La barca che rimedia all’inquinamento da plastica derivante dalla coltivazione delle perle nella Polinesia francese – rts.ch

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The Plastic Odyssey viaggia per i mari alla ricerca di soluzioni per ridurre l’inquinamento da plastica. La barca laboratorio è dotata di macchine per trasformare i rifiuti in materiali da costruzione o mobili. La nave ha fatto tappa nella Polinesia francese, dove l’industria perlifera utilizza questo materiale in quantità.

Dopo il turismo, ma prima della pesca, la coltivazione delle perle rappresenta la seconda fonte di reddito di questo territorio francese nell’Oceano Pacifico. Il settore ha registrato un fatturato di 50 milioni di euro ed ha esportato 9 tonnellate di perle nel 2022.

L’Odissea della plastica sosta a Mangareva, l’isola principale dell’arcipelago delle Gambier. Nella laguna ci sono una decina di capanne su palafitte: questa è la fattoria delle perle di Devaux. L’azienda estrae 4.000 perle ogni giorno. Le ostriche crescono in reti di plastica che hanno una durata di due o tre anni. “Ci sono momenti in cui ci troviamo con troppe reti, che possono rimanere a terra per mesi. Non sappiamo davvero cosa farne, ma abbiamo bisogno di questo materiale per funzionare”, spiega Magali Devaux, responsabile dell’azienda agricola.

Perle nere provenienti da un allevamento di perle a Mangareva. [robertharding via AFP – MICHAEL RUNKEL]

Sulla terraferma, suo padre, Dominique Devaux, il fondatore dell’azienda, si nasconde dietro un capannone dove si accumulano diverse centinaia di chili di rifiuti. “Da due anni rimpatriamo i nostri rifiuti a Tahiti”, indioche cosa è lui. I rifiuti verranno sepolti nell’isola capitale della Polinesia francese, a più di 1.600 km da Mangareva.

“In precedenza, alcuni li bruciavano. Fortunatamente, avevo molto spazio per immagazzinarli. Non avevo una soluzione. L’unica cosa che sapevo era che dovevamo conservare tutti questi rifiuti” , specifica Dominique Devaux.

>> Leggi anche: Le Galápagos combattono l’inquinamento da plastica

Riciclaggio dei rifiuti

I team di Plastic Odyssey hanno raccolto campioni di attrezzature usate dalla fattoria per cercare di riciclarle. I rifiuti di plastica vengono frantumati a bordo della barca e trasformati in parti per l’edilizia o la vita quotidiana. Le macchine utilizzate sono state sviluppate a costi inferiori e in modo semplice per rendere accessibile la trasformazione.

Maxime Thirouin, ingegnere del riciclaggio di Plastic Odyssey, presenta il risultato a Dominique Devaux: “Abbiamo fatto dei test con la rete della vostra fattoria di perle. Otteniamo una plastica triturata molto diversa da quella che otteniamo abitualmente. “È un po’ più fibrosa . Per noi è molto più facilmente utilizzabile. Possiamo inserirlo direttamente nell’estrusore per trasformare queste vecchie reti in nuovi prodotti finiti.”

Una veduta aerea dell’isola di Mangareva nell’arcipelago di Gambier, Polinesia francese. [robertharding via AFP – MICHAEL RUNKEL]

Un mondo politico da convincere

Questo risultato dà speranza al coltivatore di perle. “È molto positivo. Le soluzioni ci sono. Dobbiamo sperare che i nostri eletti siano sensibili alla necessità di sviluppare questo settore, soprattutto nelle isole”, dichiara.

Il funzionario pubblico Thomas Trophime, tecnico ambientale presso la Direzione delle risorse marine della Polinesia francese (DRM), persegue proprio questo obiettivo: “Siamo alla ricerca di tecniche di rivalutazione affidabili, in modo da poterle presentare a diversi industriali per dimostrare che “un settore della rivalutazione è possibile nella Polinesia francese Il prossimo passo sarà convincere questi industriali e politici dell’interesse ad investire in questo settore”, spiega.

Dallo sviluppo dell’allevamento delle perle, avvenuto circa sessant’anni fa, il DRM stima che le aziende agricole abbiano prodotto 90.000 metri cubi di rifiuti di plastica.

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Rapporto radiofonico: Margaux Bédé

Adattamento web: amico

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