Gli scienziati non riescono ancora a spiegare il caldo estremo del 2023. Il 2024 sarà un anno cruciale: “potremmo entrare in un territorio sconosciuto”

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Eruzione vulcanica, carburante per le barche…

“L’anno 2023 è stato davvero una sorpresa”sottolinea anche il climatologo e modellista dell’UCLouvain François Massonnet. All’inizio dell’anno non mi sarei mai aspettato di arrivare ad un aumento così brusco della temperatura. Statisticamente e in base alle variazioni osservate di anno in anno fino ad oggi, avremmo dovuto essere ben al di sotto.” All’inizio del 2023, i modelli prevedevano un aumento di circa +1,2°C per l’anno (rispetto all’era preindustriale), con un range che andava da +0,8°C a +1,7°C. “Alla fine siamo quindi circa 0,3°C sopra la media prevista”.

Temperatura della superficie del mare in Europa nel 2023 (Copernicus) ©Copernicus

La vicedirettrice del Servizio europeo Copernicus per il cambiamento climatico, Samantha Burgess, ha recentemente aggiunto che “non capiamo ancora perché avremo questo caldo extra nel 2023/24. Possiamo spiegarne la maggior parte, ma non tutto”. “Esistono numerosi fattori diversi che controllano la nostra temperatura globalespiega Samantha Burgess Il Libero nell’ambito della pubblicazione, il 22 aprile, del Rapporto sullo stato del clima europeo 2023. Il principale contributo all’aumento delle temperature nel 2023 è di gran lunga la concentrazione di gas serra nell’atmosfera. Tuttavia, una serie di altri elementi giocano un ruolo. Ad esempio, ci sono state temperature oceaniche record. Possiamo aggiungere diversi tipi di variabilità naturale; El Niño (o ENSO) è uno di questi. Ma ci sono altre variabilità naturali nei diversi bacini oceanici, come il dipolo dell’Oceano Indiano, l’oscillazione del Nord Atlantico, ecc. Ci sono state anche variazioni nella concentrazione di aerosol nell’atmosfera, che influenzano anche il nostro clima globale (meno aerosol contribuiscono al riscaldamento del clima, ndr), con la riduzione degli aerosol grazie al miglioramento della qualità dell’aria o quella dovuta ai cambiamenti nei combustibili marini. Ma anche eruzioni vulcaniche (il vapore acqueo emesso ha un effetto riscaldante, ndr). Ci sono anche delle variazioni dovute alla fase che occupiamo attualmente nel ciclo solare naturale. Quando guardiamo alle concentrazioni di gas serra, possiamo dire che queste hanno contribuito a circa la metà del riscaldamento osservato nel 2023 rispetto all’anno più caldo precedente. Se consideriamo altri fattori che contribuiscono, tra cui la variabilità naturale, gli aerosol e il ciclo solare, anche questi contribuiscono per circa un terzo del resto. Ci manca quindi una parte che oscilla tra 0,05 e 0,1°C del calore aggiuntivo che abbiamo osservato nel 2023 rispetto alle aspettative, nella situazione in cui ci trovavamo in partenza.

Ricorda inoltre che anche l’anno 2023 era “un anno complicato”al punto che all’inizio del 2023 ci siamo trovati alla fine di una lunghissima fase di La Niña – durata tre anni consecutivi –, che ha un effetto rinfrescante sul clima. E dopo una fase di transizione, l’evento El Nino (fenomeno naturale inverso di La Nina legato ad un’anomalia della temperatura nell’Oceano Pacifico e che porta ad aumenti delle temperature, ndr) è iniziato nel luglio 2023. Ed è stato un evento di brevissima durata, mentre normalmente l’impatto della temperatura sul clima globale si verifica nel secondo anno dell’evento, cosa che in realtà non si è verificata questa volta.”

Sull’ultimo dente della “forchetta”

”A causa di questa La Nina pluriennale, abbiamo assistito a un vero e proprio salto nelle anomalie della temperatura globale tra il 2022 e il 2023 (+0,3°C tra i due anni, ndr), indica Alvaro Silva, climatologo dell’Organizzazione meteorologica mondiale (OMM) e collaboratore del Rapporto. Ma come dice Samantha Burgess, questo non è l’unico fattore. Ci sono altri fattori aggiuntivi che potrebbero aver contribuito a questo caldo eccezionale e sono ancora allo studio”.

Anomalie nelle temperature annuali dell’aria per l’Europa (Copernicus) ©Copernicus

Lo scienziato dell’OMM aggiunge che in termini di aumento del calore, il 2023 è al di fuori delle previsioni medie dei climatologi, contrariamente alla pratica abituale. “Ciò che abbiamo visto nel 2023 rientrava nell’intervallo previsto dai modelli climatici, ma non rientrava nell’intervallo medio previsto da tali modelli”, dice Samantha Burgess. Gli scienziati infatti non utilizzano un unico modello climatico per prevedere il futuro, si tratta di un insieme di diversi modelli combinati, che poi forniscono un involucro, un intervallo, in cui si suppone che si trovi il clima. E nel 2023 eravamo ancora in quell’intervallo, ma siamo all’estremità superiore anziché vicino alla metà”.

Solo un picco o una tendenza a lungo termine?

Una spiegazione per questa discrepanza, secondo François Massonnet, sarebbe che i modelli utilizzati per comprendere l’anomalia del 2023 sottostimano il riscaldamento: “che in realtà abbiamo tutti i fattori coinvolti, ma che, quantitativamente, i modelli non sono abbastanza sensibili e non rispondono abbastanza a questi fattori. Ma penso che sapremo molto di quello che è successo nel 2023 quando vedremo cosa sarà successo nel 2024, o addirittura nel 2025. Sarà fondamentale vedere cosa succede nell’Oceano Pacifico centrale (dove negli ultimi mesi è stato estremamente caldo) ) quando El Nino scompare. Se alla fine del 2024 e soprattutto nel 2025 ci troviamo ancora con temperature record ben al di sopra della linea di tendenza di lungo termine, è perché c’è un altro fattore di riscaldamento che non abbiamo identificato. Sarà inoltre necessario monitorare se il caldo attuale nell’Atlantico sia un fenomeno temporaneo”.

Per lo scienziato della NASA Gavin Schmidt, “sSe l’anomalia (del caldo) non si stabilizza entro agosto, il mondo si ritroverà in un territorio inesplorato. Ciò potrebbe implicare che il riscaldamento globale stia già cambiando radicalmente il modo in cui funziona il sistema climatico, molto prima di quanto gli scienziati si aspettassero..

“È troppo presto per dire se la temperatura molto elevata che abbiamo osservato nel 2023 sia stata un’esplosione, un picco da cui emergeremo rapidamente, un cambiamento di fase, o anche se il nostro sistema climatico si sta ora comportando diversamente, fa arrabbiare Samantha Burgess. Ma abbiamo davvero bisogno di monitorare il clima molto da vicino, soprattutto ciò che sta accadendo sulla superficie dell’oceano, per capire come cambierà nel tempo”.

Copernico
Numero di giorni nei mesi di giugno, luglio, agosto, settembre con giorni di “stress termico molto forte” nel 2023 in Europa (Copernicus). ©Copernico

Monitoraggio di un anno cruciale

Gli scienziati di Copernicus ritengono inoltre che sia troppo presto per determinare se il 2024 diventerà a sua volta l’anno più caldo della storia. Di certo sappiamo già che i primi tre mesi sono stati i più caldi dei record e che le previsioni a medio termine per giugno, luglio e agosto indicano che “più probabile che no” più caldo della media in Europa e in gran parte del mondo. Ma al contrario, il fenomeno naturale con potere riscaldante El Nino, al suo apice in dicembre-gennaio, è in diminuzione. Potrebbe facilmente lasciare il posto a un regime neutrale – senza alcun effetto di riscaldamento né raffreddamento – o al fenomeno La Nina, che potrebbe raffreddare il clima, secondo Copernico.

Dovremmo andare a La Nina entro la fine dell’anno, prevede dal canto suo il climatologo dell’Università di Liegi Xavier Fettweis, che ha anche esaminato i sorprendenti dati del 2023. L’anno 2024 non dovrebbe quindi a priori essere più caldo del 2023. A meno che non continui ad accelerare il riscaldamento degli altri oceani (Atlantico/Pacifico settentrionale), che per il momento stiamo osservando. In questo caso, concludere che il riscaldamento modifichi radicalmente il funzionamento del sistema climatico, come sostiene Gavin Schmidt, mi sembra esagerato, ma ciò significherebbe in ogni caso che i modelli sottostimano il riscaldamento globale, in media (20% di (tra cui , il più sensibile, aveva comunque previsto l’anomalia del 2023). L’anno 2024 sarà in ogni caso particolarmente interessante da guardare”.

Copernico
Anomalie nelle precipitazioni per temperatura e precipitazioni mensili nel 2023 in Europa (Copernicus). ©Copoernico

In Europa, secondo il rapporto sullo stato del clima in Europa redatto dal servizio Copernicus e pubblicato questo lunedì, il 2023 è stato l’anno più caldo o il secondo anno più caldo mai registrato, a seconda della scelta tra i dati raccolti. Le temperature in Europa sono state superiori alla media per 11 mesi dell’anno, compreso il settembre più caldo mai registrato. L’anno 2023 è stato caratterizzato da un numero record di giorni di “stress da caldo estremo”. Osserviamo anche una tendenza al rialzo nel numero di giorni con almeno “forte stress termico” in Europa. La mortalità correlata al caldo è aumentata di circa il 30% negli ultimi 20 anni e si stima che i decessi legati al caldo siano aumentati nel 94% delle regioni europee monitorate.

Per l’intero anno, la temperatura media della superficie oceanica in Europa è stata la più alta mai registrata, afferma il rapporto. Nel mese di giugno, l’Oceano Atlantico a ovest dell’Irlanda e attorno al Regno Unito è stato colpito da un’ondata di caldo marino classificata come “estrema” e in alcune zone “oltre l’estremo”, con temperature della superficie del mare fino a 5°C sopra la media .

Le Alpi, dal canto loro, hanno subito un’eccezionale perdita di ghiaccio nel 2023, legata all’accumulo di neve invernale inferiore alla media e al forte scioglimento estivo dovuto alle ondate di caldo.

Dagli anni ’80 l’Europa ha riscaldato due volte più velocemente rispetto alla media globale, diventando il continente con il riscaldamento più rapido sulla Terra. Ciò è dovuto a diversi fattori, tra cui la percentuale di territorio europeo nell’Artico, che è la regione che si riscalda più rapidamente sulla Terra, e i cambiamenti nella circolazione atmosferica che favoriscono ondate di caldo estivo più frequenti.”, scrivono gli autori del rapporto 2023.

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