c’è un limite di taglia per gli animali?

c’è un limite di taglia per gli animali?
c’è un limite di taglia per gli animali?
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Il franchise di Godzilla comprende più di 30 film che hanno elevato il famoso kaijū omonimo al rango diiconaicona Cultura pop giapponese. Un’istituzione che ha visto evolversi e crescere negli anni la sua protagonista. Letteralmente. Ai suoi esordi, nel 1954, questo divertente dinosauro rimase modesto, con una dimensione di (ancora) 50 metri di altezza.

Più di sessant’anni dopo, nel 2017, si è rivelato Godzilla: Il pianeta dei mostri e dominava il pianeta da un’altezza di 317 metri, guardando (quasi) la Torre Eiffel occhiocchi. E, di recente, sta combattendo al fianco di un altro colosso del grande schermo Godzilla x King Kong: Il Nuovo Impero. Due toreri mai visti in natura… ma perché? Esiste un limite di taglia per gli animali? La risposta è sì, ma è meno ovvia di quanto sembri.

Godzilla x Kong: il trailer del Nuovo Regno. ©WB, YouTube

Nella morsa della fisica e della matematica

Uno dei primi fattori di cui tenere conto, per tutti gli esseri viventi, è la gravità. Senza che ce ne rendiamo conto, noi – e tutti gli altri animali terrestri – dobbiamo lottare costantemente contro questa forza di movimento. E se non ce ne accorgiamo, beh, è ​​perché non siamo molto alti.

A più di 300 metri di altezza, il ns massamassa aumento. Aumenta molto. Tanto che lo sforzo che dovremmo fare per spostarci sarebbe decisamente troppo grande rispetto alle nostre forze. Inoltre, dovremmo affrontare un problema di differenza pressionepressione : la parte superiore del nostro corpo sarebbe soggetta ad una pressione atmosferica diversa rispetto alla parte inferiore del corpo. Infine, i nostri arti dovrebbero essere abbastanza forti da sostenere il peso del corpo senza fratturarsi.

Tutto ciò ci porta direttamente al nostro secondo fattore: quello della legge matematica del cubo quadrato. Resta con noi, non è molto complicato, te lo prometto. Questa legge formalizza il fatto che all’aumentare della dimensione lineare di un oggetto (come la lunghezza del suo lato), il suo volume aumenta molto più velocemente della sua superficie.

Una legge che ha implicazioni importanti per gli esseri viventi perché influenza la loro capacità di scambiare gasgas con l’ambiente e regolano la temperatura corporea. Ad esempio, un animale più grande avrà una proporzione relativamente minore della sua superficie a contatto con l’animaleariaariail che renderà più difficile lo scambio CaloreCalore e gas.

Evoluzione di Godzilla. © FilmCore, YouTube

Ma non tutti sono uguali nei limiti di altezza. La nostra fisiologia è decisiva. Ad esempio, i mammiferi sono limitati dalla loro metabolismometabolismo a sangue caldo. A differenza dei rettili a sangue freddo, di cui possono accontentarsienergiaenergia solare per mantenerli temperatura corporeatemperatura corporeai mammiferi devono spendere molta energia per regolare la loro temperatura interna.

Tuttavia, questa energia, ricavata dall’ambiente (il cibo per esempio), viene utilizzata anche per la crescita, che si interrompe quando la maggior parte dell’energia acquisita viene spesa interamente per il funzionamento del metabolismo, imitando così la dimensione massima dei mammiferi. Se sognavi di incontrare King Kong, non c’è più.

E che dire di Godzilla? Teoricamente il mostro giapponese è una specie di dinosauro e quindi parte della famiglia dei rettili. Dipendono dal loro ambiente per regolare la temperatura corporea. Questo adattamento consente loro di conservare l’energia che altrimenti verrebbe spesa per mantenere una temperatura corporea costante, dando loro un vantaggio evolutivo questionequestione di crescita.

È così che i dinosauri raggiunsero dimensioni colossali, superando di gran lunga la maggior parte dei mammiferi terrestri odierni. Il loro metabolismo a sangue freddo ha permesso loro di conservare più energia per la crescita, mentre la loro struttura corporea ha dato loro un vantaggio in termini di supporto del peso. Il collo lungo e gli arti robusti dei sauropodi, ad esempio, permettevano loro di mantenere un equilibrio adeguato nonostante le loro enormi dimensioni.

Tra terra e mare

I vincoli variano anche a seconda dell’ambiente in cui viviamo. Attualmente l’animale più grande che vive sul nostro pianeta non è altro che la balenottera azzurra che, con le sue 130 tonnellate minime, batte facilmente le 5 tonnellate dell’elefante africano, il più grande animale terrestre. Gli animali marini sono, infatti, meno soggetti gravitàgravità, che consente loro di raggiungere dimensioni impressionanti. Inoltre, l’acqua fornisce sollevaresollevare naturale che facilita il sostegno del peso corporeo, permettendo agli animali marini di crescere con meno vincoli.

Infine, ultimo limite, e non meno importante: il fabbisogno alimentare, che gioca un ruolo cruciale nella taglia degli animali. Gli erbivori necessitano di vaste aree di terra per trovare cibo a sufficienza, il che limita le loro dimensioni potenziali a causa della competizione per le risorse alimentari, la cui disponibilità è limitata. Resta il fatto che sono ancora molto più grandi dei carnivori. Il motivo: gli appassionati del barbecue cacciano la preda e hanno bisogno di molta energia per procurarsi la cena.

Tuttavia, più siamo grandi, maggiore è l’energia di cui abbiamo bisogno e il rapporto energia spesa cacciando/energia ottenuta mangiando semplicemente non è più bilanciato a partire da una certa dimensione. Ecco perché il più grande carnivorocarnivoro dinosauro marino mai conosciuto, lo spinosauro (spinosauro), misurava “solo” una quindicina di metri di lunghezza, e una mezza dozzina di metri di altezza.

Te lo garantiamo, non è già male, ma quasi commovente accanto a Godzilla o King Kong.

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