I film stanno davvero diventando sempre più lunghi?

I film stanno davvero diventando sempre più lunghi?
I film stanno davvero diventando sempre più lunghi?
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Secondo The Economist, la durata media dei film è aumentata di circa il 24%, passando da 1h21 negli anni ’30 a 1h47 nel 2022. Per i film più popolari siamo passati da 1h30 a 2h30 in media. I film sono davvero diventati più lunghi? E perché ?

Lunghezza, garanzia di qualità?

Innanzitutto, cosa rende bello un film? L’apprezzamento delle opere d’arte è soggettivo e personale. La qualità di un film può essere difficile da quantificare. Qui ci concentreremo quindi su ciò che possiamo quantificare: i premi, gli incassi e le opinioni degli spettatori. Questi non sono certo criteri intrinseci per giudicare la qualità di un film, ma permettono di valutare cosa piace o cosa non piace agli spettatori. Ogni anno, la stagione dei premi e i risultati al botteghino forniscono le tendenze sui film popolari. Inoltre, se guardiamo i film premiati con gli Oscar dal 1960, osserviamo che la durata media di questi lungometraggi è di circa 142 minuti. I film “buoni” sono necessariamente lunghi?

Inoltre, i film più votati sulle piattaforme cinematografiche non cambiano molto. Che sia su Letterboxd, IMDb o Senscritique, ad esempio, troveremo sicuramente Il Padrino (1972, Francis Ford Coppola), che dura due ore e cinquantacinque minuti. Ma anche il suo seguito, Il Padrino 2 (1974), che dura più di tre ore. La posizione di questi film nelle varie classifiche può cambiare e spesso troveremo anche 2001 Odissea nello spazio (1968, Stanley Kubrick) che dura due ore e quaranta, Il ritorno del re (2003, Peter Jackson), tre ore e quaranta ventuno minuti o addirittura Interstellar (2014, Christopher Nolan) della durata di quasi tre ore.

Film sempre più lunghi?

Sì e no. Nel 2023, un analista di nome Francis S. Domingo ha condiviso la sua analisi dei 250 principali dati di IMDb. In un articolo pubblicato su Medium mostra in particolare la distribuzione dei film in classifica, in base alla loro durata. La durata più comune è compresa tra 100 e 150 minuti. Przemysław Jarząbek, un altro analista, nel 2018 aveva analizzato tutti i film registrati nel database IMDb. Ha scoperto che la durata più comune è compresa tra 90 e 100 minuti. I film più apprezzati sembrano quindi essere mediamente più lunghi.

© Przemysław Jarząbek

Przemysław conclude però nel suo studio che dire che “i film diventano sempre più lunghi” è falso, perché le differenze di durata nel tempo sarebbero troppo piccole. Egli specifica, «È vero che nei primi decenni del cinema i film erano più brevi: duravano in media 90 minuti all’inizio degli anni Trenta e arrivavano ai 100-110 minuti a metà degli anni Cinquanta. Da allora non c’è un vero andamento nei nostri dati .”

Che dire di questi giorni? Nella top 10 dei botteghini del 2023 troviamo sei film che durano più di due ore, metà dei quali superano le due ore e trenta minuti. Una tendenza che ritroviamo nella top 10 dei maggiori successi mondiali, con quattro film che durano almeno tre ore e i restanti che superano le due ore.

Questa tendenza verso i lunghi successi è dovuta a James Cameron. Il regista canadese ha dimostrato sin dai tempi di Titanic (1997) che è possibile realizzare film di tre ore che abbiano successo mondiale. Non è un caso che tre dei suoi film siano tra i più grandi successi mondiali al botteghino della storia.

Differenziati dallo streaming

Negli ultimi anni abbiamo assistito a molti grandi successi che si avvicinano o superano la durata delle tre ore. Sono possibili diverse spiegazioni. Principalmente, la concorrenza con le piattaforme di streaming. Infatti, secondo Gabri Ródenas, professore di comunicazione audiovisiva, questa strategia risiede nel desiderio di differenziarsi dalle piattaforme.

Negli anni ’60, gli studi cinematografici dovettero affrontare lo stesso problema. Ma per quanto riguarda la televisione. Volevano distinguersi dal piccolo schermo. Così abbiamo iniziato a vedere sempre più film epici. Grandi affreschi storici come Ben-Hur (1959, 3h33) o Lawrence d’Arabia (1962, 3h42). Al giorno d’oggi, i grandi studi cinematografici si concentrano molto su blockbuster e franchise (MCU, Star Wars, Avatar). Film dal grosso budget, con tanti effetti speciali e un cast stellare. Tutto questo con l’obiettivo di attirare spettatori dal piccolo al grande schermo. E quando vediamo i maggiori successi al botteghino mondiale, possiamo dire che funziona.

I film sono quindi più lunghi di prima. Almeno quelli più popolari. Lo ha dichiarato Marc-Olivier Sebbag, delegato generale della Federazione nazionale dei cinema francesi, a Le Monde “il lato spettacolare del cinema si adatta bene alla durata. La durata amplifica l’esperienza. Certo, un film più lungo richiede agli operatori di scaglionare le proiezioni e matematicamente possiamo proiettare meno film in un giorno, ma questo non ha necessariamente una grande influenza sul numero di spettatori”.

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