RDC: viaggio sul fiume Congo in modalità calvario, express o “luxury”.

RDC: viaggio sul fiume Congo in modalità calvario, express o “luxury”.
RDC: viaggio sul fiume Congo in modalità calvario, express o “luxury”.
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La barca è una “baleniera di metallo”, più lenta ma ritenuta più sicura delle sue equivalenti di legno, queste lunghe chiatte generalmente sovraccariche e fatiscenti i cui naufragi provocano un numero imprecisato di morti, perché non si sa mai quante persone trasportano.

Per percorrere i 520 chilometri che separano Kinshasa, capitale della Repubblica Democratica del Congo, da Lukolela, cittadina di pescatori nella provincia dell’Equatore, è scattato il Miracolo di Dio, a bordo del quale ha viaggiato tra la fine di marzo e l’inizio di aprile un fotografo dall’AFP, ci è voluta una settimana.

Questo è più o meno il solito tempo, se si conta un guasto al motore lungo il percorso e qualche episodio di pioggia tropicale. Secondo l’equipaggio, durante il viaggio precedente, un incidente aveva causato due morti quando una cima di ormeggio si era allentata e aveva falciato violentemente i passeggeri.

Nella RDC, un grande Paese dell’Africa centrale di 2,3 milioni di chilometri quadrati, le buone strade sono rare e i collegamenti aerei servono solo un numero limitato di città. Molti commercianti non hanno altra scelta che la via fluviale per trasportare le loro merci.

Eric Ndungu, commerciante di 41 anni, sposato e padre di cinque figli, ha quasi perso la vita lo scorso novembre, quando la baleniera di legno su cui viaggiava si è scontrata con un’altra, proveniente dal Congo-Brazzaville. L’incidente ha provocato almeno 48 morti, ha detto.

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Ogni anno Eric effettua tre viaggi andata e ritorno per i suoi affari tra Kinshasa e la provincia di Mongala, a monte dell’Equatore. Per la sua sicurezza, questa volta ha optato per una barca di metallo, anche se è un po’ più costosa.

Questo tipo di barca è considerata “di lusso”, ma relativamente comoda.

Il lusso è avere un posto con il capitano, il manager o i marinai. E quelli che in qualche modo hanno affittato lo spazio, dormono a turno, sperando di svegliarsi e scoprire che la baleniera ha fatto molta strada.

0% di comodità

Le “stanze” sono in gran parte occupate da merci, il cui trasporto porta più di quello dei passeggeri.

Dieudonné Mokake, 43 anni, anche lui commerciante, stima che questo tipo di imbarcazione offra “l’80% di garanzia di sicurezza umana”, ma “con il 10% di comfort”. E subito aggiunge: “a dire il vero direi anche lo 0%”.

“Mi siedo per terra e dormo nelle stesse condizioni, sotto le stelle, esposto alle intemperie. A volte trovo rifugio in una canoa attaccata alla baleniera”, dice.

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“Le merci fruttano tanti soldi, ma la nostra vita vale comunque qualcosa!”, esclama Dieudonné.

Come molti altri passeggeri, rimpiange il periodo d’oro dell’Onatra (Ufficio nazionale dei trasporti), creato all’inizio degli anni ’70 e vittima qualche anno dopo della liberalizzazione del trasporto fluviale, che ha permesso a tutti di diventare armatori.

Lì, dicono i viaggiatori, la comodità era assicurata, c’erano stanze per due persone, ogni chiatta aveva un ristorante…

Sul Miracle de Dieu, come sulle altre barche, ognuno si accontenta delle sue provviste.

All’inizio del viaggio è una scatola di sardine e pane. Poi le “mamme” cucinano a bordo. Porridge a colazione e, a cena, pesce di fiume accompagnato dal foufou o “chikwangue”, piatti tradizionali del bacino del Congo a base di manioca o farina di mais.

Lo scorso ottobre, secondo un rapporto del Consiglio dei ministri, il presidente Félix Tshisekedi ha chiesto al governo di elaborare “un piano d’azione” affinché il fiume Congo svolga un ruolo di motore dello sviluppo economico” del Paese.

Ancora una volta si trattava di fare di tutto per evitare naufragi con “pesante costo in termini di vite umane”, di richiedere contratti assicurativi ai vettori, di “lottare contro le imbarcazioni di fortuna”, di rafforzare la sorveglianza del traffico fluviale.

Di Le360 Africa (con AFP)

22/04/2024 alle 7:39

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