Controversie Benin-Niger: principale perdente, la Cina fa da mediatore

Controversie Benin-Niger: principale perdente, la Cina fa da mediatore
Controversie Benin-Niger: principale perdente, la Cina fa da mediatore
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Nonostante la revoca delle sanzioni dell’ECOWAS e la decisione, il 25 febbraio, di riaprire le frontiere, il Niger, con il pretesto di un rischio per la sicurezza, ha preferito mantenere chiusa la frontiera con il Benin, che però ha subito riaperto la propria.

Nonostante le numerose proteste delle autorità beninesi, quelle di Niamey sono rimaste ferme: non si tratta di aprire la frontiera tra i due paesi, chiusa dal colpo di stato del luglio 2023 del generale Abdourahamane Tiani. “Abbiamo deciso sovranamente di mantenere chiusa la frontiera con il Benin per il semplice motivo che i nostri ex amici francesi sono tornati in territorio beninese dopo la loro partenza dal Niger.“, ha dichiarato il primo ministro nigeriano Ali Mahamane Zeine. Un’accusa smentita dalle autorità beninesi.

La continua chiusura della frontiera ha finito per irritare le autorità beninesi che hanno risposto impedendo l’evacuazione del greggio nigerino attraverso il loro porto di Sèmè. Il presidente Patrice Talon ha chiarito che nessuna goccia di greggio trasportato dall’oleodotto che collega i due paesi verrà trasferita in una nave cisterna finché la frontiera tra i due paesi rimarrà chiusa.

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E per ribadire il concetto, le autorità nigerine hanno risposto alla decisione del Benin vietando ai veicoli beninesi adibiti al trasporto merci di circolare sul corridoio che collega il porto di Lomé in Togo a tutte le località nigerine. “La raccolta di merci nigerine nel porto di Lomé o ovunque nel territorio della Repubblica del Togo è riservata esclusivamente ai veicoli immatricolati in Niger e Togo in conformità all’accordo bilaterale di trasporto tra la Repubblica del Niger e la Repubblica del Togo.e”, sottolinea un documento ufficiale nigerino.

In caso di richieste elevate, solo camion “registrati in Burkina Faso, Mali e Ghana possono partecipare alla rimozione di detto carico“. La decisione esclude quindi il Benin con cui il Niger condivide il corridoio, aggravando la tensione tra i due Paesi.

Tuttavia, impedendo l’evacuazione del petrolio attraverso l’oleodotto che collega i due paesi, il Benin assesta un duro colpo alla Cina, che sfrutta il petrolio nigerino e che ha investito massicciamente nell’oleodotto più lungo dell’Africa, recentemente ultimato.

Avendo investito massicciamente nello sfruttamento del giacimento petrolifero di Agadem che ha aumentato la produzione di greggio del Niger da 20.000 a 110.000 barili al giorno e avendo investito anche nella costruzione dell’oleodotto più lungo dell’Africa per collegare i giacimenti petroliferi nigerini al porto di Sèmè in Benin La Cina è il principale perdente in questa situazione di stallo tra i due paesi.

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Da qui la volontà della Cina di trovare rapidamente un accordo tra i due Paesi inviando una delegazione nei due Paesi. Lo ha ricevuto mercoledì 15 maggio nella capitale del Benin il presidente Patrice Talon. La delegazione cinese, composta da funzionari del Ministero degli Affari Esteri, del Ministero dell’Energia e da dirigenti della China National Petroleum Corp (CNPC), sta cercando di appianare la questione tra Cotonou e Niamey.

Subito dopo Cotonou, la delegazione cinese si recherà a Niamey per incontrare e sicuramente esercitare pressioni sulle autorità militari nigerine. Va detto che Pechino ha scommesso molto sul greggio nigerino, la cui capacità di esportazione dovrebbe raggiungere i 200.000 barili al giorno nel 2026. Paese senza sbocco sul mare, il Niger non ha altra scelta che utilizzare l’oleodotto che passa attraverso il Benin per esportare il suo petrolio.

Di fronte a questa situazione, alcuni si chiederanno perché l’ECOWAS non ha cercato di alleviare la disputa tra i due paesi sapendo che è proprio lei all’origine delle sanzioni e della chiusura delle frontiere con il Niger. Tuttavia, la comunità subregionale è oggi disarmata.

Il Niger, come il Mali e il Burkina Faso, non fa più parte di questo gruppo subregionale dell’Africa occidentale. Ma i due paesi restano membri dell’Unione economica e monetaria dell’Africa occidentale (UEMOA) che autorizza la libera circolazione delle merci e delle persone all’interno dei sei paesi che la compongono: Benin, Niger, Costa d’Avorio, Senegal, Mali e Togo, paesi che condividono l’uso del franco CFA nell’Africa occidentale. Ma anche questa unione, avendo sostenuto le sanzioni contro il Niger a scapito dei suoi testi, si considera anch’essa fuori dai giochi per svolgere buoni uffici tra i due paesi.

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A ciò si aggiunge il fatto che il Togo, che funge da intermediario tra i regimi risultanti dai colpi di stato a livello regionale e il resto dell’ECOWAS, è il grande beneficiario delle controversie tra i paesi dell’ECOWAS e quelli dell’AES. Il Togo è così diventato il principale punto di entrata e di uscita delle merci in entrata e in uscita dal Niger e dal Burkina Faso, a scapito di altri paesi che tradizionalmente svolgevano questo ruolo, Benin e Nigeria per il Niger.

D’altro canto, la Cina ha i mezzi per portare avanti la sua politica. Può esercitare pressioni sui due paesi, in particolare sul Niger che rifiuta di aprire la frontiera con il Benin. Niamey, infatti, duramente colpita dalle sanzioni internazionali, si trova in una situazione finanziaria delicata.

Inoltre, per far fronte alle spese di bilancio, ha chiesto e ottenuto un prefinanziamento di 400 milioni di dollari dalla China National Petroleum Corp (CNPC), la società statale che sfrutta il suo greggio. Questo è ovviamente promesso sulle future consegne del suo petrolio.

Contando sull’esborso di questo significativo anticipo, Niamey sarà molto attenta alla mediazione cinese. Altrimenti, il futuro delle sue esportazioni di greggio è in pericolo. Tuttavia, il paese fa molto affidamento su questo petrolio greggio per migliorare le proprie entrate pubbliche e finanziare il proprio sviluppo.

Inoltre, subendo le sanzioni di alcuni paesi e donatori occidentali, Niamey fa affidamento soprattutto su Russia e Cina. Inoltre, una società cinese ha appena rilanciato lo sfruttamento di un giacimento di uranio nigerino, interrotto da circa dieci anni. Ciò significa che la voce cinese sarà ascoltata dalla parte di Niamey.

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