Seconda notte favorevole, ma non certa, per l’aurora boreale, nel pieno di una tempesta solare

Seconda notte favorevole, ma non certa, per l’aurora boreale, nel pieno di una tempesta solare
Seconda notte favorevole, ma non certa, per l’aurora boreale, nel pieno di una tempesta solare
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Per la seconda notte consecutiva, curiosi provenienti da tutto il mondo cercano di vedere la magnifica aurora boreale che infiamma il cielo sabato, causata da una tempesta solare definita “storica” e che dovrebbe continuare anche domenica.

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Questo fenomeno è causato dalle espulsioni di particelle dal Sole, che innescano tempeste geomagnetiche quando raggiungono la Terra.

Condizioni legate a una tempesta geomagnetica di livello 5, il livello massimo della scala utilizzata, sono state osservate venerdì sera e sabato mattina, secondo l’American Oceanic and Atmospheric Observing Agency (NOAA). La prima in 20 anni.

Questo raro evento ha permesso ai residenti di molti paesi di osservare nella notte tra venerdì e sabato la splendida aurora boreale, le cui foto si sono illuminate di blu, arancione o rosa sui social network.

“Ho la sensazione di vivere una notte storica in Francia […] Era davvero carico di particelle solari e di emozioni”, ha scritto Eric Lagadec, astrofisico dell’Osservatorio della Costa Azzurra, sul social network Possibilità di un’altra alba questa notte. Trova buoni posti, lontano dalle luci, con una visuale chiara verso nord!”

“Non sono sicuro che il fenomeno si ripeta stasera, è molto più difficile da prevedere rispetto al tempo”, ha scritto l’astronauta francese Thomas Pesquet. Ma “non fa male guardare il cielo per ogni evenienza”.

Secondo l’American Space Weather Prediction Center (SWPC), collegato alla NOAA, l’aurora boreale potrebbe essere nuovamente visibile “su gran parte degli Stati Uniti” nella notte tra sabato e domenica.

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John Finney/Wenn

Segnalati pochi disagi

Un avviso per una tempesta di livello 4 o superiore verrà emesso per domenica, e condizioni di livello 3 saranno possibili fino a lunedì, secondo l’SWPC, che ha definito l’episodio “storico”.

Sebbene le autorità fossero preoccupate per le possibili conseguenze sulle reti elettriche e di comunicazione, per il momento non sembra essere stato riscontrato alcun grave disturbo.

Secondo l’SWPC sono state fornite solo informazioni “preliminari” su “irregolarità nella rete elettrica” ​​e sul “deterioramento delle comunicazioni ad alta frequenza, del GPS e possibilmente della navigazione satellitare”.

Il miliardario Elon Musk, la cui rete internet Starlink conta migliaia di satelliti in orbita bassa, ha assicurato a X che “sono sotto pressione, ma finora reggono”.

Per quanto riguarda il traffico aereo, l’American Civil Aviation Agency (FAA) ha detto venerdì di “non aspettarsi conseguenze significative”, pur avendo consigliato alle compagnie aeree e ai piloti di “anticipare” possibili interruzioni, tempeste geomagnetiche che potrebbero disturbare gli strumenti di navigazione.

Sabato anche il Centro meteorologico spaziale nazionale cinese ha emesso un allarme rosso, avvertendo che la tempesta solare dovrebbe continuare per tutto il fine settimana e avere un impatto sui sistemi di comunicazione e navigazione, secondo l’agenzia di stampa statale Xinhua.

L’aurora boreale è stata vista nella metà settentrionale del paese, ha riferito.

Picco di attività solare

Negli Stati Uniti, l’aurora boreale era visibile in quasi tutto il paese durante la notte dal venerdì al sabato. Secondo la NASA, potrebbero essere ammirati fino alle Bahamas.

Potenti tempeste solari possono “spingere le aurore verso latitudini più meridionali”, ha spiegato l’agenzia spaziale.

Il Sole è attualmente vicino al suo picco di attività, un ciclo che ritorna ogni 11 anni.

I brillamenti solari chiamati espulsioni di massa coronale, che possono impiegare diversi giorni per raggiungere la Terra, stanno causando l’evento attuale, creando aurora boreale quando entrano in contatto con il campo magnetico terrestre.

L’ultima tempesta geomagnetica di livello 5 osservata risale all’ottobre 2003, un episodio soprannominato “le tempeste di Halloween”.

Secondo la NASA, la più grande tempesta solare mai registrata si è verificata nel 1859. Conosciuto anche come evento Carrington, interruppe gravemente le comunicazioni telegrafiche.

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