Un progresso rivoluzionario grazie agli elettrodi dà speranza ai tetraplegici – rts.ch

Un progresso rivoluzionario grazie agli elettrodi dà speranza ai tetraplegici – rts.ch
Un progresso rivoluzionario grazie agli elettrodi dà speranza ai tetraplegici – rts.ch
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Una quarantina di tetraplegici hanno ripreso il controllo parziale delle braccia o delle mani grazie agli elettrodi posizionati attorno al midollo spinale. Questo sistema, sviluppato da una start-up dell’EPFL, potrebbe essere commercializzato nei prossimi mesi.

Lunedì dettagliato sulla rivista Nature Medicinequesti risultati dimostrano “la sicurezza e l’efficacia” di un dispositivo consistente nel posizionare degli elettrodi sulla pelle di quadriplegici attorno al punto in cui il loro midollo spinale è stato danneggiato da un incidente.

In totale, circa quaranta di questi paralitici hanno riacquistato sia la forza che la capacità di azionare le braccia o le mani dopo due mesi di terapia con questo dispositivo. Un netto miglioramento delle funzioni motorie è stato osservato nell’88% dei pazienti.

Stimolazione elettrica del midollo spinale

Promosso dalla giovane azienda Onward dell’EPFL, questo sistema “potrebbe rappresentare una svolta per la maggior parte dei pazienti affetti da lesioni del midollo spinale”, ha assicurato il ricercatore americano Chet Moritz in una conferenza stampa.

Questa ricerca fa parte di un campo che ha visto importanti progressi nel corso di diversi anni. Ciò implica consentire ai paralitici di muoversi nuovamente, utilizzando la stimolazione elettrica del midollo spinale.

Questo nuovo dispositivo potrebbe rappresentare una svolta per la maggior parte dei pazienti con lesioni del midollo spinale

Chet Moritz, ricercatore americano

Diversi pazienti sono già riusciti a camminare di nuovo in modo sostenibile grazie a un impianto posizionato direttamente sul midollo spinale. A prima vista meno spettacolari, i risultati annunciati potrebbero tuttavia cambiare altrettanto, se non di più, la vita di alcuni pazienti a breve termine.

Effetti che durano nel tempo

Questo sistema è interessante anche dal punto di vista pratico. Richiede il posizionamento di una scatola sulla pelle e non l’impianto di elettrodi tramite intervento chirurgico. Un impianto, strada esplorata anche da Onward, sarebbe probabilmente più efficace ma anche più complesso da utilizzare.

E il box non ha bisogno di essere installato in modo permanente per essere vantaggioso: è stato testato durante sessioni di un’ora ciascuna. Nel tempo i suoi effetti sembrano durare perché aiuta a sviluppare nuove connessioni tra il cervello e gli arti colpiti.

>>Leggi anche: Un team del CHUV e dell’EPFL ripercorre la camminata del paraplegico utilizzando il “pensiero”

Test condotto in tutto il mondo

Soprattutto, è grazie alla sua portata che questo studio segna un passo avanti cruciale. Finora la ricerca in questo settore aveva riguardato solo pochi pazienti isolati, con risultati impressionanti ma insufficienti per trarre conclusioni sulla fattibilità di tali strumenti nella vita di tutti i giorni.

Qui la sperimentazione è stata condotta in tutto il mondo su una sessantina di pazienti, un campione senza precedenti. Anche se non tutti hanno registrato progressi notevoli, quasi tre quarti ne hanno tratto beneficio.

hkr con afp

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