Piazza pubblica | L’identità del Quebec non è in pericolo di estinzione

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Occasionalmente, il dialogo invita una personalità a condividere il proprio punto di vista su una questione o una domanda che riguarda tutti noi. La giornalista e conduttrice Noémi Mercier è oggi interessata ai dati statistici dell’ultimo censimento canadese e alle sue implicazioni identitarie.


Inserito alle 1:22

Aggiornato alle 6:00

Noemi Mercier

Giornalista e conduttrice, collaborazione speciale

Tra gli ultimi due censimenti della popolazione canadese è successo qualcosa di curioso. Il numero di persone che si identificano come originarie del Quebec è quintuplicato!

Scusi ? L’identità del Quebec, la cui temuta estinzione giustifica sempre più politiche, alimenta sempre più discorsi, lungi dal ritirarsi, ha fatto un passo da gigante in cinque anni?

Mi sono imbattuto in questi dati per caso, sepolti in una pubblicazione sulla diversità etnoculturale nel paese ⁠1. Nel cercare di capire di cosa si tratta, mi sono immerso in una ricerca statistico-esistenziale che mi ha portato a ripensare la nozione stessa di identità – quella che occupa un posto crescente nel dibattito pubblico, e quella più intima, con cui mi destreggio nel profondo.

Il modo in cui diciamo a noi stessi da dove veniamo e gli epiteti che scegliamo per affermare chi siamo sono eminentemente personali. Sono anche malleabili. Si evolvono continuamente a seconda dell’ambiente in cui viviamo, del clima socio-politico e anche del modo in cui viene posta la domanda.

Permettetemi una deviazione attraverso la piccola storia dell’identità “canadese”, che è molto istruttiva a questo riguardo.

Per molto tempo, la percentuale della popolazione che rivendicava origini canadesi era così piccola che Statistics Canada non la contava nemmeno. La maggior parte dei cittadini ha continuato a fare riferimento alle proprie radici europee, anche se risalgono alla colonizzazione. La situazione cambiò all’inizio degli anni ’90. Da un misero mezzo punto percentuale nel censimento del 1986, la percentuale di “canadesi di origine” salì al… 31% nel 1996, poi a più del 40% nel 2001, prima di scendere a circa un terzo durante i cicli successivi ⁠2.

Contesto e dettaglio tecnico

Due fattori potrebbero aver risvegliato questa ondata di identità, secondo gli specialisti che l’hanno analizzata⁠3. In primo luogo, il contesto socio-politico: di fronte alla prospettiva di una società sempre più mista, e data l’ascesa del movimento sovranista in seguito al fallimento dell’accordo di Meech Lake, un numero maggiore di canadesi ha voluto dimostrare il proprio sostegno a una nazione comune. (Un quotidiano di destra organizzò addirittura, nel 1991, una campagna chiamata “Count Me Canadian!” per incoraggiare le persone a dichiararsi “canadesi” nel censimento.) Poi, anche una sottigliezza metodologica ha cambiato il corso delle cose: dal 1996, la parola “canadese” figurava nell’elenco delle origini citato come esempio nel modulo. Le condizioni erano mature perché un numero maggiore di persone potesse riconoscersi in questa etichetta e adottarla per definire sé stessa.

Potrebbe esserci anche qualcosa dietro l’improvviso aumento del numero degli “originari del Quebec”: un contesto nuovamente favorevole per l’espressione dell’“orgoglio” del Quebec. ⁠4abbinato ad un dettaglio tecnico.

Nel 2021, Statistics Canada ha sostituito gli esempi inclusi direttamente nel questionario (che erano considerati come guida per le risposte) con un collegamento ipertestuale che dà accesso a un elenco di 500 possibili origini. Tra questi c’era la parola “Québécois”, che mai prima era stata offerta come esempio. All’improvviso, quasi 1 milione di persone hanno colto questo nome; cinque anni prima erano meno di 200.000. Ed è così che il “Québécois” è salito al terzo posto tra le origini più citate in Quebec, dietro al “canadese” e al “francese”. Nel 2016 era solo ottava⁠5.

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Per me, se c’è una conclusione da trarre da questi dati in evoluzione, è che la nostra concezione di identità è molto ristretta, molto rigida. Mi piace credere che l’identità non sia né un fossile né una camicia di forza. È poroso e flessibile, sensibile alle circostanze, aperto ai quattro venti.

Etnia

Le sorprese nella mia ricerca sull’identità statistica non erano esaurite. Mentre alcuni ripensano alle proprie origini, altri cambiano idea riguardo alla propria etnia, cioè all’appartenenza alla maggioranza bianca o a una minoranza visibile. Qualche anno fa, due ricercatori si sono impegnati a confrontare le risposte fornite da 1 milione di adulti in due censimenti successivi, nel 2006 e nel 2011. Nell’arco di cinque anni, quasi un canadese su dieci aveva cambiato gruppo etnico ⁠6 !

Le persone miste erano quelle che avevano maggiori probabilità di cambiare idea. Spesso, dopo aver selezionato due caselle nel 2006, ne hanno mantenuto solo una nel 2011, o viceversa. Ad esempio, il 57% delle persone che si sono identificate come “bianche e nere” un anno hanno offerto una risposta diversa l’altro anno; Anche l’80% di coloro che hanno affermato di essere “bianchi e latini” e l’81% di coloro che hanno affermato di essere “bianchi e arabi” hanno cambiato la loro risposta tra i due censimenti.

La loro scelta dipendeva in particolare dal luogo di residenza: le persone tendevano a sposare l’etnia dei loro vicini.

Pertanto, qualcuno nato da padre bianco e madre nera sarà più propenso a descriversi come nero se vive in un’area in cui altri hanno questo colore della pelle. L’identità non esiste isolatamente; a volte abbiamo bisogno dello specchio degli altri per riconoscerlo in noi stessi.

Tutti viviamo queste fluttuazioni quando viaggiamo: possiamo sentirci più montrealesi che mai a Baie-Comeau, decisamente quebecchesi a Toronto e fondamentalmente canadesi in Texas. Per le persone che vivono tra culture diverse, questi andirivieni possono anche essere quotidiani.

Una professoressa dell’UQAM specializzata in psicologia interculturale, Marina Doucerain, ha chiesto a un centinaio di persone provenienti da contesti di immigrazione di registrare, in un diario di bordo, le appartenenze culturali che le sostenevano in vari momenti della giornata. I volontari si assegnavano in media cinque identità distinte (come “Montrealer”, “asiatico” o “cinese-canadese”), e si alternavano dall’una all’altra a seconda con chi stavano parlando e dove si trovavano o cosa stavano facendo⁠7.

Per Marina Doucerain e altri specialisti di questa scuola di pensiero non c’è nulla da deplorare. Questi avanti e indietro non sono necessariamente un segno di un’integrazione incompleta o di un’ambivalenza che deve essere corretta. Ai loro occhi – e ammetto che questa idea mi è di grande conforto – è piuttosto un riflesso della natura stessa dell’identità. Un valzer perpetuo tra partiture diverse, che si sovrappongono, si intersecano e si ricompongono, senza scomparire.

Come misuriamo l’identità

Statistics Canada misura indirettamente l’identità. Il censimento non ci chiede di dire a quale cultura sentiamo di appartenere o a quale comunità siamo più legati, per esempio. Siamo piuttosto invitati a citare “le origini etniche o culturali dei nostri antenati”.

Questa domanda apparentemente semplice lascia a ognuno un ampio margine di manovra per descrivere il proprio patrimonio culturale. Le “origini” possono riferirsi a paesi, regioni, nazioni indigene o religioni e possono essere fornite fino a sei risposte. Un quebecchese francofono, discendente dei primi coloni della Nuova Francia, nato in Gaspésie da genitori acadiani, dirà di scrivere preferibilmente “canadese”, “francese”, “francese canadese”, “Québécois”, “Gaspésien » o “Acadiano”? “? Tutte queste risposte sono valide, da sole o in combinazione, generando centinaia di possibili configurazioni.

Un’altra questione riguarda l’etnia. Puoi selezionare tutte le designazioni che ritieni applicabili tra le seguenti 11: bianco, asiatico del sud, cinese, nero, filippino, arabo, latinoamericano, sudorientale, asiatico occidentale, coreano o giapponese. Puoi anche scegliere “altro gruppo” e specificare quale è. (Le popolazioni indigene sono escluse da questa categorizzazione e non devono rispondere alla domanda.)

1. Consultare l’articolo “Il censimento canadese, un ricco ritratto della diversità etnoculturale e religiosa nel paese” sul sito web di Statistics Canada

2. Queste cifre includono coloro che si identificano come canadesi “semplicemente” e coloro che si identificano come canadesi in combinazione con altre origini.

3. Consultare uno studio di Studi canadesi sulla popolazione (in inglese)

4. Leggi la rubrica “Orgoglio in questione”

5. L’origine canadese, che in precedenza occupava un posto privilegiato nel questionario, si è ritrovata sepolta in una lista di centinaia di altre. Risultato: nel 2021, la percentuale di intervistati che si identificano come canadesi è diminuita della metà, al 16%.

6. Consultare lo studio “Churning races in Canada: Visible minority Response change between 2006 and 2011” (in inglese)

7. Dai un’occhiata a uno studio daGiornale internazionale di relazioni interculturali (in inglese)

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