Il Ciad, l’“ultimo domino” occidentale nel Sahel, per quanto tempo?

Il Ciad, l’“ultimo domino” occidentale nel Sahel, per quanto tempo?
Il Ciad, l’“ultimo domino” occidentale nel Sahel, per quanto tempo?
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“Dobbiamo restare, e ovviamente resteremo”, ha dichiarato il 7 marzo Jean-Marie Bockel, “inviato personale” di Emmanuel Macron, dopo un colloquio con il presidente di transizione ciadiano, Mahamat Idriss Déby. Quest’ultimo, issato da un gruppo di generali sulla cattedra di suo padre, Idriss Déby, ucciso in combattimento nel 2021, dopo tre decenni di regno indiviso, sostenuto dalla Francia, tenterà, lunedì 6 maggio, di legittimare attraverso le urne un potere acquisito al di fuori di ogni quadro costituzionale. Un voto trasparente già contestato dal suo principale rivale e primo ministro, Succès Masra, che ne è convinto “il posto dell’esercito francese è in Francia”.

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Può Parigi permettersi di mantenere la sua presenza militare in Ciad, mentre i suoi soldati sono stati successivamente cacciati dal Mali, dal Burkina Faso e dal Niger, e mentre il rifiuto della sua politica estera continua a crescere in un continente spazzato da un vento di sovranità?

Se questa rottura è così difficile da immaginare, è in parte perché le relazioni militari franco-ciadiane sono una lunga storia di codipendenza. Il Paese e i suoi “guerrieri del deserto” occupano un posto speciale nell’immaginario dell’esercito francese, presente in questo territorio quasi ininterrottamente da più di un secolo.

Dal “Limosino” all’“Epervier”

Prima colonia ad unirsi alla Francia Libera, il 26 agosto 1940, il Ciad rimase in parte amministrato dall’esercito francese fino al 1965, cinque anni dopo l’indipendenza del paese. Da allora, la “portaerei del deserto” – come venne soprannominata per la sua posizione strategica che permetteva a Parigi di proiettare le sue truppe nella regione – detiene il record del maggior numero di operazioni esterne francesi.

Dall’operazione Limousin” (1969-1971), per proteggere il presidente François Tombalbaye dalle fazioni ribelli provenienti dal Sudan, in “Epervier” (1986-2014), contro l’invasione delle truppe libiche di Muammar Gheddafi, l’esercito francese successivamente portò al potere Hissène Habré nel 1982 [condamné, en 2016, à la prison à vie pour des crimes contre l’humanité commis durant sa présidence, jusqu’en 1990]. Ha poi accompagnato il rovesciamento di quest’ultimo da parte di Idriss Déby, otto anni dopo, e ha bombardato le colonne di ribelli che minacciavano il potere di quest’ultimo nel 2019. Da parte sua, il Ciad ha inviato le sue truppe in prima linea quando la Francia si è impegnata nel Sahel. contro i jihadisti nel 2013.

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Un migliaio di soldati francesi sono ancora oggi di stanza alla base aerea di N’Djamena, da dove ogni giorno decollano i Mirage, gli aerei da combattimento che forniscono al regime preziose informazioni sui movimenti ribelli ai confini del territorio.

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