Questo orango ha preparato un impiastro usando le piante per curarsi

Questo orango ha preparato un impiastro usando le piante per curarsi
Questo orango ha preparato un impiastro usando le piante per curarsi
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AFP Foto di Rakus a distanza di poche settimane, che mostra che la ferita è guarita molto bene.

AFP

Foto di Rakus a distanza di poche settimane, che mostra che la ferita è guarita molto bene.

ANIMALI – Questa è una scena eccezionale. Ferito al volto, un orango di Sumatra è guarito da solo. Ha usato una benda ricavata da una pianta medicinale. “A nostra conoscenza, esiste solo un caso di trattamento attivo delle ferite negli animali non umani, in particolare negli scimpanzé”, spiega lo studio, pubblicato il 2 maggio sulla rivista Natura.

La scimmia in questione si chiama Rakus, ha circa trent’anni e vive nel Parco Nazionale Indonesiano di Gunung Leuser dove è seguita da 130 scimmie. Lo scorso giugno è stato osservato con una ferita sotto l’occhio destro, che metteva a nudo la sua carne. Forse è il risultato “da una rissa con un maschio del quartiere”stima Isabelle Laumer, primatologa dell’Istituto tedesco Max Planck e prima autrice dello studio.

Tre giorni dopo il suo infortunio, Rakus iniziò a masticare foglie di una vite, localmente chiamata Akar Kuning (Fibraurea tinctoria). Ma invece di ingerirlo, usò il succo e la polpa masticata della pianta per fare un impiastro. Cinque giorni dopo la ferita fu chiusa. Due settimane dopo, lasciò una cicatrice appena visibile. Questo rimedio è conosciuto nel sud-est asiatico, dove questa vite viene utilizzata in molti rimedi per le sue proprietà antibatteriche e antinfiammatorie, tra le altre.

Un comportamento che non è nuovo

Secondo lo studio, questo è il primo “caso documentato di trattamento di ferita con una specie di pianta contenente sostanze biologicamente attive da parte di un animale selvatico”. Poiché si tratta di un’osservazione unica, non può essere utilizzata come prova per affermare che si tratti di un comportamento comune agli oranghi. Se è così, questo si aggiungerà alla (lunga) lista di automedicazioni animali.

Le formiche, ad esempio, si prendono cura l’una dell’altra. Alcuni si automedicano per combattere i funghi parassiti. Ad altri piace la formica Megaponera analis hanno persino formiche dottore che curano coloro che sono rimasti feriti sul campo di battaglia. Tra gli insetti, le api, le farfalle e perfino i moscerini della frutta utilizzano meccanismi di automedicazione per sé stessi o per i propri cari.

Ovviamente i casi più noti di cure mediche negli animali riguardano i primati. Già negli anni ’60 la famosa primatologa Jane Goodall osservò per la prima volta che gli scimpanzé assorbivano foglie il cui ruolo antiparassitario venne poi rivelato. Un comportamento osservato fin dai bonobo e dai gorilla, che fa pensare che, forse, anche il nostro antenato comune utilizzasse unguenti medicinali.

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