzo dello zucchero è sceso a 20 shekel.

“Lo stesso articolo può essere venduto a prezzi diversi nello stesso mercato”, spiega Sabah Abu Ghanem, 25 anni, madre di un figlio ed ex surfista.

Quando è presente la polizia, i commercianti vendono gli articoli al prezzo stabilito dalla polizia. Quando la polizia se ne va, i prezzi aumentano immediatamente.

Sabah Abu Ghanem, residente nella Striscia di Gaza

I residenti dicono che funzionari e ministeri associati al governo di Hamas sono presenti in un modo o nell’altro, in particolare nel sud.

Mentre alcuni palestinesi affermano che la polizia ha cercato di costringere gli approfittatori di guerra a vendere beni a prezzi inflazionistici, altri hanno accusato Hamas di beneficiare degli aiuti saccheggiati.

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ARCHIVIO FOTOGRAFICO AGENCE FRANCE-PRESSE

Palestinesi osservano il fumo proveniente dai bombardamenti israeliani sul mercato Firas di Gaza City l’11 aprile.

Hamouda ha detto che gli aiuti che la sua famiglia riceveva occasionalmente provenivano dal Ministero dello Sviluppo Sociale gestito da Hamas, che supervisiona i programmi di welfare.

Secondo lui, spesso nei pacchi mancano alcuni articoli, soprattutto alimenti come zucchero, datteri o olio da cucina. Altre volte ricevevano solo poche verdure in scatola in sacchetti di plastica nera. I prodotti alimentari mancanti dai pacchetti di aiuti finiscono per essere venduti a prezzi elevati sui mercati.

Ismael Thawabteh, vicedirettore dell’ufficio stampa del governo di Hamas, ha spiegato che il ministero ha ricevuto circa un quarto degli aiuti portati a Gaza, che ha poi distribuito. “Le accuse secondo cui il governo di Gaza sta rubando gli aiuti sono assolutamente false e errate”, ha detto.

Secondo Thawabteh, il saccheggio degli aiuti è opera di un piccolo numero di persone che Israele ha portato alla disperazione. Ha aggiunto che il governo di Hamas ha cercato di frenare i saccheggi, ma la polizia e il personale di sicurezza sono stati presi di mira dagli attacchi aerei israeliani.

L’esercito israeliano ha affermato di aver preso di mira agenti di polizia e comandanti, nonché postazioni e veicoli, nel tentativo di “smantellare le capacità militari e amministrative di Hamas”.

Con la scomparsa della maggior parte dei posti di lavoro, le persone hanno trovato nuovi modi per guadagnare qualche dollaro, poiché la guerra ha creato nuovi bisogni.

Molti dei residenti sfollati di Gaza vivono in tende, quindi la realizzazione di ripari e bagni temporanei è diventata un’attività artigianale.

Secondo i residenti della città di Rafah, le tende realizzate con sottili fogli di plastica e assi di legno possono essere vendute fino a 3.000 shekel, ovvero circa 1.100 dollari canadesi. Non potendo pagare, altri hanno messo insieme le proprie tende con teloni e legno di scarto.

Difficile ottenere i propri soldi

Anche avere accesso al proprio denaro per pagare i prezzi esorbitanti della guerra ha permesso ad alcuni di trarre profitto dalla crisi.

Pochi bancomat sono ancora operativi nella Striscia di Gaza, e quelli che lo fanno sono solitamente intasati da persone che cercano di prelevare i propri soldi. Spesso una persona armata controlla il bancomat e ne addebita l’utilizzo. I cambiavalute offrono alle persone l’accesso al proprio denaro in cambio di commissioni elevate.

“Potevo ricevere il mio stipendio solo da alcune persone che prendevano una commissione del 17% sull’importo totale del denaro”, ha detto Ekrami Osama al-Nims, un funzionario pubblico e padre di sette bambini sfollati nel sud.

Ha provato più volte a prendere un sacco di farina dai camion degli aiuti – nonostante il rischio di essere colpito dai soldati israeliani, ha detto – per evitare di doverla comprare al mercato nero. Ma non ci riuscì mai.

“Il mio stipendio ci ha permesso di coprire un mese intero di cibo e altri bisogni primari”, ha detto. Oggi il mio stipendio non mi permette nemmeno di comprare mezzo sacco di farina. »

Questo articolo è stato pubblicato nel New York Times.

Leggi la versione originale dell’articolo (in inglese; abbonamento richiesto)

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