“The Clearing”, di Melinda Moustakis: la mia capanna in Alaska

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La scrittrice americana Melinda Moustakis. EMILY STINSON

“La Clairière” (Homestead), di Melinda Moustakis, tradotto dall’inglese (Stati Uniti) da Josette Chicheportiche, Gallmeister, 320 p., € 23,50, digitale € 16.

La promessa di una terra: questa è l’ossessione dei personaggi qui. Li guida in Alaska, un immenso territorio che, pur appartenendo agli Stati Uniti, non è ancora uno Stato (lo è diventato nel 1959). Come i coloni del passato, gli americani che arrivarono lì nel 1956 erano ubriachi di conquista – in disprezzo dei nativi – fino alla follia. Lawrence è uno di questi. A 27 anni tornò traumatizzato dalla guerra di Corea. Il Bureau of Land Management offre un titolo di 150 acri a chi sa dissodare, seminare, costruire una casa e, soprattutto, “sopravvivere alle stagioni” dell’Alaska. Il giovane è convinto di essere tagliato per la sfida.

Prima di partire vuole sposarsi. “La prima donna che Lawrence crede possa passare l’inverno in una capanna, la inviterà. » Sarà Marie, una texana che scommette che questi grandi spazi saranno quelli della sua emancipazione. In un bar le porge un pezzo di carta su cui è scritto semplicemente: “150 acri.” È sedotta. “Ci sono una moltitudine di uomini in Alaska (…),e il primo che Maria troverà di suo gradimento, che abbia prospettive per il futuro e che possa essere sottomesso abbastanza a lungo per sposarsi, lo sposerà. » Nasce così questa coppia più o meno affiatata, sul punto di scontrarsi con la durezza di una terra.

Nel suo primo romanzo, Il pascolo, Melinda Moustakis, lei stessa nata in Alaska, racconta i primi tre anni della loro installazione. Qui sono circondati da una natura splendida quanto inospitale, dagli orsi, dai lupi, dalla foresta. I loro corpi sono maltrattati dalle zanzare dell’estate e dalle temperature gelide dell’inverno. Lawrence fatica a costruire una capanna prima che arrivi il freddo, abbastanza grande da ospitare i dodici figli che sogna di avere. Purtroppo, il loro primogenito non sopravvive. Il secondo è torturato dalle coliche. Gli sposi, stremati dalle notti insonni, si parlano a malapena.

La vita si tinge di vertigini

L’autore mostra l’implacabilità e la disperazione dei pionieri. Esamina i piccoli dettagli che compongono una vita quotidiana di puro lavoro. Al contrario, l’immensità del luogo rende vertiginosa la vita di chi cerca di trovarvi un posto. Ogni uscita può essere fatale. Il pericolo è ovunque. Marie mantiene la sua posizione. Fa della proprietà il suo unico orizzonte: “Voglio il mio nome sulla trama. » Conosce Lawrence, quest’uomo taciturno scelto per capriccio. Lui resiste, poi le confida la natura del senso di colpa che lo rode: non si ritiene degno degli elogi riversati al suo ritorno dal fronte: è stato un codardo. “Nessuno ti biasimerebbe se lo sapessero.”, assicura Marie. Con le sue parole rompe i silenzi tra loro. Un po.

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